快讯 | 详情

新书曝光血液检测初创企业Theranos内部文化弄虚作假

原文链接 2018-05-29
腾讯科技讯 5月29日消息,据外媒报道,血液检测初创企业Theranos的首席执行官伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)曾被誉为最年轻的白手起家女亿万富翁。但在《华尔街日报》调查记者约翰·卡鲁里(John Caryrou)开始研究其血液测试技术后,她的资产净值却被修正为零。

在刚刚出版的新书中,卡鲁里揭示了这家声名狼藉的公司丑闻背后的内幕。新书名为《坏血:硅谷创企的秘密和谎言》(Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup),其重点在于了解Theranos的公司文化,以及引领这家初创公司估值达90亿美元的“暴虐”领导层。

Theranos的目标是利用其专利技术,提供比传统血液检测更廉价、更高效的替代方法。但是,在普利策奖得主卡鲁里于2015年对其技术和测试方法提出质疑之后,该公司放弃了研发两年的血液测试。

2018年5月,美国证券交易委员会(SEC)指控Theranos公司存在“大规模欺诈行为”,涉案金额超过7亿美元。该公司目前仍是司法部刑事调查的对象。

在采访了150多人(包括60名前Theranos员工)后,卡鲁里描绘了为霍姆斯工作的情景。据卡鲁里说,霍姆斯被认为有不切实际的期望。当公司研发血液检测技术是,她要求工程师昼夜不停地工作以加速研发。

卡鲁里称:“霍姆斯是个非常有野心的女人,她想成为第二个史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。她信奉‘只要目的正当,可以不择手段’的原则。也许她认为比尔·盖茨(Bill Gates)和乔布斯都曾撒过谎,直到他们取得成功,为什么她不能这样做?”

2003年从斯坦福大学辍学之后,年仅19岁的霍姆斯创办了Theranos。她以穿着黑色高领毛衣(模仿乔布斯)、吸引有权势投资者和董事会成员的能力而闻名。霍姆斯的团队包括两位亿万富翁高管、一位硅谷顶级风险投资家以及一名唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统的内阁成员。

在患者身上使用验血技术之前,霍姆斯对员工发出的“技术有效性”警告视而不见。霍姆斯预计到会使用复杂的谎言,比如设计虚假实验室以便为副总统乔·拜登(Joe Biden)留下深刻印象,那些拒绝或试图与她平起平坐的人通常被要求离开公司。

卡鲁里表示:“毫无疑问,霍姆斯知道自己在给病人带来危险。问题是,她将与传统科技行业联系密切的硅谷文化和经营方式应用到医疗技术业务中。”

卡鲁里还透露,员工们始终觉得自己处于被监视之下。霍姆斯的行政助理在Facebook上与Theranos员工联系,并要求他们撤回发布的信息。卡鲁里称:“霍姆斯要求员工绝对忠诚,如果她意识到某人不值得信任,她会立刻开除他。”

新书中也调查了Theranos前首席运营官苏尼·巴尔瓦尼(Sunny Balwani)的角色和权力。巴尔瓦尼是个难以捉摸的人物。对这位高管进行谷歌搜索,只有很少的信息可见。

巴尔瓦尼比霍姆斯年长20岁,但他却是后者真正的心腹。两人也有一段恋情,霍姆斯向董事会隐瞒了此事。据说巴尔瓦尼“以他的恐吓行为催生了一种恐惧文化”。当他解雇员工时,员工会说“阳光消失了”。

卡鲁里写道,巴尔瓦尼将员工视为他的“仆从”。其中数十人都是获得H-1B签证的印度公民,这是一种深受高科技行业欢迎的工作签证,可雇佣拥有高技能的外国员工。因为H-1B签证是与雇主联系在一起的,所以这些签证工作人员特别害怕帕尔瓦尼。

卡鲁里写道:“这类似于契约奴役。”他说,Theranos盛行保密文化,员工(以及任何进入Theranos办公室的人)都被要求签署保密协议。书中提到的一位工程师回忆说:“我们可以改变进进出出的员工,但公司才是最重要的。”

卡鲁里说,霍姆斯多年来始终“坚决拒绝”接受他的采访,他们从未见过面。2015年10月份,卡鲁里在《华尔街日报》上首次曝光了Theranos公司的内幕。他说:“我有充分的理由相信,对霍尔姆和巴尔瓦尼的刑事指控已经近在眼前。”(编译/金鹿)