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CES 2020丨普及LIDAR,Velodyne推廉价激光雷达,售价仅100美元
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2020-01-08 16:31:12 CES 2020丨普及LIDAR,Velodyne推廉价激光雷达,售价仅100美元

Velodyne展示了一种名为VelaBit的新型号,其覆盖距离可达100米,售价仅为100美元。

【猎云网(微信号:ilieyun)】1月8日报道(编译:油人)

大多数人会根据安装在车顶上的旋转传感器,来辨别出自动驾驶汽车。LIDAR(激光雷达),使用激光脉冲建立汽车周围环境的3D模型。本质上,它们帮助自动驾驶汽车“看到”其他物体,例如汽车、行人和自行车手。谷歌自动驾驶汽车项目的前负责人Chris Urmson曾有一次将LIDAR描述为“旋转的肯塔基炸鸡桶”。

它们很酷,但也很昂贵。来自Velodyne的一种流行早期模型被许多自动驾驶公司所采用,售价为7.5万美元,所以不适合大规模的生产。幸运的是,它们越来越便宜了。实际上,由于价格变得低廉,领先的自动驾驶公司现在预测LIDAR将会像摄像头、雷达和其他低成本安全技术一样,在大众市场车辆中普及开来。

“将LIDAR添加到主流汽车中绝对代表着进步,”今天早些时候被任命为Velodyne新任首席执行官的Anand Gopalan表示。“它们从豪华汽车品牌开始,然后逐步向下游扩展。我们希望加快这一进程。”

虽然仍然有很多激光雷达非常昂贵,但是功能较弱的激光雷达的价格已经大幅下降。在本周的CES展会上,Velodyne展示了一种名为VelaBit的新型号,其覆盖距离可达100米,售价仅为100美元。

VelaBit被设计用于自动驾驶汽车,以及具有高级驾驶员辅助系统的手动驾驶汽车。它具有60度水平视场(FoV)和10度垂直视场。其紧凑的尺寸(小于一副扑克牌)使汽车制造商可以将其无缝嵌入到车辆中。

Velodyne并不是唯一在CES上宣布新传感器的公司。尽管从技术上讲并不是消费类产品,但在CES上出现如此多的LIDAR产品表明,人们坚信这一传感器即将成为主流。激光雷达行业预计在五年内达到18亿美元的规模。

本周早些时候,德国汽车供应商博世宣布进入激光雷达市场,推出具有广阔视野的新型远程LIDAR。正如Tim Lee在Ars Technica上指出的那样,这意义重大,因为博世是级别1供应商,提供了将LIDAR推向整个全球汽车行业的规模和资源。

另一家激光雷达初创公司Luminar也推出了自己的更新传感器以及订阅模式。该公司迄今已融资超过2.5亿美元。该公司表示,其新型Hydra LIDAR可以“看到”远至250米的物体,并具有500米的总射程。而以消费无人机闻名的中国公司大疆则表示,它正在投资一家名为Livox的LIDAR公司,该公司声称有一种扫描物体的绝佳方法。

几乎所有的LIDAR公司都在传达着相同的信息:更好的分辨率、更宽的FoV、更长的距离、更高的精度以及更便宜的价格。如果说激光雷达是自动驾驶汽车如何感知世界的关键组成部分,那么激光雷达公司也希望传统汽车制造商能看到这种潜力。

高级驾驶员辅助系统(ADAS)在大众市场车辆中变得越来越普遍。这些系统中的大多数都依靠相机和雷达提供支持,例如自动紧急制动、盲点检测和车道保持辅助。有时它们确实工作得很好,有助于防止各种各样的撞车事故,并使乏味的驾驶不再烦恼。但是,有时它们可能很危险甚至致命。

美国汽车协会最近在带有假人的封闭道路上使用具有自动紧急制动和行人检测警报的车辆进行了一系列测试。他们的发现令人震惊:尽管假人是在白天以20英里/小时的速度穿越马路,仍然有60%的可能性被撞上。

Gopalan说,激光雷达有可能使这些系统更加安全。他说:“如果阳光过亮,或者夜晚过暗,那么其中一些(基于摄像头的)功能就不可靠,而且始终无法使用。添加激光雷达将使两个功能更加可靠并且更容易获得。”

并非所有人都认为LIDAR是一种“可靠解决方案”。特斯拉首席执行官埃隆·马斯克不屑于传感器的事实广为人知。他在去年一次针对投资者的活动中说,激光雷达是“愚蠢的事情”,“依赖激光雷达的任何人都注定要失败。我们不需要昂贵的传感器。”马斯克认为,基于摄像头和雷达的系统,再加上功能强大的AI软件,就可以弥补激光感应技术的不足。

Gopalan认为马斯克的结论是基于LIDAR“过时”的信息。的确,十年前,LIDAR传感器太大,太昂贵,无法使它们适合大众消费者的应用。但他认为情况已经改变。

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