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蓝象资本周爽:线下教育机构科技转型最忌“盲目跃进”
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2019-10-24 蓝象资本周爽:线下教育机构科技转型最忌“盲目跃进”

目前中国比较成功的在线教育,其实并没有彻底改变教育形态。

【猎云网(微信:ilieyun)北京】10月24日报道(文/张鹏会)

“在下沉市场,优质教育资源非常缺乏,很多企业家年营收过亿,却非常焦虑。”蓝象资本执行合伙人周爽告诉猎云网。

从2019年至今,蓝象资本已在全国走访了10个非一线城市,并和当地150至200家教育培训机构进行了深入交流。

周爽观察到,在非一线城市,尤其是三四线等下沉市场,每个省都有几家“龙头”教培机构。他们在当地已是一二十年的老牌企业,营收普遍在千万到几亿元之间,但业务非常传统,而且由于资源和渠道都在当地,很难跨省扩张。

在资本纷纷看好教育领域时,线下教育机构能否抓住机会,通过新鲜血液的输入,打破自身桎梏?资本和科技的碰撞,又能否让教育行业迎来新的拐点?在2019FUS猎云网2019年度教育产业峰会上,猎云网就这些问题专访了蓝象资本执行合伙人周爽。

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营收过亿,线下“龙头”教育机构依然焦虑

周爽认为,随着线上教育的冲击,这些传统教培机构越来越担心流量和市场被线上机构抢走,担心被科技巨头取代或吞并。

根据新东方财报,在线下业务方面,2019财年新东方新增了152个教学中心,其中包括现有城市的141个新学习中心,6个新城市的9个线下培训教学中心和2个低线城市的2个双师型教学中心。这样的线下扩张节奏,严重威胁着线下教培机构的生源扩张节奏。

“现实情况尴尬的是,从资本运作方面来说,号称数量超过60万家的传统中小教培机构,其中绝大多数并不具备被上市公司收购的体量,非一线市场的地方教育巨头往往也不具备通过资本运作进行业务扩张的操作能力,造成中小培训机构创始人的退休和投资退出会持续成为问题。”在《中国非一线教育市场的思考》一文中,周爽提到。

周爽认为,行业中会持续出现为中国大量的中小培训机构提供赋能服务的平台型公司,品牌加盟、内容输出、技术平台都有很大的市场空间。

“从这个层面看,蓝象资本有点像是一家教育公司,而不只是投资教育的资本。”周爽半开玩笑地说。蓝象资本成立至今已经培训了上千名教育创业者,加之周爽最开始是在斯坦福大学做科技创业方法论研究, 还在混沌大学教授“教育企业班”;创始合伙人宁柏宇也在创业黑马教授教育班,因此在行业中,蓝象资本暂且扮演着教育创业者和企业家的“老师”的角色,希望能从创业方法论、企业战略方面为教育创业者们助力。

蓝象资本成立于2015年,是中国第一个专注于教育产业的人民币基金。截止到2018年底蓝象资本已投资76个教育科技早期创业项目。

周爽发现,一个有趣的现象是,2019年暑期招生季,线上教育巨头们打得不可开交,但很多地方的线下机构缴费情况却是上升的。她分析,一方面是人们在线上获得认知,由于线上价格并不足够便宜,或体验不好,人们反而会选择去线下教育机构去消费。

另一方面,随着国内人均GDP水平的上升,人们对教育培训的需求持续上升,互联网公司拿走属于它的流量后,线下市场的整体状况也呈上升趋势。

周爽告诉猎云网,即便中国的线下机构业绩上亮眼,但大家对未来是焦虑的,不知道该如何在合适的时机转型,赶上科技大潮,不被同行干掉。

周爽提醒,传统线下机构在转型的过程普遍中会犯下这样的错误——过于急躁和高风险。

“我见过一个非常优秀并健康发展了20年的教育企业,一年的利润在500万元左右。因为急于做出创新业务,又没有做充足的市场考察,投入3000万元做了个APP,而这个APP实际可能30万都不值。”周爽说。

周爽解释,线下培训机构是重资产模式,自身有稳定的现金流,但利润很薄,不一定盈利。传统实体企业如果没有很强的战略眼光,或者缺乏风险管理意识,一旦贸然大跨步投入,就容易把自己的主业“拖死”。周爽认为,创新天然是高风险的,需要风险投资推动。

在周爽看来,对于下沉市场的教培机构来说,素质教育是个很好的赛道。

“素质教育这个词用的有点滥,具体来说我想说的是音体美劳,因为线下机构在这些需求持续上升、重服务的品类里有天然优势,如果企业能够在这个领域精耕细作,也有很多机会。”周爽说。

AI+教育,是科技改变教育的伪命题吗?

“中国的教育和科技的结合应该是快到一个拐点了。”周爽告诉猎云网,拐点意味着,科技能够关键性地改变教育形态。

在周爽看来,目前中国比较成功的在线教育,其实并没有彻底改变教育形态。

“培训班还是培训班,老师还是老师。”周爽认为,教育是劳动密集型产业,搬到线上之后,仍然是劳动密集型,可能稍微减弱一点,但本质没有发生变化,只能算改良性创新。

周爽认为,教育脱离不了“育”的成分,即使“教”可以通过做课件,在线上发展,但“育”是人与人的交互沟通,难以被线上替代。

蓝象资本团队在线下考察的过程中发现,市场开始处于“回调”的过程,即线上线下开始融合。

周爽解释,随着线上教育流量越来越贵,甚至开始超过线下房租费用,在线教育开始布局“地面流量”,例如开办或投资线下教育机构;至于线下教育机构,因为担心被巨头“干掉”,逐渐做一些线上引流尝试,和社区裂变创新。

周爽认为,中国科技与教育结合的下一步关键性突破,在于教育信息化2.0。“简单来说就是To B的崛起,通过大数据发展AI+教育,让更个性化和低价的产品,直接触达一线及下沉市场,打通中国的教育公平,解决下沉市场问题。”

“罗马不是一天建成的,AI+教育需要大量的数据支持,现在还处在早期。”周爽认为,只有先完成教育信息化1.0,即让更多教育硬件设备走向校园,成为教育基础设施;然后跑通教育信息化2.0,通过公立教育系统和市场力量相结合,开发出适合大规模推广的线上教育操作系统,内容和工具,培育大数据土壤。有了海量的高质量数据,用数据科学和AI改变教育才是真正可能的。

“我是一名绝对的科技主义者,相信科技可能是唯一能够改变社会、改变生活途径,只要有足够的时间,科技能够提高教育行业的效率。”周爽说。

周爽认为,教育投资要耐心,做好长线操作准备。国外成熟市场的基金通常是“10+2”的投资期限,国内很多基金普遍是“5+2”甚至“3+2”,蓝象资本则是“5+2+2”的投资周期,即5年投资和孵育期、2年退出期、2年延长期。蓝象资本信念是,用资本和科技助力教育,为行业培育出像大象一样体量巨大,健康、善良、长寿的教育企业。

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