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硅谷的“临时工”乱象:待遇不公平,风险暗生长
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2014-10-13 07:51:00 硅谷的“临时工”乱象:待遇不公平,风险暗生长

按需经济的兴起,催生了这一领域的创业公司大批量雇佣临时(合同)工。他们没有上班时间要求,活动较为自由,劳力成本低。但与此同时,这些人也面临着不公正的薪酬福利待遇。为了降低成本,创业公司雇佣临时工,而待遇不公,让临时工把不满情绪带给了服务的客户。这是一个恶性循环,不利于品牌建设。

猎云网10月13日报道 (编译:皮皮)

今年的早些时候,我雇佣了一个房屋清洁工。我通常不会这样做,但是我的房间里太乱了,而我又忙于工作,同时我在Facebook上看到了一个看上去足够好足够真实的信息——一家旧金山的创业公司Homejoy给湾区的客户提供房屋清洁需要支付19美元。(不是每间屋子19美元,也不是每个小时19美元,只支付19美元。)所以我从Homejoy的网站上定了预约,第二天,一个年轻的小伙子就出现在我的门前。

当清洁工放好他的工具,我们做了一个短暂的交谈,我问他住在哪里?“我现在住在奥克兰的一个收容所里。”他说。我迟疑了一下,不确定我是否听清楚他的话。一个收容所?我家的清洁工——我从一家获得谷歌风投投资了400万美元的公司雇佣过来的人,他正要在我的房间里从事大量的体力活,使用那些有潜在威胁的清洁化学用品——一个无家可归的人?

事实证明他确实是一个无家可归的人。我把这件事情告诉了我在湾区的朋友们,我听到了更加惊奇的事情:几个朋友也从Homejoy雇佣了清洁工,同样也是无家可归的人。

为了解释为什么一个创造利润的技术创业公司会有无家可归的工人,可以知道的是Homejoy所雇佣的人根本不是Homejoy的员工。那是因为Homejoy不用雇佣任何清洁工人——就像它同行企业一样,它让很多合同工人去满足客户的需求。听听Homejoy是怎么解释这件事的,它只是一个网络中间商,它让寻求房屋清洁服务的人找到那些愿意做这些活的人。那个整理书架的人看上去像是为Homejoy工作的人,其实他是John Smith唯一的员工。正如《华盛顿日报》写到的“Homejoy只是把那些已经单独提供房屋清洁的人组织起来。”

合同工1

Uber的市值估价是180亿美元,Airbnb的公司市值估价是100亿美元,而且每天都有模仿者竞相流行起来,硅谷的商人显然迷恋这种中间商的模式了。最近风险投资公司SherpaVentures做了一个研究,这个公司已经投资了很多创业公司像Washio(洗衣领域的Uber),BloomThat(运送鲜花领域的Uber)和Shyp(邮寄包裹领域的Uber) 。研究估计风险投资家2013年投资了16亿美元在所谓的“按需求”创业公司。SherpaVentures预计那些使用所谓的“自由市场”或者“管理服务”的劳动力模式公司正准备转行例如法律,医疗和投资银行,这样的结果是越来越少的人有传统的全职或者兼职工作。这些对SherpaVentures来说是一件好事。

“全职和兼职对雇佣的双方来说通常是非常低效的。”报告显示。

但渐渐地,批评者认为那种自由模式正在被滥用,随着工人们没有得到和正式员工相类似的应有待遇。一些硅谷的业内人士开始担心这些创业公司过度依赖合同工人会回过头来困扰他们如果这些公司违反了一些长期的劳动规则。如果那样的事情发生,这些雄心勃勃的企业可能会面对严重的破坏。

一位以前Homejoy的清洁工要求匿名因为他害怕遭到他现在的老板报复。他告诉我当他被Homejoy签约时,他被发了一套清洁工具和一套制服,在Homejoy的员工屋子里培训了一小段时间。他说,公司让他自己制定自己的工作时刻表,但是鼓励他比别人多工作几天。尽管公司没有给他们任何专业的清洗经验,他给Homejoy干了很多活。他现在提出的问题是公司的政策没有保护到合同工,例如他们在工作中受伤了。

“坦率地说,我认为这是不公平的,”这位前清洁工说,“在我以前工作中的任何一个组织里,我认为自己都能获得一个普通员工的待遇。”

合同工2

欢迎来到1099经济

在今年的TechCrunch Disrupt会议上我第一次听到“1099经济”这个词,不是轻蔑的说法,而是作为一种称赞硅谷创业公司创新了劳动模式。当你从这些公司中的某一个定了服务,那个来工作获得报酬的人没有文件报税的形式,因为他们不是正式员工。替代的是他们有独立的来自1099个承包商合同文件。这1099个公司里最著名的例子是汽车供应例如Uber和Lyft,但这里还有很多其他的:Homejoy,Handy,Postmates,Spoonrocket,TaskRabbit,DoorDash,Washio。

所有这些公司都用了相似的术语来描述他们的劳动模式——如果你听到这些词,平台,服务提供商网络,或者XXX领域的Uber,你就是在说他们其中一个。

Homejoy是使用1099经济模式最成功的创业公司之一,它坚持认为它们这样的雇佣模式对工人更好。“我们的合作伙伴可以自由选择他们什么时候工作和工作范围。”首席执行官Adora Cheung在一个邮件采访中说。“灵活性是这个平台最主要的”(关于那些无家可归的清洁工,Homejoy说他们在湾区的合同工平均每个小时能挣17到20美元,远高于最低工资。“虽然我们同情那些处于经济困难的那些人,但是我们这些与Homejoy的网站无关或者这种做法有意义。”Cheung说。)

对于创业公司试图在技术工业竞争中脱颖而出,选择1099合同工的模式比报税表的工薪阶层相比好处是显而易见的。这样做显著地降低了你的花费,因为你只需支付工人在提供服务那部分时间的钱,而不需要支付他们花费在午饭时间,闲聊时间,和假期的钱。合同工人显然没有医疗福利,失业保险,工伤赔偿或者退休计划。而且承包商如果把事情搞砸了,也不用解雇,因为一开始他们就没有被雇佣。替代的是他们只是从网络中删除出去,生活还是要继续的。

换句话说,1099经济模式几乎完全符合那些快速增长的创业公司的需求——更低的花费,更少的责任,可以迅速扩大和缩小劳动力的能力——但是它真的对做这份工作的人有好处吗?

这取决于你问谁。创业公司的工人通常分为三类。Josh Felser解释说,一个Freestyle Capital的风险投资者。“一种是控制好你时间的承包商。这群人看上去对这种模式挺满意的。另一种是全职员工。还一种人处于中间集团——他们干着全职员工的活,只获得了零时工的报酬。这部分人被剥削了。”

合同工3

到底怎样才算是工人

“承包商”的结束和“全职员工”的开始是一个有争议的话题。美国国税局有一个20项因素的测试来决定企业是用合同工人还是用全职员工。大部分因素都与公司控制工人的程度有关。工人是否有一个公司制定的时刻表?公司是否要求工人穿制服,接受培训和使用公司发放的工具?如果是的话,那1099公司的工人可能要被归类为报税表的员工——同时公司也要承担这些工人的几千美元的工资税。(不当地用自由职业者取代全职员工的做法有多普遍?这个很难说,但是国家就业法的一篇论文宣称国家和联邦政府每年因为工人的错误分类损失了几十亿的财政收入。)

这些公司使用的营销材料可能使事情更加复杂。例如,Homejoy的网站主页上写着“可信任的,有责任心的,方便的家庭清洗和家政服务”,但是没有提到这些服务都不是由Homejoy的员工提供的。(对于这一点,你必须看公司网站上“关于我们”的页面底部,那里有一个很小的免责声明。)公司放在Craigslist网站上寻找新的清洁工的广告也没有提及到独自承包的模型。广告上只是写“清洗的专业人士加入我们的团队!”也没有提及到,那些回应广告的人,根本不会加入什么团队,他们将会在Homejoy的平台上作为一个独立承包人来工作。

在某些行业,这种独立承包人的模式很有意义——做一个UberX的司机吸引力之一,例如,你可以安排自己的时间。但是当公司开始像正式员工那样控制合同工的时间,麻烦就会随之而来。最近,一个由纽约的Uber司机组成的团体威胁Uber将不使用Uber的服务,如果Uber一直惩罚他们降低已经很低的UberX车费,而黑车车费能让他们挣得更多。最终,Uber做出了让步,改变了他的政策,让司机可以自己选择车费的形式。

“这是一个很多因素平衡的问题。”一个世达律师事务所的劳动和就业的律师David Schwartz,提到个人承包/全职员工问题时提到。“但是监管者最看重的事情是:你的服务体现在哪里?监督你获得了多少?还有项目所需要花费多少时间?”Schwartz又补充到:“如果一个人非常依赖一家公司的工作,那样看上去就像是被雇佣的情形了。”

至少一个按需产生的创业公司—Handy.com有一个应急方案来应对法律政策上可能出现的变化。公司的服务项目条款上指出“如果找到Handy.com承担的任何税收和预提税收跟使用用户的服务相关,那么你就要立刻支付或者偿还等量的利润或者罚金。”换句话说,如果Handy.com被迫重新把合同工分类为全职员工时,他的客户而不是公司本身将要承担这笔额外的花费。

合同工4

合同工作的双行道

Spoonrocket是一家给湾区提供10到15分钟送餐服务的公司,它的利润增长主要取决于所在地存在的规则。它的司机是个人承包合同工,每次他们送完一份餐获得固定的费用。(公司估计这些司机最终的收入大概是每小时10美元至25美元之间)。尽管Spoonrocket给司机按小时支付并借给他们带有公司logo的车用来送餐,最终还是转换成了让合同工使用他们自己的车。

“在一定的时间里我们测试了那些需要税务表的全职司机,但是当时我们还提供了外卖车。”Spoonrocket的首席执行官Steven Hasio在一次采访中说,“我们发现让司机全职工作给司机提供车的做法不是最经济的决定。”

像很多创业公司一样,Spoonrocket可以给它的合同工提供工资单形式的支付,如果它想要的话。(在五月,公司宣布它在Foundation Capital领导的一轮投资下已经融资1100万。)但是优化增长就意味着降低成本,而降低成本意味着不断地寻找新的方法减少效率低下。Hsaio说,Spoonrocket可能开始测试一种新的模式,在这种模式下司机按他们送餐所行驶的距离来获得工资。

“我最终觉得这种模式非常好,”Hsaio说,“我们不用告诉司机要做什么或者怎样去完成他们的工作。他们都是自己的企业家。”

Billy Hasan,一个Spoonrocket的前合同工,直到今年六月份他以前一直为公司送餐。他记得公司把按照时间支付变成按任务量支付的时刻。在旧的系统下,Hasan说他经常工作六个小时左右的时间就能挣到50到60美元。在新的系统下,大概要花费8到9个小时获得同样的钱。

“在他们做转换之前,感觉就像一个团队在一起工作,”他说,“后来的系统感觉像是‘我们不真正关心你们,我们只关注钱的进来。’”

合同工5

法院会摧毁1099模型吗?

今年6月,一群Uber用户的司机集体起诉了在California和Massachusetts的公司。司机的代表Boston律师Shannon Liss-Riordan认为Uber把他们归类为独立的个人承包合同工,从而要求他们承担普通全职员工不需要承担的维修和维护费用。(Uber,在《波士顿环球时报》的一份声明中,表示它将会“积极保护用户享受竞争和选择的权力,还有让司机建立他们自己的小型企业。”)

创业公司并不是唯一的把工人误分类的公司。但是当法律被修改了,他们也是最脆弱的。要求1099创业公司把他们的员工重新归类为报税的全职员工,这意味着你将要彻底改变它削弱成本的能力,而且也削弱了它的竞争力——在通常情况下,它降低成本的能力也是投资者对它感兴趣的关键原因。

“如果让他们的司机被分类成全职员工,那样做会让他们的商业模式突然崩塌。”麻省理工公民媒体中心的一个研究助理Denise Cheng告诉《环球时报》。

今年8月联邦上诉法院的一次裁决给那些依赖1099模式的创业公司一个警告,在加州2300名联邦快递送货司机被误判为独立承包商,因为联邦快递广泛控制了他们的时刻表和工作方式。“司机必须穿联邦快递的制服,使用联邦快递的专用车辆驾驶,而且要根据联邦快递的外观标准整理好自己的形象,”法官William Fletcher说。由三名法官组成的小组最终裁定,由于这些独立承包商被当作全职员工对待,他们享有加班工资和报销等全职员工该享有的福利费用。

这次隐性的威胁对一些创业公司例如Homejoy,Spoonrocket和Uber还没有造成更加清楚的影响。法官告诉联邦快递公司,如果你想要用独立承包商,你就必须给他们真正的独立。

合同工6

有更好的解决办法吗?

一些创业公司进一步推动1099模式而另外一些在法庭上面临挑战,一小群公司正在试图扭转这种趋势。

MyClean,一家纽约的按需求供应的清洁服务公司,在它起初的时候也尝试了1099模式。但是它发现顾客对来自第三方机构的清洁工并不满意。(“几乎我们所有的一星评价都是在那个时候,”该公司的博客上一篇文章写到。)因此MyClean的首席执行官Michael Scharf和首席运营官Ken Schultz一致决定使用自己内部的员工,雇佣清洁工而不是把他们作为承包商。

Scharf说,把劳动力转换成报税表形式的结果就是劳动力成本比竞争对手高了40%。但是这也让顾客更加满意了使公司的形象更加完善。MyClean现在有大约200名员工,而且在过去的两年里已经发展到800万年利润的规模了。

“我们看到了独立承包人的法律风险,”Scharf说,“我们也希望,缺少一个更好的词来形容,控制——管理,调度,培训,有流程看到我们最终的服务看起来是怎样的。我们希望MyClean有和它品牌一直的服务。”

另外一个与1099模式背道而驰的公司是Munchery,它是一个旧金山的送餐创业公司自从2012建立以来已经通过风险投资融资了3200万美元。不像Spoonrocket,Munchery把它的司机归类为全职员工并且给他们提供医疗保险只要他们每周工作至少30个小时。

Munchery的创始人Tri tran不介意坚持更贵的劳动力模式。“我们知道送餐的司机是公司的形象,”他说,“他们是唯一跟用户面对面交流的,所以他们必须能够更好地代表我们的服务形象。当你让承包合同工去做这个工作,我们可能会得到比较糟糕的结果,他们不在乎形象。而且前一段时间,我们意识到这不是我们想要的模式。”

那些使用报税表的全职员工的公司与那些使用1099模式的竞争对手相比,将要面临巨大的挑战,那些公司包括送餐创业公司Sprig和个人储蓄创业公司MakeSpace。在这个前缀是Uber的世界里,如果你想要雇佣一个家庭清洁工,你可以选择选择雇佣一个传统的女佣或者自己找一个个人承包的清洁工。但是像创业公司Homejoy结合了这两种模式,它把个人承包的清洁工用一个资金雄厚的母公司给包装起来了,这样很多顾客就无法区分了。

一些创业公司这种锋芒毕露的能力已经恼怒了他们的竞争对手。

“在一个没有法律的世界里,公司就会给一些人提供物资,训练他们,并且在暗地里给他们钱。”MyClean的首席运营官Ken Schultz说,“但是我们是顺从法律的,这样的结果就是我们的员工有自己的权利。我们希望拥有一个公平的竞争平台。”

合同工7

硅谷会学会喜欢报税表的员工吗?

最终,承包工的组织的努力和诉讼可能会使很多依赖1099经济模式的公司被迫改变他们的做法。但是更加可能的是硅谷先自我纠正这样的问题。如果这是真的,像Munchery和MyClean那样说的,雇佣的工人比个人承包工提供了更加好的服务,市场会回报那些公司的。

已经有迹象表明,整个市场可能已经起变化了。在今年的TechCrunch Disrupt的会议上(我第一次听到“1099经济模式”这个词的地方),获胜的创业公司是Alfred。Alfred是一个提供个人服务的公司,他会派帮手到顾客家里帮他们安装冰箱,整理衣物,在各个方面减轻顾客的负担。

像Homejoy,Alfred提供了亲密的个人服务,这需要顾客和公司之间有足够的信任。不像Homejoy,它给员工正式的工作和福利只要他们每周工作20个小时以上。Alfred知道这种经济模式在短期内成本会比较高,但是它希望就像获得股票的利润一样慢慢获得更多利润,在同时满足了员工和顾客的需要的道路上。如果这样做奏效的话,会鼓励很多硅谷其他依赖1099模式的创业公司扩大他们的就业岗位同时也增加了他们的利润。

Source:Nymag

 

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