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生物技术研发软件创企Benchling获5000万美元融资,估值达8.5亿美元
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2020-06-01 生物技术研发软件创企Benchling获5000万美元融资,估值达8.5亿美元

Benchling会成为下一个独角兽吗?

【猎云网(微信:ilieyun)上海】6月1日报道(编译:蛋总)

在冠状病毒大流行期间,由麻省理工学院本科生创办的生物技术研发软件初创公司Benchling估值升至8.5亿美元。

Sajith Wickramasekara八年前在麻省理工学院读大学的时候就开始为科学家们研究基于云的Crispr设计工具。如今,Regeneron、Gilead和其他生物科技巨头的研究人员依靠标杆式的研发软件来帮助他们跟踪、测量和预测他们的科研工作。

Wickramasekara在接受《福布斯》采访时表示,今年春天,他从以Alkeon Capital为首的投资者那里获得了5000万美元的新投资,使Benchling的总融资额达到1.14亿美元,估值达到8.5亿美元。

“我认为,世界从来没有像现在这样关注生物技术研发。”现年29岁的Wickramasekara如是说。

他和他的联合创始人Ashu Singhal——麻省理工学院的另一名学生,一开始就把他们的软件免费提供给学术研究人员。Singhal于2011年获得计算机科学学士学位,现在负责Benchling的产品部门工作。

一开始,人们并不清楚这家公司的价值是什么,很多人对只专注于一个方面的软件持怀疑态度。John Cumbers是合成生物学中心SynBioBeta的负责人,他回忆说,当时他拒绝了Wickramasekara,并表示,“我只是认为它没有市场,没有人会为生物学的软件买单。”但是今天,这家总部位于旧金山的公司成为了今年福布斯未来独角兽名单上的25家公司之一。

Benchling使用免费增值模式,学术研究人员在创办公司或完成博士学位并在现有的生物技术公司找到工作时,会产生对该软件的需求。如今,近350家公司为Benchling支付的费用从小型生物技术初创公司的每年1.5万美元到大公司的数百万美元不等。该公司2019年的收入预计达2100万美元。随着公司的成长,它增加了新的产品,包括新的数据和分析仪表板,帮助客户获得科学和运营上的见解。

生物技术研究的日益复杂也促进了Benchling的发展。Wickramasekara表示,当你转向操控活细胞时,你处理的数据会变得更加复杂。

Lux Capital的Brandon Reeves此次负责公司对Benchling的投资,并表示因为投资了太多Benchling的生物技术公司客户,所以早对这家企业耳熟能详。

自2019冠状病毒病以来,Wickramasekara发现,该公司的软件被用于十几种潜在疗法或疫苗的研究。此外,为了帮助加强对Covid-19的检测,他还向任何想要检测患者病情的实验室免费提供测试。目前已经有十多家公司签约合作。

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