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从检察官到加密VC代言人,Katie Haun的加密蜕变之旅
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2019-10-12 08:00:00 从检察官到加密VC代言人,Katie Haun的加密蜕变之旅

尽管价格波动,Haun和她的同事们还是认为加密确实是一个新的计算平台,可能是移动和互联网的“下一代”。

【猎云网(微信号:ilieyun)】10月12日报道(编译:原子核)

七年前,比特币对联邦检察官Katie Haun来说完全是一门外语。当美国检察官办公室的上司要求她考虑停止比特币时,情况发生了变化。

现在,使用最广泛的加密货币是一种在互联网深处使用的利基支付方式,在许多情况下,这一方式被用来在黑市上购买非法商品。但Haun很快决定,这种货币本身并不需要调查。

“这就像说‘让我们起诉现金’一样,”Haun说。

相反,她的部门起诉了多起比特币被用于敲诈勒索和白领犯罪的案件。在某些案例中,比特币背后的技术,也就是被称为区块链的技术,实际上帮助部门侦破了案件。

Haun对加密货币的看法已经发生变化,她的职业道路也随之转变。之前,在职业生涯的大部分时间她都在起诉监狱帮派、腐败官员和黑手党,而她现在是硅谷投资巨头Andreessen Horowitz(A16Z)的第一位女性普通合伙人。Haun管理着去年夏天推出的3.5亿美元加密货币基金,这是Facebook Libra早期的一部分,也使她成为该领域最知名的投资者之一。

成为一名检察官

因为父母在一家财富500强公司工作,以及十几岁时在埃及开罗度过,Haun早年一直生活在国外。她先后在波士顿大学和斯坦福大学法学院就读,然后便开始了她的法律文员生涯。Haun最终为最高法院大法官Anthony Kennedy工作。当Anthony Kennedy问她十年后想去哪里时,Haun告诉他:“我想成为一名检察官。”

她在华盛顿特区外的东弗吉尼亚区获得了突破。由于案件数量巨大,而且从调查到审判的速度快,这里的案件都被称为“火箭案”。这个地区也以高调的案件闻名,涉及中情局、五角大楼和其他联邦机构。从国际贩毒集团到国家安全的各种案件都会出现在她的办公桌上。她最早的审判之一是一名男子在里根国家机场用飞机进出华盛顿走私枪支。

后来,她被派往司法部总部,在一个新成立的名为“国家安全部”的组织中工作,该组织通过立法诞生于9/11事件后。在那里,她监测着全国范围的恐怖主义案件,包括迈阿密“脏弹杀手”Jose Padilla的审判。到2009年,她搬到了西部。

“当时,加利福尼亚处于一堆混乱之中。许多帮派战争正在进行中,”她说道。

Haun起诉了最大的监狱帮派之一Nuestra Familia,以及Hells Angels和“Mongols”摩托车帮派。后两者在一场激烈的战斗中互相残杀,最终导致Hells Angels的头目在旧金山街头被枪杀。

她说:“在对摩托帮谋杀案的审判之后,我想做些别的事情——我已经精疲力尽了。我把注意力从暴力犯罪组织更多地转移到网络安全、白领犯罪组织。”

“数字面包屑”

就在那时,比特币的任务来到了她的办公桌上。

“他们说‘我们有一个完美的任务给你’——有一种叫做比特币的东西,我们需要对此进行调查,”她说。“这是我第一次听说比特币。”

她最开始用看待现金一样的视角来看待它:比特币可以引发犯罪活动,但它没有责任。在某些方面,它的技术实际上可以帮助她破案。区块链交易数据存储在数字账本上,任何人都可以看到,但不能更改。相比追踪现金,这个“数字面包屑”可以帮助她更容易追踪非法资金。Haun说,这甚至比信用卡或国际银行账户追踪更容易,因为这些账户往往很难被传唤。

她说:“政府能够使用相同的技术来实际追踪犯罪活动,而这本来是不可能的。没有比特币背后的技术,我们永远无法抓住那些人。”

她对加密技术的深入研究是通过一个白领犯罪和公共腐败案件进行的。在这起案件中,犯案的政府人员正是利用加密货币的早期使用者。其中一名特工盗取了约2万枚比特币(按今天的价格计算,价值约1.6亿美元),另一名特工则勒索Silk Road的创造者,并从其他早期的加密投资者手中偷走了比特币。

她说,如果那起犯罪是用现金实施的,要追查这些人几乎是不可能的。

她很快成为了检察院内部的加密专家,并确实看到了加密货币的大量邪恶用途。但她说,在互联网和手机出现的早期,也曾发生过类似的现象。

她说:“有时,最早采用新技术的人是犯罪分子。犯罪分子总是在寻找漏洞,或寻找破坏系统的新方法。”

通过对现在已经不复存在的加密货币交易所Mt. Gox和著名的互联网黑市Silk Road的调查,她认识了其中一些早期使用者。这个行业的合法参与者不希望他们的平台被用于犯罪。但Haun说,并不是所有人都立即对信任政府官员的想法产生兴趣。

2015年,她决定成立一个特别工作组,作为其他检察官和代理人的一个资源,被称为“数字货币协调员”。Haun开始与财政部、国税局和其他政府机构以及在该领域工作的其他政府官员,定期举行会议和培训研讨会。就在那时,她开始在母校斯坦福法学院教授加密货币课程(现在斯坦福商学院教授这些课)。

“加密可信的一面”

十多年后,Haun准备离开联邦政府,“感觉她在那里实现了自己想要的目标”。不过,她并不一定想全职进入加密领域,而是在考虑更高级别的政治任命。同时,她加入了加密货币交易所Coinbase的董事会,在那里她遇到了A16Z的合伙人Chris Dixon。正是Chris Dixon,现在和它一起管理这家基金的人,提出了与公司创始人Ben Horowitz交谈的想法。

Horowitz在接受采访时说,虽然Haun说她从未想过要从事投资职业,但作为一名联邦检察官,她的一些特性使她非常适合这个角色。

在此之前,这位风险资本家表示,他从未以任何事情聘请过检察官:甚至在他担任Opsware(前身为Loudcloud)首席执行官的时候也没有。2007年,Loudcloud被惠普以16亿美元收购。尽管Haun缺乏投资经验,但他立即投了赞成票。

他说,最为重要的是“黑暗中的一缕光芒”,以及获胜的急迫。据他所知,她与业内技术专家的关系也非常好,是该领域最知名的人。

Horowitz指出了一位名叫Ken Coleman的导师给他的建议:人们在硅谷“经常”犯的错误是,他们雇佣的是简历,而不是所拥有的技能。他们盲目地寻找来自Greylock、Benchmark、苹果或Salesforce的人。

“如果你总是像其他人一样在同一个池塘里钓鱼,你就无法获得这么大的招聘优势,”Horowitz说。“我们需要一个能像加密一样稳重可信的人。”

他打电话给她以前在司法部的老板,作为参考。正如Horowitz所说,他的回答是“你怎么这么蠢?这个女人从来没有输过一个案子——她接了更多的案子,而且接的是最艰难的案子。这里没有像Katie这样的人。”

一位导师告诉Haun,最适合的工作是“你知道50%的工作是固定的”,还有50%要学习。这符合要求,她也接受了。但由于在陪审团面前的日子,Haun最终拥有了比她预想的更深的技能。在交易过程中,她知道如何了解一家公司。她没有说要去发现谁是双重代理人,而是坐在桌子对面,决定可以和谁合作。

“我们相信他们吗?我们会成为彼此的好搭档吗?他们有这些计划和时间表,我们认为这现实吗?”这些都是她惯常问的问题。

她的另一项关键技能可以追溯到她向陪审团描述复杂话题的时代。加密货币是目前最难访问、最不透明的话题之一。

“当你是一名检察官的时候,你需要在来自各行各业的观众面前感到从容,让他们理解一个可能从未听说过的话题,”Haun说。

Libra

今年夏天,在Facebook公布其数字货币项目Libra后,加密货币就成为了人们关注的焦点。Andreessen Horowitz作为创始成员加入,同时加入的还有Visa、MasterCard和Spotify等公司。

《华尔街日报》援引知情人士的话报道称,在政府官员的强烈反对下,这一全球货币支付网络背后的组织正在被迫接受金融伙伴“重新考虑”参与关系。PayPal上周五宣布退出该项目。

该协会目前仍有大约24名成员,他们正在起草章程文件,预计将于今年秋天定稿。Haun不愿对进展发表评论,但表示她的团队在该项目中起到了“积极作用”。她说,目前还有一些重要的技术问题需要在投入使用前亟待解决。

Libra在宣布后的几天里立即引起了广泛的关注。Facebook的参与引起了国会财务委员会资深成员、全球监管机构、前议员和业内人士的注意,他们质疑Facebook的动机。

众议院金融服务委员会主席Maxine Waters在六月对CNBC说:“现在停止他们正在做的事情是非常重要的,这样我们就能掌握信息”,国会将会“积极地”去处理这件事情。

“我们和Libra听到的是同样的批评。他们只是得到了更多的关注,主要因为该项目的高调作风和Facebook的参与,”Haun说。“我认为这将是一件非常危险的事情,坦率地说,在技术建立之前就开始关闭它,是一个危险的先例。”

Haun说,如果美国在这一领域落后,会对国家安全造成影响。例如,中国和俄罗斯正在开发Libra的竞争对手。不过,监管机构仍有一种看法,认为加密行业,特别是硅谷,是希望快速行动、打破现状、不在乎规则的。

她说:“这是一个真正的误解,因为加密行业很乐意接受监管。他们不想要的是监管上的不确定性,它必须遵守所有可能发生的情况。”

Haun的团队已经支持其他加密货币项目,如Coinbase和Dfinity。但在Libra,他们看到了基于Facebook用户和所有创始成员将加密货币交给数十亿人的机会。

她说:“你说的是全球有20亿人,他们现在没有接触过加密技术,也没有任何途径进入加密技术生态系统。立即将加密货币交给我们认为的人手中,是一个巨大的机遇。”

投资环境的竞争变得越来越激烈。根据《The Information》的一份报告显示,Andreessen一直在努力实现大家所熟知的巨额回报。该公司2010年和2011年的基金净内部收益率分别为16%和12%,较2009年的44%有大幅下降。

据报道,该公司的加密投资在过去一年也陷入困境。根据Crunchbase的数据,A16Z去年参与了14轮融资,总价值约为8.5亿美元。今年,Crunchbase表示,它已经投资了5宗总价值略高于7500万美元的交易。A16Z表示,不会就财务状况发表评论。

可以肯定的是,风险投资公司通常倾向于长期持有,并且不会逐年衡量成功与否。Andreessen下了7到10年的赌注,并投资于公司的股票和代币本身。为了做到这一点,该公司离开了Sand Hill Road,转而成为注册投资顾问(RIA)。Haun说,公司试图忽略他们持有的一些数字资产的价格,这些资产以波动性著称,尤其是比特币比其历史高位下跌了60%以上。

尽管价格波动,Haun和她的同事们还是认为加密确实是一个新的计算平台,可能是移动和互联网的“下一代”。与此同时,他们在基础设施上进行投资,以使所有这些事情变为现实。如果这些赌注得到回报,比特币和Libra等加密货币最终将被用作“互联网货币”。

她说:“我一直试图对这一领域形成一个非常细微的看法。一般而言,加密货币可能会带来更大的好处,其更有利的用途会胜过那些不好的用途。”

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