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估值60亿美元之后,元气森林正在下一盘“大棋”
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2021-04-11 估值60亿美元之后,元气森林正在下一盘“大棋”

来源:企业供图
元气森林正在构建一个更加庞大的消费帝国。

【猎云网(微信:ilieyun)北京】4月11日报道(文/林京)

2020年,元气森林以一骑绝尘的速度,成为软饮领域的一匹黑马,在可口可乐、农夫山泉、娃哈哈、汇源等巨头林立的行业格局之下,硬生生地“杀”出一条新路径,也掀起新消费浪潮。

近日,元气森林宣布完成新一轮战略融资,此轮融资由老股东红杉中国和新股东华平投资、L catterton参与领投,Temasek淡马锡跟投,高榕资本、龙湖资本等多位老股东继续跟投持续加码,均为国际领先投资公司。本轮融资主要有四个用途——海外并购、自建工厂、产品研发和国际化战略。

这是自成立以来,元气森林完成的新一轮融资,投后估值达到60亿美元,一年翻了3倍。值得注意的是,2021年,元气森林把线下渠道销售目标定为75亿,相比去年的21亿,也翻了3倍。

走过爆红的2020年,元气森林今年有哪些具体的规划?又将缔造哪些神话?

扩展羽翼

以气泡水起家的元气森林,在过去一年也迎来众多模仿者,无论是饮料巨头,还是喜茶、奈雪的茶等新式茶饮,都无一例外在这个赛道布局。

从产品规划来看,这家企业并不止是气泡水,而是在搭建一个多元化产品矩阵。

一组数据引起关注,元气森林将2021年定义为“产品大年”——有95%的产品未推出,研发费用和研发人员投入将达到2020年的3倍。

元气森林的一位高管在接受媒体采访时曾表示,“很多人只研究我们的无糖产品,其实冰山之下,才是最重要的东西,我们也在尝试其他新的水饮品类。”

目前,这家企业已经推出包括燃茶、每日茶、气泡水、乳茶、外星人功能饮料等在内的8种品类。对比行业巨头来看,农夫山泉目前有15款产品,而可口可乐有23款产品。

此外,今年3月,元气森林完成对观云白酒的新一轮融资,金额为数亿人民币,投资完成后成为第三大股东,占股15%。

从新品研发速度到品类,一直都是这家具有互联网基因企业的优势。其产品研发周期已经由16个月下降到4个月,不同于传统饮料的“自上而下”,元气森林是先做Demo版(测试版),根据消费者的反馈来决定是否推向市场。

元气森林研发团队曾表示,元气森林的研发走的是快速试错的研发路子。以口味为例,内部平均一两天就做一次饮品口味测试,然后快速调整,整个研发周期控制在3-6个月,快的时候3个月就出产品了。

在产品研发上,从生产、到销售渠道,元气森林也在进行一系列变革——

去年7月,元气森林首个自有生产基地在安徽滁州正式落成,位于滁州市琅琊经济开发区,占地200亩,总投资10亿元。该工厂一期投产后拥有3条高速生产线,可生产燃茶、元气森林苏打气泡水、元气森林乳茶、功能性饮料等健康饮品,年产量超过4.5亿瓶。

猎云网获悉,今年元气森林位于天津西青、广东肇庆的生产基地和滁州二期也将陆续投产,形成“北、中、南”全面覆盖京津冀、长三角、珠三角及粤港澳大湾区的基地布局。

其中,位于广东肇庆的元气森林工厂将是中国饮料行业首个无围墙的“透明工厂”,工厂与周边社区融为一体,并开放迎接所有消费者参观,见证其每一瓶产品生产过程。

此外,元气森林今年还将启动西南和华中生产基地的建设,工厂全部投产后产能预计将超过100亿。值得注意的是,未来2—3年,元气森林还将启动海外建厂计划。

为什么舍弃成本较低的代工模式,来自建工厂?元气森林首席质量官CQO秉乾曾表示,代工厂已经不能满足企业的产能需求,工艺的变革也是元气森林追求的重要的方向,未来计划做出更安全和更健康的工业设计。

从它的营收结构来看,一半以上来自于线下渠道,电商只占不到三成,其中便利店渠道又是重要组成部分。而元气森林最被认为是短板的地方在于如何打开夫妻店,路边小店。

元气森林也对经销商增加了一项重要考核——冰柜与网点的联通效率。“我们需要站在‘从工厂到夫妻老婆店’整个全产业链条之下看我们的运营体系是不是行业最高的。”元气森林创始人唐彬森在去年末的经销商大会上曾如此说道。

今年,元气森林对线下经销商实行差异化管理,通过建立一套打分体系,筛选出“核心经销商”,给予其更多的激励,其中也包括授予一定的公司股权。

加速出海进程

本轮融资的另一重要目的是,元气森林准备升级为全球化战略品牌。

其实,早在2019年,元气森林便开始国际化步伐,目前已经走进全球40多个国家,并获得了包括新加坡健康促进局(HPB)认证的新加坡HCS健康优选标识等一系列认证。

这并不难理解,翻看过往履历,元气森林创始人唐彬森在国际市场有着丰富的经验。曾由他创立的智明星所开发出导航网站、杀毒软件、手游《列王的纷争》等,均是当年海外的爆款产品。

据悉,元气森林已单独成立海外事业部,将开展海外并购引入高品质产品,从原料、产地到技术上,广泛探索能对中国市场现有产品形成消费升级、或者弥补消费者需求空白的可能,具体方向跟随消费者和市场需求而定。

猎云网获悉,元气森林已将美国、欧洲和东南亚作为当前重要的开拓市场,聚焦已有产品出海和捕捉海外从0到1的新市场机会,在渠道拓展上则会专注新兴渠道和直接面向消费者的DTC渠道。

国际市场一直也是农夫山泉、百岁山和娃哈哈等饮料巨头想要攻破的“战场”。去年9月,农夫山泉在港交所上市,并在招股书中明确指出,在联交所上市正是海外发展计划的一部分,也是参与全球市场竞争、成为国际化企业的重要步骤。

从元气森林此次的新股东来看,也拥有着深厚的国际基因。作为最大的新进投资方,华平投资是全球领先的私募股权投资公司之一,其在华总资产管理规模超过1400亿元,27年间携手各时代的领军企业成功跨越了中国消费行业三轮周期。

华平投资集团中国区联席总裁魏臻表示,过去一直在跟踪元气森林的崛起,对元气森林做了细致的市场调研,这次内部是以最快的速度达成共识决定投资元气森林的,在几周时间内就完成内部审批。

L catterton则是全球最大的消费品投资公司,投资范围横跨时尚生活消费品的多个领域,在亚洲则聚焦于中型成长公司。

而跟投的淡马锡是由新加坡设立的国际投资公司,围绕转型中的经济体、增长中的中产阶级、显著的比较优势和新兴的龙头企业四大投资主题进行长期投资。

凯辉基金表示,将对元气森林在对接生态资源、助力全球收购、帮助元气森林走出去等几个方面予以助力。

冒险进击还是价值显现?

在前进的道路上,伴随着元气森林的是两极化的声音。出现这样的声音并不难理解,激进的打法和快速上升的估值,让外界思考,这家以气泡水发家的企业自身,是否存在着某种“气泡”。换言之,究竟该如何判断其真实价值几何。

在饮料行业高壁深垒、强者林立,年轻的元气森林频获资本青睐,在于它给这个大行业带来了一些改变,不仅是外部能看到的产品创新、营销方式等,还有内部的组织生态和运行流程。

元气森林将“技术”作为企业的关键词。在去年末的经销商大会上,唐彬森表示,元气森林目前有两大核心战略,一是利用技术工具不断提升供应链效率,节省管理成本,二是不断对产品配方做升级,加大研发,甚至不惜“把成本搞上去”,以更好的原材料做出最好的产品。

元气森林能够突围的一个关键点在于,过往无糖碳酸饮料主要使用成分是阿斯巴甜、安赛蜜等人工合成代糖,而元气森林采用的是成本较高的赤藓糖醇。

它的迅速崛起,也在于抓住了两个“时代机遇”:一是连锁便利店和电商平台这两大“新兴渠道”,更有效地连接消费者;二是元气森林的高质产品经得住市场的考验。

无论是扩大产品研发,还是加速出海进程,2021年,元气森林都正在构建一个更加庞大的消费帝国。而这家年轻企业的快速成长,也将继续受到行业关注。

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