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硬件即媒介,看清拉低智能硬件收益的因素   
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2015-03-03 硬件即媒介,看清拉低智能硬件收益的因素  

在台式电脑与智能手机的交锋中,电脑不敌人工智能与软件应用败下阵来,单纯硬件很难单独存活,硬件与软件相辅相成才是发展大势。你能想象家里的门锁、报警器和温度恒定器会窃窃私语吗?智能技术与软件会使它成为现实。

猎云网3月3日报道 (编译:朱宁)

猎云网编译注:在台式电脑与智能手机的交锋中,电脑不敌人工智能与软件应用败下阵来,单纯硬件很难单独存活,硬件与软件相辅相成才是发展大势。你能想象家里的门锁、报警器和温度恒定器会窃窃私语吗?智能技术与软件会使它成为现实。

 

在过去30年中,个人电脑与个人电脑供应链一直是科技产业的主导先锋,个人电脑及其组件被应用于除了个人电脑以外的一切领域——从ATM自动取款机到工业控制设备都有它的影子。今天,个人电脑的盛世已然结束,独占花魁的是智能手机供应链。下面的图表就清楚地表明了这一点,让我们来看看。

猎云网编辑君注:据图表显示,近期个人电脑在新兴智能手机产业面前败下阵来,每两年都有40亿人购买智能手机,而每五年仅有16亿人购买个人电脑。黑线代表个人电脑,红线代表iOS和Android系统智能手机。该图表显示的是两者的季度出货量对比,个人电脑销售量稳中有进,但遭遇智能手机后缓慢下降;智能手机异军突起,销量迅速上涨,最高达到同期个人电脑销量的近四倍。该图表来自Gartner,Apple,Google,a16z。

猎云网编辑君注:据图表显示,近期个人电脑在新兴智能手机产业面前败下阵来,每两年都有40亿人购买智能手机,而每五年仅有16亿人购买个人电脑。黑线代表个人电脑,红线代表iOS和Android系统智能手机。该图表显示的是两者的季度出货量对比,个人电脑销售量稳中有进,但遭遇智能手机后缓慢下降;智能手机异军突起,销量迅速上涨,最高达到同期个人电脑销量的近四倍。该图表来自Gartner,Apple,Google,a16z。

 

智能手机产业的一枝独秀既摧毁又重塑了所有其他产业类别。一方面,像傻瓜相机、录音带、时钟和音乐播放器之类的功能显然已被并入手机功能之中。但另一方面,智能手机也萌发了新产业。它掀起了一股小型、廉价、低能耗却又相当复杂的组件的兴起,若是没有智能手机,这些组件要么贵得很,要么根本就不会存在。个人电脑供应链需要在你家桌子上安装500到1000美元的好几大箱子配件,而智能手机供应链只需均价为200美元,甚至降到30到40美元的几小盒配件,它依靠电池而非厚重的充电电源来充电。智能手机让你用上小型、廉价、低能耗的组件和其他新型传感器,这些是个人电脑上所见不到的。它们催生了从无人机到可穿戴硬件,到联网家庭设备,到物联网,到智能电视,到联网汽车,甚至到卫星的革命。

 

当我15年前第一次去科技贸易展参观的时候,人们还在使用后面拖着PCMCIA wifi卡的Compaq iPaqs做3G数据服务的演示,因为除了日本,所谓的手机还在使用四线黑白屏幕。手机似乎还有很长的一段路要走,直到2007年的iPhone才让我们看清了现代智能手机发展的趋势。这是消费类技术发展的普遍路径:人们在技术完善之前早有愿景(别忘了Newton或Nokia7560)。

 

但今天的情形似乎反其道而行之。你想要联网的门锁吗?给你家的汪星人做一个相机项圈?想要智能度量表?还是眼睛追踪器?这些电子组件都是现成的。眼下的挑战是产品的功能是什么,人们能利用产品做什么和如何做市场推广。可以说,硬件与软件产品已经相互重叠,单独的硬件或软件都无法独立存活。

移动供应链5

紧接下来的问题当然是产品的某些特定用途了。在过去的几十年中,我们慢慢研发出越来越多可以在家中用电运行的产品,这些东西在我们的祖辈看来似乎是傻的冒泡的雕虫小技,今天的新组件命运也是如此。我们未来要研发价格低廉的传感器和人工智能产品,每个产品只卖一美元或几美分。我们a16z投资的Ringly就是这种引人注目的项目——当智能手机涵盖硬件类别时,我们开始制造硬件以外的新产品。

 

我认为挑战来自智能和软件的落脚点和成本。如果大部分硬件科技都是商品,那么硬件本身也不例外,除非你能想办法增加软件、服务、体验(和设计,例如Ringly)的附加值。智能和软件才是将商品小件和真正为(中国国内与国外的)企业家创造价值的东西区分开来的重要筹码。不是所有设备都能引起真正的网络效应,不是所有设备都能成为联网家庭的枢纽,至少它们不会一股脑儿地都成为枢纽。有的设备就无法为企业人创造价值,最后只能充当商品小件。

 

针对这个问题的解决办法是弄清楚SKU在零售界的表现和潜在卖家。它有可能登上Apple Store、Home Depot、Best Buy的货架吗?它是关键解决方案,还是工业标准平台的附加项,亦或是你Nest或iPhone的附件,又或许是苹果电视?不同渠道会产生不同的结果。当我们把着眼点放到产品本身,它是什么?一个恒定器?锁?打开车库门的工具?游泳池加热器?安有软件的落地灯?还是附有马达的软件?如果我们能这么问问自己,我们就能看到各种方向的可能性。有一些软件公司制造硬件,而传统硬件公司(例如锁公司)也在做软件。有些公司(例如警报公司)会在发展硬件的基础上向软件迈出一步,而软件公司也与硬件相结合。在硬件与软件结合的每一层次上都有干得不错的公司,它们创造了骄人的业绩。

 

这就是我为什么认为Nest最有意思的不是当个恒定器,而是作为通向市场的一种途径。Nest找到了一种清楚且易于交流的用武之地,这些领域可以避免软件造成的商业化,不让Nest成为其他产品销售的媒介,就像特洛伊的战马那样被利用。现在,当你快到家的时候,你的车可以提前告诉Nest打开空调制热。相反,像苹果的HomeKit和Quirky的Wink(Quirky是a16z的投资商之一)却旨在产品富有噱头的构造——你的手机本身就是一种媒介,你可以选择任何想要的解决方案。

 

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