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Snap“伏地魔项目”曝光,控诉Facebook垄断性竞争策略
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2019-09-24 10:38:02 Snap“伏地魔项目”曝光,控诉Facebook垄断性竞争策略

Facebook——硅谷的巨无霸。

【猎云网(微信号:ilieyun)】9月24日报道(编译:让妲己看看你的心)

在过去十年中的大部分时间里,Facebook堪称硅谷的巨无霸,在巩固其社交媒体主导地位的过程中,它打压竞争对手,剽窃他们最好的创意,或者直接收购它们。

现在报应来了。

据知情人士透露,Facebook的一些现任和前任竞争对手正在向美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)的调查人员讨论该公司的强硬策略,这也是FTC对这家社交媒体巨头商业行为展开更广泛反垄断调查的一部分。

据知情人士透露,上述公司的其中之一是Snap Inc.。多年来,该公司的法律团队一直保存着一份档案,记录着Facebook是如何阻止这家蓬勃发展的新锐公司与之展开竞争的。这些文件的标题是:伏地魔计划。

知情人士透露,《伏地魔计划》中的文件记录了Facebook对Snap业务上的威胁,包括阻止受欢迎的账户持有人或有影响力的人在Instagram账户上推荐Snap。这些知情人士表示,高管们还怀疑Instagram在有意识地阻止Snap内容在其应用程序上传播。

知情人士说,近几个月来,联邦贸易委员会已经与数十名科技高管和应用程序开发商取得了联系。该知情人士表示,机构调查人员还与一些初创企业的高管进行了交谈,这些初创企业在失去了访问Facebook平台的渠道后就破产了,此外还有一些创始人将公司卖给了Facebook。

讨论的焦点集中在“不惜一切代价增长”的策略上。15年前,Facebook还是一个面向大学生的社交网络,而现在,它已经发展成为一个服务集成平台,全球每天有超过四分之一的人在使用这些服务。

Public Knowledge是一家专注于技术问题的消费者组织,曾隶属于司法部反垄断机构。该组织的高级顾问Gene Kimmelman(曾担任奥巴马政府官员)表示,谈判显示,联邦贸易委员会正在“勾勒出一种可能的行为模式图景,以防止对Facebook核心业务的竞争。”Kimmelman表示,在反垄断调查中,与竞争对手进行谈判是很典型的。

据知情人士透露,在Facebook内部,高层领导人担心竞争对手可能会向联邦官员泄露破坏性信息,并讨论了改善该公司与硅谷关系的方法。

联邦贸易委员会的调查是针对Facebook和美国主要科技巨头的几项反垄断调查之一。本月早些时候,美国众议院司法委员会要求Facebook高管就该公司2012年收购Instagram以及2014年收购WhatsApp的决策进行沟通。《华尔街日报》此前报道称,作为调查的一部分,议员们已经联系了这些公司的几家竞争对手。

众议院委员会不能对这些公司采取强制措施。但是,联邦贸易委员会可以。

FTC关注的一个重点是Onavo,这是一家以色列的移动分析初创公司,Facebook于2013年收购了它。Onavo提供了一个免费的移动应用程序,该程序自称是通过创建一个虚拟专用网络来“保护你和你的数据安全”。为此,该公司将Onavo上的互联网流量重定向到Facebook的服务器,这使得Onavo能够将每个动作记录在一个中央数据库中。

《华尔街日报》2017年报道称,这款应用使得Facebook能够悄悄地追踪用户在手机上做了什么,包括他们使用了哪些应用程序,使用了多长时间。据前员工和内部文件显示,Onavo的数据经常出现在内部研究和战略平台上,并帮助Facebook在2014年以220亿美元收购WhatsApp。Facebook今年早些时候关闭了Onavo应用程序,原因是对其数据收集行为的审查越来越严格。

Snap成立于2011年,当时Facebook已经是社交媒体领域的霸主。当Snapchat在年轻人中流行起来之后,它迅速成为社交媒体的热门。这些前员工表示,Facebook曾一度能够通过Onavo查看用户发送的信息数量,以及这些用户在Snapchat的特定功能上花费了多少时间。Facebook无法看到这些信息或图片的内容。Snap加密了它的应用流量后,对Snap使用的可见性大大降低。

Facebook的一位发言人表示,这款应用程序与其他行业的市场研究工具类似。

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