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马斯克:加速开发星际飞船,是SpaceX当前重中之重
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2020-06-08 马斯克:加速开发星际飞船,是SpaceX当前重中之重

SpaceX正在加速开发星际飞船,目标是每次发射多达100人执行月球和火星任务。

猎云网注:SpaceX于5月30日将两名美国宇航局(NASA)宇航员送入轨道,这标志着SpaceX历史性的第一次载人发射,也是美国太空计划向前迈出的关键一步。SpaceX猎鹰9号火箭和载人龙飞船将宇航员送入轨道,然后前往国际空间站。正如马斯克指出的那样,这项任务仍在进行中,飞船将在未来几个月内将宇航员送回地球。但马斯克不希望公司固步自封。相反,马斯克敦促SpaceX员工全力以赴加快下一代星际飞船的开发速度。文章来源:腾讯科技,审校:金鹿。

6月8日,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX已经成功将宇航员送入太空,但其首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)不希望公司固步自封。相反,马斯克敦促SpaceX员工全力以赴加快下一代星际飞船的开发速度。

马斯克在电子邮件中写道:“除了任何可以降低载人龙飞船的返还风险的事情,SpaceX所有人的首要任务是加速开发星际飞船。”SpaceX没有立即回复外媒对马斯克邮件的置评请求。

SpaceX于5月30日将两名美国宇航局(NASA)宇航员送入轨道,这标志着SpaceX历史性的第一次载人发射,也是美国太空计划向前迈出的关键一步。SpaceX猎鹰9号火箭和载人龙飞船将宇航员送入轨道,然后前往国际空间站。正如马斯克指出的那样,这项任务仍在进行中,飞船将在未来几个月内将宇航员送回地球。

发射宇航员进入轨道的猎鹰9号火箭是SpaceX业务的中流砥柱,在过去十年中执行了85次任务,但星际飞船代表了该公司的目标。猎鹰9号火箭部分可重复使用,因为该公司经常回收火箭的助推器和整流罩。但马斯克的目标是使星际飞船完全可重复使用,它更像是商用飞机,两次飞行之间的周转时间较短。

马斯克去年推出了星际飞船原型,它是由不锈钢材料制造的,使该公司现有的航天器显得相形见绌。SpaceX正在加速开发星际飞船,目标是每次发射多达100人执行月球和火星任务。

到目前为止,SpaceX在德克萨斯州博卡奇卡的星际飞船开发计划已经遭遇了四次重大挫折。虽然SpaceX在每一次迭代中都取得了进展,但最新的原型在5月29日的发动机测试后发生爆炸。

马斯克在电子邮件中称:“我们需要加快星际飞船的开发进度。”马斯克的邮件是在NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)发表评论九个月后发表的,他称NASA希望看到SpaceX开发星际飞船的热情能与发射NASA宇航员水平相当,并表示现在是“交付星际飞船的时候了”。

当时,马斯克称SpaceX“绝大部分资源”都集中在完成载人龙飞船的研制上。现在,随着SpaceX履行了送NASA宇航员进入太空的承诺,马斯克将公司的注意力重新转向了星际飞船。

据消息人士称,这家太空探索公司成立于18年前,目标是将人送入太空,马斯克不断谈到他让人类成为多星球物种的梦想。自2019年初以来,SpaceX已经筹集了近17亿美元资金,其估值升至360亿美元左右。该公司一直在稳步筹集资金,因为它在同时开发三个雄心勃勃的项目:载人龙飞船、星链互联网卫星网络以及巨大的星际飞船。

星际飞船的原型已经通过了几个关键里程碑,但SpaceX尚未开始对其最新设计进行飞行测试。之前的一次迭代被称为StarHopper,在去年8月份完成了一次短暂的发射和着陆飞行测试。

SpaceX继续在德克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)建立设施。马斯克指出,他最近经常出现在博卡奇卡的制造现场,并将继续这样做。周六,他在推特上发布了该建筑群的鸟瞰图,展示了越来越多的生产帐篷和火箭制造机舱。

星际飞船已经获得了NASA利润丰厚的合同,该合同将在2024年将人类送上月球表面。但要做到这一点,星际飞船必须首先能够离开地面。也许更集中努力将使飞船能够做到这一点。

在电子邮件中,马斯克要求SpaceX的员工在博卡奇卡“花费大量时间”,以帮助进一步加快星际飞船的开发。SpaceX约有8000名员工,其中大部分在该公司位于洛杉矶地区的总部或位于佛罗里达州卡纳维拉尔角或德克萨斯州奥斯汀附近的设施。

尽管SpaceX在洛杉矶港有些土地正在租赁中,用于开发星际飞船,但马斯克的电子邮件暗示,该公司正在寻求激励员工从加州和佛罗里达州搬到德克萨斯州。他写道:“对于那些考虑搬家的人,我们将始终提供专机来接送。”

SpaceX拥有并运营至少一架私人喷气式飞机,因为该公司最近在2020年第一季度还向特斯拉收取了使用这架飞机的费用。但鼓励员工搬家的提议突显了马斯克对星际飞船项目的关注。该公司的博卡奇卡团队已经在夜以继日地工作,但马斯克仍在敦促SpaceX的员工帮助星际飞船的开发进展得更快。

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