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厉害了马斯克!SpaceX成功测试载人飞船逃生能力
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2020-01-20 10:24:34 厉害了马斯克!SpaceX成功测试载人飞船逃生能力

来源:SpaceX
不过,Behnken和Hurley何时进行飞行仍然是一个悬而未决的问题。

【猎云网(微信号:ilieyun)】1月20日报道(编译:油人)

周日,SpaceX成功地为NASA进行了最后一系列大型飞行测试,为该公司在今年晚些时候将乘客送入太空铺平了道路。这次飞行测试了该公司全新乘客航天器上的紧急逃生系统,SpaceX在此过程中甚至故意摧毁了其中一枚Falcon 9火箭。

当时,SpaceX正在测试其全新的Crew Dragon太空舱,这是该公司为NASA的Commercial Crew计划而开发的一种载人航天器。上周末进行的测试被称为飞行中止测试,有助于确保Crew Dragon能够在不太可能的紧急情况下确保机组人员安全,这也是NASA允许宇航员搭载飞行之前的一项要求。SpaceX模拟了一次失败的火箭发射,以表明Crew Dragon可以生存并保护其内部的“宝贵居民”。

对此次试飞的早期分析表明一切都按计划进行。“据我们所知,这是一项完美的任务,”SpaceX首席执行官埃隆·马斯克在测试后的新闻发布会上表示。

Crew Dragon的逃生系统由八个SuperDraco发动机组成,嵌在太空舱的外壳中。当运载太空舱的Falcon 9火箭在飞行过程中遭受重大破坏时,这些小型推进器将会点火运行。SuperDracos可以将航天器向上推动并远离正在燃烧解体的火箭。一旦Crew Dragon处于安全距离,太空舱就可以展开其四个主要降落伞,并轻轻地降落到大西洋中。随后,一艘救援船将与太空舱相遇,并营救宇航员。

SpaceX之前已经测试过这个逃生系统,但整个测试过程都发生在地面上。该公司和NASA希望能够在太空舱升空时看到这一过程的实际作用效果。毕竟,如果将来发生最坏的情况,该系统将会是宇航员最需要的“救命药”。

美国东部时间周日上午10:30,SpaceX在佛罗里达卡纳维拉尔角发射了其中一架二手的Falcon 9火箭(该火箭已经进行了两次太空飞行并三次成功返回),火箭最上端的就是Crew Dragon。发射后84秒,当火箭和太空舱在飞行过程中承受最大压力之时,SuperDracos点火并切断了火箭的主要发动机。然后,Crew Dragon经历了整个逃生程序,并按计划成功坠入大西洋。

在SuperDracos的助推下,Crew Dragon飞行到了距Falcon 9一英里的地方。在测试过程中,太空舱达到了两倍的声速,并达到了13.1万英尺的峰值高度,并一度达到了3.5G的重力加速度。虽然在这次飞行中没有搭载任何宇航员,但SpaceX声称在Crew Dragon内部确实搭载了两个智能假人,可以帮助收集相关数据,了解这一过程对未来机组人员的影响。测试结束后,假人和航天器都被救援船回收。

在这次测试中,SpaceX失去了一枚Falcon 9火箭,因为在Crew Dragon与火箭分离后不久,该火箭就爆炸了。为了此次发射,火箭进行了完全燃料不足,导致在分离过程中被推进剂点燃。爆炸发生在Crew Dragon与火箭分离后约10秒钟,此时两者距离较大,因此未受影响。

马斯克表示,即使爆炸时,Crew Dragon恰好在火球上方,它仍然可以幸免。“由于飞船具有非常强大的基础挡热板,因此它实际上不应受到火球的明显影响,”马斯克说。“它会看上去像是《星球大战》中的场景,从火球中飞出。”马斯克还指出,Crew Dragon可以在向太空爬升过程中的任意时刻逃脱。

随着这项测试的成功完成,Crew Dragon已经准备好在下一次大型飞行中搭载真人:NASA宇航员Bob Behnken和Doug Hurley。两人今天和他们的家人一起在佛罗里达州观看了发射。

不过,Behnken和Hurley何时进行飞行仍然是一个悬而未决的问题。根据马斯克的说法,将用于该测试的Crew Dragon计划在二月底准备就绪。在飞行中止测试之后,SpaceX和NASA将需要检查所有数据并做一系列文书工作,而SpaceX仍必须对其降落伞进行更多测试。该公司还必须完成原本计划于今年发射前往国际空间站的其他发射任务。但是,马斯克说,如果一切顺利,Crew Dragon的首次载人飞行可能会在今年第二季度进行。

同时,NASA正在寻求购买俄罗斯联盟号火箭的额外座位,以确保航天局能够继续进入空间站。自2011年航天飞机退役以来,NASA不得不依靠俄罗斯来运送该机构的宇航员往返国际空间站。Commercial Crew计划的目的是让宇航员能够往返美国,但在运载工具准备就绪之前,NASA必须继续依靠联盟号。

尽管如此,NASA和SpaceX都对今年从佛罗里达州实现载人飞行的前景感到兴奋。马斯克说:“每一个喜欢冒险的人都会对此感到非常兴奋。”

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