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迪士尼最伟大的“导演”躬身谢幕
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2020-03-10 迪士尼最伟大的“导演”躬身谢幕

他,就是“推动了美国标志性品牌最显著的复兴之一”的迪士尼CEO鲍勃·艾格(Bob Iger)。

猎云注:近日,迪士尼公司突然宣布公司现任CEO艾格将职位转交给鲍勃·查佩克(Bob Chapek)并立即生效。在艾格接任首席执行官时,迪士尼的市值还不到490亿美元,艾格在15年的任期中,曾发起并完成了四场世纪并购,获得了四次续约延任,被看作是迪士尼发展的“导演”。文章来源:中国商报/中国商网,编译:年双渡。

在总共15年的任期内,发起并完成了四场世纪并购,获得了四次续约延任,这样的奇迹,在当今全球企业家当中恐怕无人能出其右。他,就是“推动了美国标志性品牌最显著的复兴之一”的迪士尼CEO鲍勃·艾格(Bob Iger)。

这句话,是美国消费者新闻与商业频道(CNBC)获悉艾格宣布退休时给出的评价。

15年前,当迪士尼宣布艾格这位曾经的天气播报员将会接替迈克尔·D·艾斯纳担任CEO时,《纽约时报》曾在评论中毫不留情地表示:“无论是华尔街还是好莱坞,没有人认为艾格是接任迪士尼首席执行官的最佳人选,因为他缺乏一个大公司领导人所需要的沉稳”。

但是,时隔15年,当迪士尼公司突然宣布公司现任CEO艾格将职位转交给鲍勃·查佩克(Bob Chapek)并立即生效的消息时,华尔街与好莱坞在短时间内显然都有些难以消化,迪士尼的股价更是在盘后交易中下跌了6%。

重塑迪士尼

“我不知道在那个时候用颠覆者这个词合不合适,但我一直都愿意冒点风险”。艾格曾这样解释他对迪士尼的经营之道。

而如今,艾格再一次展示了他对“颠覆”的偏爱,宣布自己卸任CEO并立即生效。他在2021年年底前将只担任执行董事长,集中监督公司的内容创意。

在去年举办的迪士尼投资者活动上,艾格就曾提出,2021年将会是他彻底退出的时间,提早退休能使他从公司的日常事务中脱身,更多地从事一些创造性工作。“如果我每天都在管理公司,那么是做不到这点的”。

自从1966年创始人华特·迪士尼去世后,迪士尼就陷入长达20年的低迷期。在1984年,迪士尼甚至还差点被一个金融大鳄恶意收购。

从1984年至2004年,迪士尼的掌门人是迈克尔·D·艾斯纳。这段时期,迪士尼可以说实现了业务上的腾飞——从一家年收入16亿美元的公司变成了年收入300亿美元的公司。

但随后的情况便开始急转直下。最终,华特·迪士尼的侄子罗伊·E·迪士尼利用接班人计划的漏洞公开对艾斯纳发难。2005 年,艾斯纳最终将迪士尼的控制权移交给了艾格。

在艾格接任首席执行官时,迪士尼的市值还不到490亿美元。但在艾格接任之后,靠着大举并购,他带领盈利平平的迪士尼逐步成长为全球最强大的内容和科技巨头之一。

在首席执行官的位置上,艾格度过了15年时光。在这15年中,艾格曾经四次推迟自己的退休计划,并在任职期内完成了四次足以载入迪士尼史册的成效显著的收购:2005年上任后不久,艾格斥资74亿美元收购了以《玩具总动员》系列电影而闻名的动画工作室皮克斯;三年后,他以40亿美元收购了拥有众多“超级英雄“系列的漫威娱乐;2012年,他又以40亿美元的价格力压默多克,收购了出品《星球大战》的卢卡斯影业。迄今为止,仅这三项收购就为迪士尼带来了360亿美元收入。去年一年,迪士尼就有多部票房超10亿美元的卖座大片,包括《复仇者联盟:终局之战》(漫威)、《狮子王》(华特迪士尼影片)、《冰雪奇缘2》(皮克斯)和《天行者崛起》(卢卡斯影业)。凭借这些大片,迪士尼占据了美国电影市场1/3以上的份额,在全球的票房收入超过100亿美元。艾格主导的第四笔收购是在2019年以710亿美元买下默多克旗下的二十世纪福克斯,这是他最用心操作的一笔交易,也是被《经济学人》评论为问题最多的一笔交易。

从2005年到2019年,在艾格执掌迪士尼的这15年中,公司利润从2005年的25亿美元增至2019年的104亿美元,迪士尼的市值也从480亿美元飙升至2300亿美元。这一骄人业绩,让艾格成为世界上最受推崇的公司掌门人。

直面数字新贵

近些年,面对奈飞和亚马逊等数字新贵的夹击,艾格领导下的迪士尼不仅有收购皮克斯、漫威、卢卡斯影业等强大品牌的举措,更通过充分授权、坚持“内容为王”壮大了文化基因,得以在市场的夹击中突围而出。

在流媒体群雄逐鹿的时候,迪士尼又开通了流媒体服务Disney+。自去年11月上线后不到3个月的时间里,Disney+的注册用户便达到2860万。能在如此短的时间内吸引到如此多的用户,Disney+一度被分析师称为“有史以来最伟大的产品”。

如果再加上艾格在2019年获得控股权的早期流媒体服务Hulu的3000万付费用户,如今每个月为迪士尼“掏钱”的人数已经超过了康卡斯特(Comcast)和AT&T的有线电视付费用户的总和。

但众所周知,流媒体大战也是一场烧钱的战争。财报显示,Disney+上一季度所在部门的亏损额为6.93亿美元,而去年同期的亏损额仅为1.36亿美元。

流媒体算是迪士尼表现不错的业务了。整体来看,尽管今天的迪士尼依旧光彩照人,但它也有自己的软肋。其刚刚发布的2020财年一季度财报显示,迪士尼实现营业收入208.6亿美元,相比去年同期增长36.3%;归属公司的净利润为21.07亿美元,与去年同期的28亿美元相比下降23%。此外,报告期内,迪士尼实现每股收益1.53美元,同比下降17%。其中,迪士尼主题公园、体验及周边收入为74亿美元,同比增长仅为8.4%,低于公司整体平均增速。

在流媒体市场上,巨头奈飞的存在也对迪士尼形成了巨大的竞争压力。迪士尼在流媒体方面的押注不只有Disney+,还有ESPN+和Hulu。但此前的一项市场调查显示,大约65%的Disney+用户说他们不认为这项组合服务可以替代奈飞,大多数人说他们并没有减少使用奈飞的时间。除了奈飞之外,流媒体赛道上还有苹果、亚马逊、谷歌、康卡斯特、AT&T等一众巨头。

此外,资本市场也并不喜欢“惊喜”,尤其是在迪士尼最近几年表现优异颇受华尔街欢迎的情况下。如今,一方面是迪士尼终于要开始进入“后艾格时代”,变化总会带来阵痛;另一方面,迪士尼本身也面临众多新的挑战。

如今,艾格正在加速退场,留给查佩克的迪士尼虽然状态极佳,但也处于数字转型及组织转型的关键时刻。《经济学人》强调,如何进行数字转型以及二十世纪福克斯的转型,将是对查佩克掌控能力的极大考验。整合二十世纪福克斯这样的庞然大物更是巨大的挑战,毕竟它比皮克斯、漫威和卢卡斯影业加起来的体量还要大,也需要高度的应变能力,即使是前老板上阵也可能要费很大力气。

艾格留下了什么

查佩克接手的是一个挑战大于荣耀的任务。

《经济学人》认为,查佩克应该从他的前任身上汲取三点经验。

第一点是高品质的产品至关重要,或者用好莱坞的行话来说——内容为王。有些行业权威认为,随着权力不可逆转地从创作人转移到发行人,内容将更加商品化,但艾格从不认可这种观点。在内容为王的信念驱动下,艾格近乎鲁莽地进行大举收购,将一个又一个大众喜爱的系列电影品牌收入囊中。

第二点是信任所收购公司中的人才。在多数行业的多数公司里,当一家大公司收购了机制灵活的小公司之后,收购方的管理层都会竭力捍卫自己的领地,但艾格掌管的迪士尼却放手让皮克斯去提升原本平庸的内部动画团队素质。这种不干涉和尊重他人成就的做法也有助于在收购时说服控制狂“割爱”,包括卢卡斯影业创始人乔治·卢卡斯和漫威董事长艾萨克·帕尔玛特。

第三点最重要,那就是敢于颠覆自我。有一点偏执也许不是什么坏事,因为没有哪个成功的老板不是极端自信的人,艾格也不例外。然而,他却一次又一次地表现出愿意质疑自己的判断,并随着商业格局的演变而调整战略姿态。他刚刚接任CEO时去视察中国香港迪士尼乐园,注意到中国游客更喜欢皮克斯角色而不是米老鼠,于是便撇开对迪士尼的“敬畏”,着手展开现代化改造。

这一点在他对数字流媒体的积极态度上也表露无遗。他深信数字化颠覆“不是一时的路障”,而是关系到生死存亡的威胁,因而认定迪士尼的未来要依靠转型,从原来的B2B发行模式转变为直接面向消费者的模式。艾格推动这一转型的原因之一是,之前将内容打包后高价卖给付费电视的传统业务开始下滑,且这种趋势已经严重冲击迪士尼旗下的体育业务。但这也是一场豪赌,他需要说服董事会和投资者,董事会必须接受拿现有的盈利业务去冒险,而投资者则必须承受拿今天的巨额支出换取尚不确定的明天的数字红利。

艾格一直是华尔街的宠儿。2019年12月,《时代》杂志将“年度商业人物”的头衔授予了艾格,他也被外界奉为“全球最受爱戴和最受尊敬的CEO之一”。券商伯恩斯坦(Bernstein)在过去几年向投资者提问最多的问题便是“你认为谁会是接替艾格的最佳人选?”得到的回答惊人一致——“没有”。

《经济学人》称,艾格导演的宏大剧目还未上演,他却已躬身谢幕。

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