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换汤不换药的谷歌新时代,“清道夫”皮查伊重担不减
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2019-12-06 16:21:16 换汤不换药的谷歌新时代,“清道夫”皮查伊重担不减

如果说谷歌的第一个时代是在开发技术,第二个时代是在大规模发展,那么第三个时代则是与这种规模的影响抗衡。

【猎云网(微信号:ilieyun)】12月6日报道(编译:圈圈)

近日,有消息称桑达尔·皮查伊即将担任谷歌母公司Alphabet的首席执行官一职。

严格来说,这是一个“划时代”的时刻,因为Alphabet有了新的首席执行官。该公司的创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林退出了日常工作,每当创始人更换工作时,这都意味着会出现某些重要性变革。

但这件事也并没有让人感到吃惊,更像是把已经进行的事情做了一个正式宣布。公众普遍的共识是佩奇在担任Alphabet首席执行官时,并没有做过必要的、一些需要面向公众的工作,也没有从事过很多非公开的工作。所以当需要有人操纵Alphabet时,皮查伊成了最佳选择。

谷歌表示,佩奇和布林将继续担任Alphabet的员工。他们并没有离开,只是移交了职位。他们在信中写道:“我们会长期致力于谷歌和Alphabet的发展,并将以董事会成员、股东和联合创始人的身份继续积极参与公司重大事项。此外,我们还计划继续定期与皮查伊交流,尤其是在我们感兴趣的话题上。”

正如记者Kara Swisher反复指出的那样,他们拥有公司控制的特殊股份,能维持他们和皮查伊,甚至是和董事会之间的平衡关系。因此,你需要弄明白的是联合创始人几乎拥有绝对权力,能做他想为公司做的任何事情。显然,他们其实做的并不多。

这样的事实并不矛盾,只是有点奇怪:皮查伊负责管理公司,但他没有最终决定权。佩奇和布林不管理公司,但实际上却控制着公司。这种情况就像Alphabet本身的公司结构一样令人费解。

Alphabet成立于2015年,是一家怪异的谷歌控股公司,其成立目的之一是使佩奇和布林的各种私人项目与谷歌的核心业务保持距离。那时皮查伊就被任命为谷歌的首席执行官。从那以后,他花费了大量时间来清理谷歌文化所造成的混乱。

皮查伊冷静且始终如一地提供优质的产品,在谷歌获得了快速晋升。从最初的谷歌工具栏到Chrome,到谷歌的在线应用,再到指导分散的硬件工作,他从容地接管了更多谷歌面向用户的产品,直到最终担任首席执行官。

谷歌制作的所有产品具有创新性,但没有方向性、也未经修饰。皮查伊的工作是使谷歌产品脱离永久测试版本。同时,他必须确保未来的技术(尤其是基于AI的技术)能转化为真实的产品。从纯粹的产品角度来看,皮查伊确实非常成功。

皮查伊并非企业大一统者,谷歌仍然是谷歌,并且仍会不断提出奇怪的想法,始终会在网络和安卓上做一些奇怪的事情,但在过去几年里,一直缺乏一种方向感。

这些区别一定是任意的,但我发现将谷歌划分为三个不同的时代很有用。首先是创业初期,从斯坦福大学宿舍到埃里克·施密特带领谷歌进行IPO并收购YouTube和DoubleClick(大约在1996年至2007年)。其次是谷歌在移动、广告、网络和你可以想到的所有其他内容方面做出成就,这段时期大约是2007年到2015年。

在我看来,Alphabet于2015年的成立表明谷歌开始进入第三个时代。但这实际上是一场中年危机。从理论上讲,将实验部门划分为一个伞形企业架构内部的独立公司,可能是合情合理的,但实际上大家都知道,这全是谷歌和它所谓的“其他赌注”。

我指的是,它实际上并没有开启一个新时代。但是,既然皮查伊已经正式并驾齐驱地运行着谷歌和Alphabet,那么他就可以为Alphabet做同样的产品清理工作。当然,这是要在获得佩奇和布林允许的前提下。他们确实承诺过“将定期与桑达尔进行对话,尤其是在他们热衷的话题上”。这不是皮查伊目前最重要的工作,是将来需要关注的事情。

他最重要的工作仍然是在谷歌内部,不仅仅是清理谷歌文化对其产品的影响而已,他还需要稳定谷歌文化本身。在那之后,它还要从反垄断、技术反噬并让用户远离隐私侵犯等事情上,实现新时代的突破。

谷歌的内部文化瞬息万变,而距离员工开始对公司失去信心也有很长一段时间了,期间也发生了很多重要的事情,比如工程师James Damore的乱摊子、支付巨款让安卓之父安迪·鲁宾从谷歌退出、缩减TGIF全体员工会议。最近,也有员工对谷歌进行报复指责。

这些丑闻中多数是谷歌前管理层所为。在皮查伊这四年的首席执行官任职中,我能挑出的一个他的主要失败是,该公司与政治上最活跃员工进行的互动不充分且方式越来越具有对抗性。

当前谷歌面临的外部压力也不小,要想克服这些压力也不是易事:在未来某个时刻,美国联邦政府将采取行动,制定更多的技术法规,甚至采取反垄断行动。在GDPR和有关安卓的新规则方面,欧盟已经开始采取行动。

如果说谷歌的第一个时代是在开发技术,第二个时代是在大规模发展,那么第三个时代则是与这种规模的影响抗衡。

但这样的推测并没有发生。因为谷歌创始人通过交出首席执行官的头衔来宣告他们的角色已经被削减。之所以会这样,是因为不管是从内部还是外部,我们都不知道如何与像谷歌这样强大的公司打交道。我们只知道佩奇和布林不再能解决这个问题。

谷歌的第三个时代已经来临,并且已经存在一段时间了,只不过近期才正式发布更换首席执行官的公告而已。

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