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将普通人创意变现的Quirky亏损1亿5千万美元,前途未卜
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2015-06-16 将普通人创意变现的Quirky亏损1亿5千万美元,前途未卜

Quirky——09创办于纽约,致力于“让发明创造触手可及”,目前在裁员的同时将要关闭新一轮的融资。四月子公司Wink产品所存在的安全隐患所导致的全球产品召回,给公司带来了致命一击。公司总共亏损1.5亿美元,净亏损1.2亿美元。虽然Quirky为此采取了部分举措,但渴望通过转型和裁员东山再起的Quirky又是否能够如愿以偿呢?

猎云网6月16日(编译:孙媛)

 

Quirky是纽约的一家企业,致力于“让发明创造触手可及”,在裁员的同时将要关闭新一轮的融资。

首席执行官Ben Kaufman告诉BI,在四月,他计划筹集更多资金,此次融资很快即将闭轮,《财富》记者Dan Primack和Stacey Higginbotham报道。

公司今年局势动荡不安 ,此次融资意味深刻,胜败在此一举。

过去七个月,企业经历了多轮裁员,烧掉了几千万美元,发现商业模式大规模受损。现在,BI获悉, Quirky首席技术官——Steven Heintz,已经离开公司现就职于Bay Area-based Flextronics Invention Lab(伟创力海湾地区实验室),而且 Quirky显然已经关闭了原基地旧金山办公区。

据一位前员工透露,Quirky的物联网子公司Wink差点要被别人收购了,但在4月Wink产品出现大问题之前,这个潜在买家便退出买卖。

(关于此事Quirky最初并没有回应。之后我们会继续更新。)

 

回顾:事情是如何一步一步恶化的

 

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▲"Pivot Power”电源板是Quirky最畅销产品

 

当Kaufman在09年建立Quirky,企业立足于人人都可以当发明家,通过将创意思维传递给Quirky,Quirky付诸实践,将想法变成产品,在Target、Staples和 Bed Bath & Beyond这些商场出售。当企业开始壮大,它接受更具有挑战的奇思妙想,这就不仅加大了工业花销,而且售卖的产品也由简单的配件转化为了复杂的套装,但购买率却大幅度下降。

举例来说,公司花费了40万美元大力制作的蓝牙音箱却只卖了28套。

与此同时,在2013年和General Electric(通用电气公司)达成协议后,公司即刻就成立了专门负责物联网的子公司Wink。这样的合作关系给Wink提供了一些老的通用电气专利,而这恰恰是大公司给年轻创业公司的加油打气,有效增长小公司的积极性和自信心。.

但2014年Wink的处女作却远谈不上一帆风顺。一时间对大量软件产品不满的帖子遍布论坛,年初Gizmodo更是对Wink系统提出了极其严苛的评论。

2014年9月,Quirky聘请了一位新首席财务官来掌管公司大小财务状况,公司陷入了财务“大修整”模式。

“我们终于有那么一个首席财务官知道自己工作是什么,他应该做什么。他和我们很坦诚的表示公司现在状况令人堪忧,”早期Kaufman告诉《商业内幕》。

2月,Quirky决定雇佣银行家来帮助公司变卖Wink和筹集外界资金。

“让一个不牟利的创业公司去给另一家不牟利的创业公司投资是没有意义的,” Kaufman告诉《财富》杂志。

一切就绪,Quirky决定无论如何要让公司缩小规模。

于是公司开始又一轮裁员(结合9月和12月的裁员,公司已经辞退了20%以上的员工),并且决定不再大规模生产,关闭了其电子商务网站。

一项全新的举措—— Powered By Quirky,将与Mattel和耳机生产商Harman等大品牌创业公司联盟,帮助各企业开发新产品。

Quirky自己将只生产三大种类的产品:“家庭联网”、“电子产品”和“电器”三大类。

据悉,这次总共支出1.5亿美元,净亏损1.2亿美元。但变卖Wink或给Wink融资的过程仍然“道阻且长”,Kaufman告诉财富。

 

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▲Quirky前首席技术官Steven Heintz,现在就职于Flextronics(伟创力,是仅次于富士康的世界第二大电子合约制造服务商之一)

 

四月,公司不得不花重金在全世界范围内回收Wink产品,因为其被查出有“完全可以避免”却没有预防的一项安全隐患。

前Quirky的一名员工告诉我们在问题发生之后有一家原有意图收购的公司很快取消了收购方案。Kaufman 告诉《财富》Wink积压的库存问题还没被完全解决。

五月,Quirky的首席技术官—— Steven Heintz,离开公司目前就职于Bay Area-based Flextronics Invention Lab(伟创力海湾实验室)。六月初,BI获取线索:Quirky已经裁掉了至少20到30名员工。

一些前Quirky 员工告诉BI,在Quirky 旧金山办公区所残留的工作人员要不就是跟随Heintz 去伟动力,重新开始在Wink的工作或者等着丢掉他们的饭碗。

Kaufman拒绝评论当时的报道,但三个前员工跟我们透露公司也变卖了所有的设备仪器给伟动力,例如3D打印机和塑料注射成型机。

 

前途未卜

 

变卖所有的设备尚可有理,因为Kaufman 告诉《财富》Quirky 将停止生产任何产品。公司现在寄希望于寻找 Powered By Quirky (2月份推出的项目)关于“电子产品”的合作伙伴并与之联盟。

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▲"Poppy",一款将与Amazon Dash合作的智能设备

 

就“设备”而言,三月Quirky宣布它将开始制造智能设备,并将与Amazon's Dash的补充服务合作。但Kaufman也表示正式公告很快就会出来,宣布公司将停止生产的决定。

Kaufman也告诉《财富》,Wink现在将马上关闭新一轮融资,现在的融资是独立于Quirky的融资而进行的。

这两轮融资将会产生新的主要投资者:Quirky从通用电气、Andreessen Horowitz、 Keiner Perkins、Caufield、 RRE Ventures和Norwest Venture Partners融资1亿8千5百万美金。

“Powered by Quirky 项目进展相当顺利。我们需要转型,并且不得不和一些老员工告别,Kaufman告诉《财富》。“我们和投资者沟通协调,并明确地告知我们的计划安排。他们非常看好我们的前景。”

到目前为止,公司还没有和投资者们宣布Powered by Quirky项目中是否有产品构思得到认同。

 

Source: BI

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