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太空竞赛一触即发,亿万富翁纷纷入场
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2020-02-09 16:33:35 太空竞赛一触即发,亿万富翁纷纷入场

很明显,我们正在进入太空探索一个激动人心的新阶段。

【猎云网(微信号:ilieyun)】2月9日报道(编译:何源)

21世纪的太空争夺赛在本周加速,全球各家蓄势待发,或发射卫星,或公开募股,或投资,或登月,各种议程计划满满当当。

OneWeb计划在哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场定期发射一系列微卫星,2月6日发射了第一批。实际上,该公司在去年二月已经发射了6颗卫星,以期“先发制人”。但为了在未来几年能够开始近地轨道的高速网络服务,该公司几乎每月都得部署一批卫星,最终形成由648颗卫星组成的卫星群。

“这34颗卫星的成功制造、交付和发射是OneWeb计划的最新证明,”该公司首席执行官Adrian Steckel说。“重要的是,今天的任务也让我们离下一目标更近了一步——实现我们的最终愿景,为每个人、每个地方提供高速、可靠的互联网服务。”

OneWeb透露了其基础设施将支持的服务种类,包括覆盖整个北极地区的商业宽带服务。该服务预计在今年内推出,完整的全球服务预计将在2021年推出。

OneWeb在过去7年中从包括日本软银在内的知名投资者那里筹集了超过30亿美元的资金。不过,试图在地球之外赚钱的公司不只它一家。

埃隆·马斯克的SpaceX上月将第四批卫星送入轨道,目前该公司声称,太空中有大约240颗“星链”(Starlink)卫星。尽管火箭发射和太空旅游计划众多,SpaceX本身仍是一家私营公司,但昨日有消息称,该公司计划将Starlink分拆为一家独立的上市公司。

此外,亚马逊正计划打造一个低轨道卫星网络,不过该公司尚未宣布该计划的具体日程安排。在错过2016年11月获得必要无线电波许可的最后期限后,该公司请求联邦通信委员会(FCC)“迅速”批准其启动Kuiper卫星网络计划。

SpaceX和OneWeb对此表示反对,并试图阻止FCC给他们的竞争对手任何特殊待遇,但亚马逊似乎已经决心加入微卫星的竞争。为此,亚马逊2月6日宣布将在华盛顿的贝尔维尤创造1.5万个新岗位,目前该地岗位数量为2000个。新员工将分布在亚马逊的多个部门,包括设备、AWS和Kuiper。

同日,总部位于法国图卢兹的Kinéis宣布已筹集1.1亿美元,创建一个专门服务于物联网的纳米卫星群。该卫星群将于2021年进入轨道。据悉,该公司计划10年内在全球范围内连接“数百万个物体”。

Kineis总裁Alexandre Tisserant在一份声明中表示:“有了启动计划所需的资金,我们现在可以完全专注于卫星制造和商业部署。”

深空探索

2019年7月20号,美国公布了“阿尔忒弥斯重返月球计划”,宣告将在月球筹建永久基地。目前,美国国家航空航天局(NASA)正处于该计划的关键时期,即在2024年让首位女性和一位男性登上月球——比最初的计划提前了4年。这将是50多年来人类首次踏上月球表面。未来,美国将在阿尔忒弥斯计划之上进行下一阶段的太空探索,其中可能包括将宇航员送往火星。

阿尔忒弥斯项目日程安排短,所需资源多,引发了广泛的质疑。但就目前而言,该项目仍在稳步实施当中。6日,NASA宣布将于2月10日在其硅谷的艾姆斯研究中心举办一场大型媒体交流活动。届时,他们将邀请记者查看NASA的航空测试装置。

就在同一天,白宫将公布其2021财年的预算提案,其中包括2024年完成该项目的预计资金需求。在本周二的国情咨文演讲中,特朗普试图为阿尔忒弥斯争取支持,并让美国成为第一个将人类送上火星的国家。

特朗普说:“美国一直以来都是一个自由国家,也一直是一个前沿国家。现在,我们必须走向下一个前沿领域。我请求国会为阿尔忒弥斯项目提供全部资金,以确保下一个登上月球的男性和首位登上月球的女性都来自美国,并以此作为跳板,让美国成为第一个在火星上插上国旗的国家”。

不管接下来会发生什么,很明显,我们正在进入太空探索一个激动人心的新阶段。Richard Branson的维珍银河于去年完成了其首次搭载乘客测试飞行。人们预计,该公司将于今年开始游客飞行。杰夫·贝佐斯的副项目“蓝色起源”也在准备登月计划,希望在2020年完成首次载人航天飞行。

如果说20世纪的太空竞赛是前苏联和美国之间冷战的代表,那么21世纪的太空竞赛则以亿万富翁的游乐场为竞赛场地。马斯克、贝佐斯和Branson等企业家,以及NASA等政府机构和一批资金充足的初创企业,正在开启太空探索和商业化的全新时代。不管结果如何,太空竞赛已经一触即发。

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