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在硅谷,精细农业技术正受到资本追捧
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2015-07-07 在硅谷,精细农业技术正受到资本追捧

自从2013年孟山都公司(Monsanto:美国著名农业生化公司)收购了气候集团(Climate Corp.)之后,精细灌溉/耕作一时间成为了炙手可热的技术投资领域。说起Google和精细耕作,埃里克施密特的Innovation Endeavors(风投公司)于去年参与了农耕优化机器人公司Blue River Technology的融资活动(该公司完成A轮融资1000万美元,由Data Collective Venture Capital领投),可以想象仅在硅谷该领域已经获得了不少的拉力。

猎云网7月7日报道 (编译:小白)

穿着破旧粗布牛仔裤,衬衫袖子高高卷起,灰色的胡须布满脸颊从帽子的左边蔓延到了右边,威尔格里像极了一个地地道道的农民。但是当他熟练地从兜里拿出智能手机时,如数家珍的科技术语出卖了格里,他井井有条地开始分析农场各个数据点——此时的格里又像极了硅谷的天才少年。

格里一家在文图拉县(位于美国加州)经营农场已有140多年。但是这位土生土长的农民从不畏惧打破常规的耕作方式,比如说:在炎热干燥的加州种植浆果。

其实早在十多年前,格里就已经开始在卡马洛里的沿海蓝莓农场以精细灌溉方式种植蓝莓。他大胆地舍弃了家族传统的柑橘和牛油果树种植,转而种植了30多万株灌木生产蓝莓,供给全球市场。

“我们一直想改善这里的环境,”格里说,“土壤健康是所有问题的根本。如果土壤不好,你就会失去长远的竞争力。如果不能可持续发展,那我们迟早要完蛋。”

precision ag tech helps California farmers 图2

尽管时下的旱灾让社会格外关注农业用水的问题,但是格里很久之前就已经开始尝试可持续耕种技术。

随着今年加州农业地表水的供应减少33%左右,以及每年必须实行的6-7%灌溉农田休耕制度,越来越多的种植户不得不采取精细灌溉方式增加种植量。

“这些植物是多年生植物,”格里指着他的170英亩蓝莓说道,“我们不会随便挖掉或者换一批其他植物种植,所以我们需要它们一直健康成长。”

格里说,蓝莓对土壤水分尤其敏感,太干燥或者太湿润都会影响其生长,所以他在他的农场上安装了Hortau的智能灌溉管理系统,实时监测植物应力和土壤湿度。这些无线太阳能监测站上装备了土壤和温度传感器,可以实时地反馈作物的生长。

通过智能手机,平板或者电脑,格里可以根据当前的土壤水分张力/湿度/温度等数据决定是否需要灌溉。通过在线仪表盘绘制的植物应力阙值表,格里可以清楚地知道什么时候需要打开电脑自动滴灌系统,以及更重要的一点——在最佳水分和养分到达根区的时候及时地关闭系统。

 

投资者大力看好精细耕作

自从2013年孟山都公司(Monsanto:美国著名农业生化公司)收购了气候集团(Climate Corp.)之后,精细灌溉/耕作一时间成为了炙手可热的技术投资领域。

一方面加州面临难得一遇的旱灾,另一方面农耕技术领域又空前火热,一系列活动层出不穷——比如GAI AgTech Week, Forbes’ Reinventing America等等。农业技术峰会,农业创新展以及农业投资者论坛等等,在每一个投资者今年的日程表上排得满满当当。

Hortau,和最近多数的其他精细灌溉公司一样,深深地吸引了投资者的眼球。本月初,该公司从Advantage Capital Agribusiness Partners(一家风投公司)刚获得了500万美元融资。

其他将在最近几个月内完成融资交易的精细农业技术公司有Farmer Business Network(由Google Ventures投资1500万美元),VitalFields(即将融资120万美元)和PowWow(300万美元融资,由政府赞助和天使投资人投资)。

说起Google和精细耕作,埃里克施密特的Innovation Endeavors(风投公司)于去年参与了农耕优化机器人公司Blue River Technology的融资活动(该公司完成A轮融资1000万美元,由Data Collective Venture Capital领投),可以想象仅在硅谷该领域已经获得了不少的拉力。

但是,到底哪一个农业技术公司将会坚持到最后呢?这就要看公司产品的接受度以及种植户们更愿意采取何种降低成本的解决方案,乃至减少水资源、其他能源的使用和减少对环境的影响。

precision ag tech helps California farmers 图3

精细耕作在农田里的实际应用

不论是种植多年生作物还是当季作物,加州中部海岸的种植户已经开始广泛使用这种放置在农田里传送植物所需要的水分和养分数据的精细耕作方法。

就以当地草莓种植户为例,如今提高土壤质量已经成为一种习惯。他们一般通过精细灌溉方式比如电磁土壤定位和激光测量来获得更多的水资源。

其他在加州中部海岸广泛使用的精细耕作方式还有:

■GPS导航的拖拉机和收割机

■天气数据监测

■自动灌溉系统

■变频调速水泵

■航拍

■滴灌

“当地种植物户采用了这些精细灌溉管理工具后,可以及时地了解到农田的情况,不仅减少了水资源的浪费同时也提高了农作物的生长状况和果实产量,”Hortau灌溉管理系统的一位专家吉尔卢拉说道,“找到一种创新的方式在节约资源的同时也提高产量是现今农业发展的当务之急,而那些采用了精细灌溉方式的种植户理应受到鼓励和嘉奖。”

 

水资源保护乃重中之重

与加州其他进行中的方案相似,在奥克斯纳德的一个农场——El Rio——正在想办法如何在干旱期间提高产量同时尽可能地节约水资源。

在奥克斯纳德,著名的草莓生产地区,如今不仅面临严峻的水资源短缺问题,由于水资源枯竭导致的土壤盐碱化问题也十分严重,还有海水入侵,城市和农业发展用水,以及排水处理等等问题。

尽管水资源问题严峻,该农场的营运经理帕尔霍尔斯特德则表示今年他们的草莓种植方式可以相较去年可以减少大约27%的用水量,这一切都得益于精细灌溉方式比如滴灌和智能土壤水分张力监测传感器。

“我个人十分关注水源保护,”霍尔斯特德说,“我认为这非常重要,不仅仅是在自然层面。我们不能没有水,至少目前我们别无选择。”

在面临供水越来越少,已经连续第四年干旱的极端情况下,地方长官布朗在四月份发布了一项行政命令,旨在促进农业灌溉的管理以及改进田间水利用技术。

地方机构如今正在负责不同程度的减产,在不久之后水资源可持续管理将成为加州的一项新标准。

随着比往年更炎热的夏季越来越接近,干旱已经造成大约27亿美元的经济损失——此处还未包括18,600份工作消失的损失——以上数据来自加州戴维斯分校流域科学中心发布的一份报告:“初级分析:2015年干旱对经济影响的研究”。

所有这些都表明未来的形势无比严峻,我们的当地种植户必须提高资源保护意识,采取精细灌溉的改革措施。

“水资源问题给我们的日常生活造成的影响是显著的,”霍尔斯特德最后说道,“水资源的重要性不言而喻,保护水资源是我们世世代代不可推卸的责任。”

Source:TC

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