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SpaceX获美FAA批准,可用星舰飞船原型机执行亚轨道任务
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2020-05-29 SpaceX获美FAA批准,可用星舰飞船原型机执行亚轨道任务

来源:SpaceX
现在的计划是驾驶这架飞行器进行一次类似于StarHopper的悬空飞行,最大高度约为152米。

猎云网注:SpaceX始终在努力为其最新的星际飞船原型机做准备,以进行低空、短时、可控的飞行测试。美国当地时间周四早些时候,该公司对其正在开发的航天器第四次迭代原型进行了另一次静态发动机点火测试。文章来源:腾讯科技,审校:金鹿。

据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX已经获得美国联邦航空管理局(FAA)的飞行许可,可以用其星际飞船(Starship)原型机执行亚轨道任务,为其位于德克萨斯州博卡奇卡的试飞做准备。

SpaceX始终在努力为其最新的星际飞船原型机做准备,以进行低空、短时、可控的飞行测试。美国当地时间周四早些时候,该公司对其正在开发的航天器第四次迭代原型进行了另一次静态发动机点火测试。

FAA已经正式批准SpaceX执行其所谓的“可重复使用运载火箭”任务,这实质上意味着星际飞船原型现在可以从SpaceX在博卡奇卡的发射场起飞和降落。

埃隆·马斯克(Elon Musk)领导的太空公司已经进行了类似的测试,但之前使用的是名为“StarHopper”早期原型,它比计划生产的星际飞船小得多,在设计上也要简单得多。它基本上是用来证明SpaceX将用来推动星际飞船的猛禽发动机的性能,而且只用于使用单个发动机进行短暂低海拔悬空测试。

自去年的那次试飞以来,SpaceX已经开发出多次迭代的全尺寸星际飞船原型,但到目前为止,它们还没有回到推动积极飞行的轨道。事实上,星际飞船原型的多次迭代在压力测试中都失败了,尽管目前正在准备试飞的SN4不仅通过了压力测试,而且还通过了其唯一的猛禽发动机静态点火测试。

现在的计划是驾驶这架飞行器进行一次类似于StarHopper的悬空飞行,最大高度约为152米。如果这被证明是成功的,下一个迭代版本将装载更多的猛禽发动机,并尝试进行高空测试发射。SpaceX正在迅速建造更新版本的星际飞船原型,尽管它正在对已完工的原型进行测试,以有望缩短其开发的总时间跨度。

尽管马斯克正式将SpaceX的资源从星际飞船的首次飞行转向载人龙飞船的首次载人发射,但该公司仍在夜以继日地工作,为星际飞船SN4项目迄今最大的测试做好准备。SpaceX已经在其第四个全尺寸的星际飞船原型上安装了定制的压舱物,这表明该公司正在迅速接近第一次类似StarHopper的悬空飞行测试。

不过,星际飞船SN4目前只安装了一个猛禽发动机,并将在其首次悬空飞行中保持该配置。 星际飞船SN4的测试日期目前尚未确定。马斯克此前表示,这款航天器距离首次试飞可能至少还有“几周”的时间,暗示起最早将在下周进行另一次静态点火测试,为第一次悬空测试做准备。

SpaceX的星际飞船和超重型助推器在过去12个月左右的时间里取得了令人印象深刻的进展,其设计目标是创造一种完全可重复使用、超强能力的运载火箭加飞船,价格空前实惠。

马斯克说,最终版本的星际飞船将高50米,能够容纳100名乘客。这艘飞船将由六架猛禽发动机提供动力。它将搭载超重型火箭从地球上发射,这枚火箭将搭载31架猛禽发动机。星际飞船和超重型火箭都将完全和快速地重复使用,使该系统足够负担得起,以支持各种雄心勃勃的勘探项目。

SpaceX正在与时间竞赛,它是获得NASA合同的三家公司之一,为该机构的Artemis重返月球计划开发和建造载人着陆器。NASA的目标是在2024年之前实现重返月球目标,虽然合同并不一定要求每个供应商都在那个时间框架内准备好着陆器,但这绝对是个重要目标,以便在三个合同获得者之中占据领先优势。

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