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Airbnb命运转折点:发现设计思维的力量
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2015-06-17 Airbnb命运转折点:发现设计思维的力量

谁曾想到如今估值超过200亿美金的Airbnb,在五年前创办初期时是怎样的惨象:营收惨淡、业绩徘徊不进、团队透支信用卡度日,但YC的Paul Graham一句话点醒了梦中人,从此命运反转,并接连创造辉煌。

猎云网6月17日报道 (编译:Jane)

猎云网注:谁曾想到如今估值超过200亿美金的Airbnb,在五年前创办初期时是怎样的惨象:营收惨淡、业绩徘徊不进、团队透支信用卡度日,但YC的Paul Graham一句话点醒了梦中人,从此命运反转,并接连创造辉煌。

2009年,Airbnb正在破产的边缘。跟大多数创业公司一样,Airbnb已经成立一段时间了,但还没有人注意到他们。整个公司的营业收入,每周都只是在200美元水平上徘徊,而且三个创始人还要分这么一丁点钱,靠这笔钱生活。Airbnb的增长为零,而且差不多就是亏损状态。风投一般都喜欢呈曲棍球曲线型发展的企业,Airbnb联合创始兼首席设计师Joe Gebbia说,Airbnb发展曲线一直是水平的,大家不得不靠透支信用卡来维持Airbnb的经营。

在公司尚未形成规模之前,也是可以做点什么的

Airbnb当时是Y Combinator的一个投资项目。一天下午,团队和Paul Graham共同研究他们搜索的纽约房间信息,想看看问题出在哪里,为什么Airbnb的发展这么缓慢。研究了一段时间Airbnb上的房屋后,Gebbia突然意识到:“这40个房间的介绍都有一个共同点,那就是照片都烂得不行。照片太垃圾了,用户上传的都是用手机拍的照片,或是从其他分类网站上扒来的照片。所以,人们当然不会在Airbnb上预定房间,因为你根本看不清楚你要花钱住的房间是什么样子的。”

Graham给出了一个完全没有技术含量的建议:亲自去纽约,租一部相机,花一些时间,到现场看看用户放在网站上出租的房间,用漂亮的高分辨率图片替换掉那些业余的照片。这个三人团队立即乘坐最近的一次航班前往纽约,并将所有的业余照片换成了漂亮的图片。他们也不知道为什么要这么做,因为没有什么数据分析能支持这个决定,他们只是去了并照做了。一周以后,成效开始显现:新照片使他们的周营业收入翻倍达到400美元。这是公司在过去八个月中首次实现收入的增长。他们知道找对方向了!

这是公司的转折点。Gebbia分享Airbnb的经验时说,他们团队最初相信他们做的每一件事都必须是“高度扩展性”。但是,直到他们开始去做一些看起来没那么扩展性的事情时,他们才从郁闷中走了出来。

“我们都有这样的硅谷心态,那就是你必须以一种高度扩展性的方式去解决问题,因为这是代码之美。对吧?你可以写一行代码为一个、一万个或者100万个客户来解决一个问题。公司成立的第一年,我们仅仅坐在电脑屏幕前试图以代码方式解决问题。我们相信这是在硅谷解决问题应该有的方式。直到我们和Paul Graham在Y Combinator进行的第一次会谈,才第一次有人让我们去做一些不具有扩展性的事情,也正是那个时刻,因为Paul Graham的建议,公司改变了发展轨迹。”

Airbnb

为什么设计者需要成为患者,以创造更好的产品

Gebbia改善照片质量的做法,证明了单纯以代码的方式并不能解决客户遇到的所有问题。虽然电脑很强大,但也仅限于软件本身能够达到的程度。硅谷的创业家们,只喜欢操作电脑。但是走出电脑,到现实世界中面对客户,解决问题并想出最好的解决方案,才是最好的做法。

Gebbia还分享过他早期在设计学院的学习经历,这段经历让他形成了如何发展用户的想法:“如果我们正在设计一台医疗器械,我们必须要走进社会。我们要去和所有利害关系人、所有产品的使用者、医生、护士、患者交流,然后我们便能灵光一现,知道我们要将它摆在医院病床的什么位置。我们应该亲自试用这个设备,我们要坐在那里亲身体验作为患者的感受,此时你才真正体会到那真的很不舒服。或许还有更好的方式来解决这个问题。”这个经历使得Gebbia将“成为一个患者”作为他们设计团队的核心理念。

团队的所有新成员,都必须坚定这种信念:成为一个患者。“每一位成员都要在进入公司后的第一周或者第二周去旅行,然后他们将感想写成报告。如果我们有一些结构化的问题,他们回答之后要和全公司分享。让每一位公司成员都了解到我们相信这个理念是非常重要的,我们将为你的第一周的出行买单。”

让人们成为冒险家

虽然Airbnb是以数据为导向,但是他们没有受数据摆布。团队没有只是按照数据为指标调整发展方向。Airbnb的做法是,从一个创造性的假设开始,然后尝试性地进行一些调整,看看对业务会产生什么样影响,然后再重复这个流程。

Gebbia说:“如果你没有实际的衡量标准来验证数据时,我不知道通过数据来做判断的作用有多大。数据也许会成为误导。我们做事的方式是,如果我们在某个事情上产生了一个想法,我们会立刻将其融入我们的企业文化。也就是说,我们可以去做一件没有扩展性的事情。你要做一名冒险家,去世界探险,去求证,然后回来给我们讲述你发现的故事。”

Airbnb团队里,有的成员对于某新功能会下个小赌注,然后看看对于这个功能会不会有实质的回报。如果有回报,他们会在这个方向上进行更多的冒险。这个模式鼓励员工为公司去冒一些可控的、有一定回报的风险,只有冒这样的险,才可能摸索出重要的新功能。这种做法会让Airbnb快速发展,并不断抓住新的机遇。

我们在试图创造一种环境,使人们能够看到某件事的一丝希望,然后下点猛料,让它爆发成任何人都未曾想象过的更大的事情。

每个人都学会在第一天贡献创意

作为Airbnb入职培训流程的一部分,公司鼓励新员工在入职公司的第一天带来一些新创意。这能够使他们快速适应工作环境。而且公司也通过这种方式告诉员工,好的创意可以随时随地产生。这个方法产生了意想不到的结果。例如, Airbnb的一位设计师被指派了一项似乎很小的任务,即重新评估“星号标记”的功能。在Airbnb的最初产品中,有一个基本功能,用户可以通过对房间标记星号来将其加入愿望清单。Gebbia讲述了这个故事:

“我们的新设计师回来后说,我想到了一个点子。我问他你想到了什么?你才刚刚用了一天时间。他继续说道,我认为星号是用来显示功能来驱动体验,这个功能确实很不错,但是还可以深入挖掘这个功能的潜力!他继续说道,我要把星号标记变成心形。我说,噢,好的。这很有趣,我们可以采纳,而且我们也确实这样做了。改变为心形标记后,我们为其置入了代码,这样我们便可以追踪其效果,看看人们的行为模式是如何被改变的。”

毫无疑问,简单地将星号改为心形,使得预订量增加了超过30%。简言之,让人们变成冒险家,接受新意见并尝试新事物。

后记

当你在创业公司创立产品时,创业者们一直在以百米冲刺的速度前进。在这种情况下,还要采纳各种建议,不是意见容易的事情。Gebbia一直在这方面努力,不断敦促,使团队从不同的角度思考更大可能性的平衡。他指出:“每当有人带着一个新想法来找我,我看了之后的第一反应都是要想的更远。这是我一条本能性的建议。想的更远。无论是什么,打破常规,看看它可以带你到达哪里。当你已经想过上百次后再来找我。告诉我你看到了什么。”

猎云网君注:Design Thinking是一种设计理念,它所关注的重点不再是“使用”本身,而是通过理解用户内在心智模型、用户所处的环境、以及观察在心智模型和所处环境双重作用下的使用行为,去设计一种真正能够融入到他们的生活,被他们所依赖的产品。

Source:firstround

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