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从李甬到李勇:猿辅导会豹变吗?
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2020-10-28 从李甬到李勇:猿辅导会豹变吗?

来源:官网截图
当然,李甬早就志不在此。

本文来自合作媒体:Wise财经(ID:onecaijing),作者:梁晓。猎云网经授权发布。

1年内3次融资,狂揽32亿美元,估值155亿美元(折合人民币约1034.6亿元)成为全球教育领域排名第一的教育公司。

它就是猿辅导,2020年最受瞩目的在线教育创业公司,其创始人李勇,也是一个媒体人转型企业家的成功案例。

今天我们就来聊聊李勇的创业故事和人生经历。

16年媒体生涯,横跨三个时期

李勇出生于1974年,比他后来的老板,网易创始人丁磊只小3岁。

在他2012年创办粉笔网和猿题库之前,他一直用着“李甬”这个名字,彼时他是一个媒体人,做了长达16年的财经内容,履历跨越了报纸、杂志和互联网媒体三个时期。(注:以下内容中,讲述他2012年创业之前的故事,我们用“李甬”称呼他,讲述2012年创业之后的经历,用“李勇”称呼他)。

李甬1996年7月从中国人民大学新闻系毕业,他跟京东创始人刘强东是同龄人,也是人大校友,只不过东哥是社会学专业,两人同校不同学院,不知道读书的4年中,他们有没有打过照面。

李甬毕业后先进入了《工人日报》担任记者,1998年夏天跳槽至《财经》杂志工作过1年时间,虽然工作时间较短,但在胡舒立的指导和带领下,李甬在宏观经济、产权改革、企业经营等多种类型的经济报道中快速成长为一名优秀的财经记者。

1999年,李甬还参与了胡舒立主编的《引爆,从1998开始》一书的撰写。

在2002年,李甬自己还写了一本书,题名为《我所见到的最重要的事》,丛书名为“中国第三代财经媒体人文本”,在这本书的序言中,李甬将胡舒立称为:

“她是我在这个行当里的领路人。于我的职业生涯而言,以前没有,我想以后也很难有人会比她的帮助更大。”

在这本30万字的财经类书籍中,有他对宏观经济和企业经营的诸多报道,他也在序言中提及企业家和互联网,他说:

在此前关于企业产权改革的报道过程中,我看到了一些企业家的智慧和努力,并为之打动。如果在产权领域他们所做的还是有限的话,那么在市场运营方面,他们真的有可能创造奇迹。

这话很可能是在高度评价柳传志等企业大佬,因为李甬曾在前文提及产权改革中,联想员工受让公司35%的国有股是一次成功的产权改革,是“振奋人心的变化”。

对于互联网的报道,李甬说:

它们主要写于1999年下半年至2000年上半年之间。它们无疑是本书中最幼稚的部分,之所以也收录在此,一方面是希望作为业界的一种记忆,另一方面也希望以此自警。在那个集体狂欢的时期,绝大多数有意于商业报道的媒体人都未能表现出足够的专业素养,我也是其中一员。事实上我们对其他行业的报道同样处于低水平,互联网的玩笑不过是最充分地暴露了这一点而已。

李甬提及的“集体狂欢时期”应是第一次互联网泡沫破裂之前的盛况,从李甬这段文字中我们也能感觉到2002他写就此书时,正经历着互联网泡沫的尾声,无论是互联网还是报道互联网的媒体,他都认为是幼稚的。这样的想法也符合当时他所处的大环境。

不过那时的李甬一定没想到10年后的他,会毅然决然的拒绝网易创始人丁磊的挽留,加入互联网在线教育的创业大潮中。

继续说他早期的职业经历:在《财经》工作1年后,李甬加入了《南方周末》,从1999年5月到2001年2月的21个月里,李甬在《南方周末》实现了三级跳,从记者到《南方周末》北京站副站长,再到《南方周末》经济部副主任。

2001年2月他在《南方周末》刚升职4个月左右就加入了《环球企业家》杂志担任执行主编,当时他只有不到27岁,确实是非常有能力的一个人。10个月后李甬又升任《环球企业家》杂志的总经理,他在这个岗位上一直工作到了2005年4月。

在2003年11月,29岁的李甬曾参加了搜狐的《总编在线》聊天室接受采访,当时他谈到了经济类媒体经常会遇到的一个误区:

我是觉得其实经济类的媒体也曾经走过一个误区,到现在很多的媒体仍然在这个误区当中。大家一定要把媒体做到非常非常地专业,作为一个商业类的媒体恨不得指导大家去做生意,我觉得第一这是不可能的,第二这也不是媒体的任务。在我看来,媒体最重要的功能是一个社区,这些企业家的平台。我们希望告诉读者说,哪些企业和哪些企业家的表现是最好的,哪些有什么样的创新,我们希望把故事讲给大家,不希望指导大家去做生意。

同时他也透露,在他治下的《环球企业家》月刊一年的广告收入能达到1200万元,相当于一期100万的广告收入,李甬当时自信的说这样的收入在财经类媒体中还是比较少见的,应该跟《中国企业家》杂志的收入在同一水平。

在30岁之前就能做到这样的成绩已经非常不错了,李甬在经济领域的专业,在管理层面上的日渐成熟也让网易创始人丁磊看在眼里,2005年5月,丁磊挖他进入网易,还给了他副总裁的职位,这可是网易首任主管内容的副总裁,就连他的前任李学凌都没有的职场高度。

李学凌在2005年6月份离职,但其实他在2005年4月就已经创办了自己的公司,当时金山的总经理雷军是李学凌的天使投资人。

对于李甬在网易7年里的贡献,《商业人物》曾在一篇文章中总结说:

他将网易新闻原有“跟帖盖楼”的社区互动模式进一步发扬光大,他力主推出了“网易新闻客户端”,他还给网易新闻确立了“有态度”的品牌LOGO。

李甬2012年提出离职时,据说丁磊抛出过“准许网易门户事业部提前分拆、管理层获得15%股份等条”挽留,但李甬去意已决,最终2011年3月,丁磊在杭州召开高层会议送别李甬,还送了他价值100万元的网易股票作为感谢。

能让丁磊如此“割肉”礼遇的一个人,可见李甬的才能深受丁磊赏识。如果李甬那100万网易股票一直没抛,留到今天也已经有小1000万。

当然,李甬早就志不在此。

李甬变李勇,从媒体人到创投家

2012年离开网易的李勇,与网易前同事李鑫、帅科等人一起开启在线教育创业,他们组了一个20人左右的团队,用5个月的时间开发出了一个综合学习平台,但在上线1个月后就发现用户增长很差,不得不选择转型。

当时,李勇的团队刚刚从IDG拿到200万美元投资,却发现方向找错了,在其他人觉得比较尴尬的情况下,李勇则告诉团队,该怎么跟投资人说就怎么说,不要有心理负担。

这一点能看出李勇的沉稳和老练。

于是,从四六级到公务员考试再到初中考题,他们先后进行了筛选和尝试,先上线了针对公考的粉笔网,后来又觉得这块市场虽然有的做但还是太小,而后他把粉笔网独立,如今由张小龙担任CEO。

最终经过市场验证,李勇的团队选择专注于K12的考题题库研究,第一款产品猿题库于2013年10月份正式上线。

此后他们再也没有走出K12领域,一头扎进去做深做强。从2013年到2017年他们保持着平均每年推出一款产品的节奏:从猿题库到小猿搜题,再到猿辅导、校园口算、斑马AI课。

从2012年到2018年,李勇他们也保持着每年都获得一轮融资的节奏,2019年没有获得任何融资,但在今年,他们却一口气获得了3轮融资:

3月31日,获得高瓴资本、腾讯资本等机构投资的10亿美元G1轮融资,估值78亿美元;

8月31日,继续获得腾讯资本、高瓴资本等机构的12亿美元战略融资,估值130亿美元;

10月22日,宣布获得DST投资集团的10亿美元融资,估值来到155亿美元;

一年内,李勇的创业项目估值翻了近一倍。

8年来,李勇从一个媒体人、互联网高管,成功转型为一名企业家,同时他也是一名投资人。

他投资的公司大家也都耳熟能详:陌陌、雪球财经、虎嗅网等等,其中陌陌创始人唐岩、雪球财经创始人方三文都是他在网易的老同事。

而虎嗅网李岷则是他的人大新闻系学妹,2012年李岷从《中国企业家》离职创业之际,李勇也找到她,问他能否打造一个高质量的商业内容平台,两人一拍即合,随后李勇向李岷投资了100万元。

但我们不知道这100万元是不是丁磊送给李勇的那价值100万的网易股票。当然,李勇在网易任职7年,拿出100万来做投资对他来说应该并不是难事。关键这是李勇即将离职创业的档口,他自己创业也需要钱,但不知为何还拿钱来做投资。

这的确是很有意思的一件事。

总之,李勇做天使投资成功的概率还是蛮高的,一方面都是熟人,另外一方面也是认可对方的能力才投资的。

2014年底,身为投资人的李勇还曾做出一件让人拍案叫绝的事情来。当时陌陌要上市了,但在关键时刻,唐岩却遭到了前东家网易方面的涉腐控诉,这事往小了说,是对唐岩人品的质疑,往大了说,一旦唐岩的问题坐实被抓,就很可能会影响陌陌公司的上市进程。

当时唐岩身处于上市静默期,不便表态,处于“被动挨打”的局面。

此时李勇作为陌陌的投资人、唐岩在网易时期的顶头上司,他替唐岩做了回应,不仅力挺唐岩在网易期间的工作没有太大问题,最后还吐槽前东家说,“在如何对待员工和前员工这一标准上,我们碰上了一个奇葩公司。”

后来在陌陌上市的敲钟仪式上,创始人唐岩和另外一位陌陌投资人经纬中国的张颖摆了一个竖中指的姿势拍照。

小结

在网易系一众创业大佬中,李学凌应该算是目前最成功的一位,不过未来最成功的,很有可能会是李勇(李甬)。

在写这篇文章时,网上传出了百度要收购YY的消息,此前李学凌已经将虎牙卖给了腾讯,如今在卖掉YY,那欢聚集团旗下就只剩Likee、BIGOLIVE、imo和HAGO这些海外视频或游戏社交平台了,难道李学凌是要全力投入到海外市场?

而李勇在今年已拿到32亿美元的融资,但这笔融资该怎么花,是需要他认真思考的问题。

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