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疫情影响下,这家被美国列入“实体清单”的公司宣布融资10亿,销售增长10倍
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2020-06-19 疫情影响下,这家被美国列入“实体清单”的公司宣布融资10亿,销售增长10倍

迈向IPO的路上,有荆棘,也有机遇。

本文来自合作媒体:中国企业家杂志(ID:iceo-com-cn),作者:刘哲铭,编辑:李薇。猎云网经授权发布。

至暗时刻。大多数公司在形容2020年这场席卷全球的新冠疫情带来的影响时,会选择这个词。但云天励飞却有些异类。

从4月开始,云天励飞接连对外释放好消息:4月初,宣布完成了近10亿人民币的Pre-IPO轮融资;不久又有媒体报道,其2020年第一季度销售收入同比去年增长超过1000%,营业收入同比去年增长超过500%。即使前不久被美国列入“实体清单”,云天励飞也相当淡定,表示“已做好相关预案”。

以往,外界的“常识”是,对于像云天励飞这样的客户主要是政府、公安等的公司而言,项目招标主要在下半年进行,公司业绩具有明显的季节性特征,第一季度业绩不佳才应该是普遍现象,但云天励飞能够逆势上扬,也说明了其“技术+落地”两条腿走路的战略正确性。

在完成了Pre-IPO轮融资后,目前外界普遍认为云天励飞正在全力冲刺IPO,并在疫情大环境下,发展势头一路高歌。但在谈起疫情对公司发展的影响时,云天励飞董事长兼CEO陈宁的回答有些不一样。

在肯定了供应链短缺、订单延误这些负面影响的同时,陈宁表示:“疫情也让很多人看到了科技的硬核力量。”

武汉封城那天,陈宁接到了一项紧急任务,寻人!深圳市龙岗区出现确诊,所有接触关系网络必须明确,越快越好。

云天励飞公共安全产品线的高管和核心技术人员,迅速被陈宁拉到一个叫“AI防疫临时行动组”的微信群里。大家判断,按照此前在公安寻获犯罪嫌疑人的思路,以一个感染者为突破口,查找该人的历史行动轨迹和密切接触人员,有望快速形成疫情防控“一张网”。

实践见真章。2月份,深圳龙岗区一男子自驾到疫情发生地返深后,故意隐瞒行程,且多次外出与他人接触。云天励飞利用已部署的“深目”和“天图”系统,查询到该男子外出就医等行动轨迹,通过密切排查该人的接触人群,最终75名密切接触人员被隔离医学观察。

而后,政府需求不断延伸。疫情防控申报系统、AI(人工智能)人体测温系统、涉疫人员管控系统的AI疫情防控解决方案从深圳开始,走向北京、上海、成都、青岛、杭州等多地。

疫情让很多企业认识了云天励飞,但其实上,成立于2014年的云天励飞,安防才是它的看家本事。

涨汛期,万物生长;枯水季,虎口夺食。创业公司似乎总是难以逃脱与巨头争抢市场的局面。

“新基建是中长期的导向,很多项目我们可以参与其中。”在接受《中国企业家》杂志采访时,陈宁信心满满,他认为新基建的未来趋势一定是利好的。

同时,这位低调的创始人也谈到,创业公司如何与巨头共存,在面临危机时,企业如何锻造自身核心能力等问题。

与巨头共存:竞合与生态

2016年左右,成百上千家AI初创企业蜂拥而至,创新工场董事长李开复曾说道,现在创投市场人工智能泡沫很严重,每个商业计划书上都要加上人工智能,几乎任何行业的创始人都说自己是人工智能公司。

四年后,彼时的创业公司们大多折戟沉沙,云天励飞在一轮淘汰中逐渐成长为行业领先者。资本层面,云天励飞融资纪录不断刷新;市场方面,也相继传出好消息。

云天励飞已经在深圳布局了全球第一套能够做到城市级的秒级人脸检索视频监控系统“深目”。截至2019年12月,云天励飞已经协助警方破案数万起,找回300多名走失儿童和老人。

要实现上述能力并不容易。当人工智能技术大举进军安防行业,原本的风向标海康威视不容忽视。除此以外,安防市场极度碎片化,强势客户集中。

陈宁并不回避:“我们跟巨头之间基本都是一个竞合的关系,这是比较公开的事情。”

在整个安防行业中,以面向公安、交通、司法等政府类的传统安防订单市场竞争最为激烈。有人曾按照海康披露的财报数据统计,安防产品在各类行业应用中的比例基本为:民用市场占6%,能源市场占9%,教育市场占8%,银行、电信、石油、文教卫等大企业市场占比40%,交通、司法、平安城市等政府市场占30%。

传统巨头们和CV(计算机视觉)新贵势必会在此相遇。

“我们在一些核心的公安业务中,是不怯巨头的,因为我们之间的业务还是有一定差异化,云天励飞做得比较垂直。”陈宁认为在这样的行业中,就应该做好面对巨头的心理准备。

同样,除了竞争之外,“合”也是创业公司们可以向巨头借的势。

陈宁介绍,海康一直是云天励飞比较友好的供应商,在芯片方面有深入的合作关系。2019年11月,云天励飞更是发布了人工智能“星云”生态战略,联合海康威视、阿里、京东、优必选、国家超算深圳中心、深圳巴士、TCL等战略合作伙伴,通过共享技术、共筑生态,推动AI向产业加速渗透。

“生态建设可能会更关键,比起所谓的竞合关系,让各家发挥自己的能力,打造一个生态会更关键。”陈宁也用了生态这一热词,“现在的客户,已经跟三四年前不一样了,他们对人工智能的理解不同了,需求也变了,单点的能力很难满足他们。”

的确,作为一家科技类创业公司,核心要义之一便是守住自己核心能力,尽可能地去融入、参与甚至建设新生态。

做好服务,选择相信未来

技术、产品、市场,三端联动是云天励飞构建核心能力的“秘诀”。

创立之初,云天励飞涉足芯片行业的消息偶有流出,2018年其又高调宣布公司正在研发的人工智能芯片成功流片。但芯片行业项目投入大、产品周期长,当时外界并不看好初创企业进入这一领域。彼时,很多人质疑,这只不过是一家AI公司的又一噱头。

“我们当时判断,在算法应用逐步趋同的情况下,怎么保持自己的核心竞争力是很严峻的问题,所以十分坚决地布局芯片,其中还有一部分的原因就是想改善解决中国‘缺核少芯’的困局。”陈宁回忆。

2018年,云天励飞推出了第二代自主知识产权的人工智能芯片DeepEye1000。与通用GPU相比,DeepEye1000单位性能提升20倍,单位能效提升100倍,系统时延降低200倍。而芯片也为这家公司拉来了阿里平头哥、海康等合作伙伴。

陈宁坦言:“如果说我们只有算法,我相信那些巨头可能不会选我们,因为真的有和我们类似的,甚至比我们优秀的公司。”

不仅要锻造核心能力,to B行业里还有属于自己独特的游戏规则。

“C端是卖产品,只要把这个产品打磨足够好就可以。但B端是卖服务,要足够了解客户需求,可能会要求你带一些咨询属性去服务。”云天励飞战略规划总监莫磊总结。在深圳龙岗,从最初的人脸识别应用发展到整套系统,莫磊认为这便是和客户不断磨合需求的结果。

云天励飞已经在公共安全、城市治理、新商业领域积累了众多客户。但即便如此,它同样面临挑战。长期以来,AI公司的盈利能力都饱受诟病。曾有数据统计90%的AI公司都在烧钱。

“很多时候,资本投资一些高科技公司,更多是对未来社会发展的一种希望。”陈宁相信,回报终会到来。

6月2日,上交所发布科创板上市委审议结果,同意寒武纪科创板首发上市。这一消息让云天励飞这样的AI头部企业的上市之路更加明朗。

对于上市的时间节点,陈宁并未吐露。一件需要天时地利人和的事,谁也说不准什么时候会靴子落定,但确定的是,今年,云天励飞将在精细化城市治理、大数据分析、新商业三方面重点发力,脚踏实地做好业务。

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