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Alexa的搜索野心:语音助手界的下一个百度
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2019-09-17 11:42:43 Alexa的搜索野心:语音助手界的下一个百度

三个臭皮匠,顶个诸葛亮。

【猎云网(微信号:ilieyun)】9月17日报道(编译:让妲己看看你的心)

下次你向亚马逊的Alexa语音助手提问时,答案可能来自另一位Alexa用户。

据悉,亚马逊将公开推出一个名为Alexa Answers的程序,让任何人都可以回答Alexa还没有回复的来自用户的问题,比如:

伊利诺伊州周围有哪些州?

适当的睡眠时长是多少?

Stevie Wonder会弹多少种乐器?

一罐酒多少钱?

程序正式上线之后,每当人们问出一个问题,Alexa就会说出一个通过Alexa Answers生成的答案,并指出信息是“由一位亚马逊用户提供的”。

在经过一段时间的内部测试后,该项目于去年向数千名客户推出了一个私人的、只接受邀请的测试版。亚马逊表示,即使是在这个有限的群体中,它也已经记录了数十万条回复,Alexa也已经用这些答案服务了数百万次。现在由于任何美国用户都可以参加,这些数字可能会猛增。

亚马逊负责Alexa信息的副总裁Bill Barton说:“我们的整体愿景是,希望Alexa能回答人们问她的任何问题,无论使用何种语言、在何种地点提问、借助的设备是什么类型,我们都会很兴奋看到Alexa的完美作答。我们致力于把Alexa打造成为一个客观、真实的信息来源,我们为此付出了特别的努力。”

搜索引擎替代品

事实上,不难理解为什么亚马逊想要寻求外部帮助来处理一些神秘的问题。借助谷歌助手,谷歌可以从为其搜索引擎建立索引的数十亿页中提取出难题的答案。但亚马逊没有可供Alexa查询的相对广泛的语料库。相反,该公司从数百个它认为高质量的数据源授权数据,并使用十多种问答技术,根据机器学习算法进行排序,然后由机器学习算法确定最佳响应。Barton说,这是一个普遍的误解,认为亚马逊使用微软的必应搜索引擎来寻找答案,事实上,这种合作关系仅限于补充项目,比如Alexa移动应用程序中的搜索链接。

Barton说,Alexa已经通过其经过审查的资源回答了“绝大多数”用户的问题,但众包是覆盖其余部分最合适的选择。他将亚马逊购物网站上的客户问题和答案进行了对比,这些问题和答案通常有助于挖掘供应商在清单中没有讨论的产品小细节。他表示:“让我们的用户社区参与进来,帮助那些提出问题的客户提供更多信息,这只是亚马逊DNA的一部分。”

那些参加Alexa问答的人们并不会直接通过Alexa本身提交答案。相反,亚马逊提供了一个网站,在这个网站上,用户可以查看尚未得到回答的问题,并输入300个字符或更少的语句来进行回答。

在只接受邀请的测试阶段,亚马逊主要专注于让回答过程更吸引人。它为用户添加了搜索功能和更多的标签,以帮助用户过滤不同类型的问题,并推出了一个名为“for you”的栏目,针对每个投稿者进行个性化设置。亚马逊还尝试将回答问题的过程游戏化,添加用户可以可以看到他们回答的影响力的个人资料、排行榜和获得徽章的能力。

Barton说:“我们通过网站来衡量参与度,这也是亚马逊非常擅长的领域。经过几十年的努力,我们能够看到我们的参与度上升,因为我们为答案贡献者添加了这些有趣的、娱乐性的、甚至类似游戏的体验。”

对制度的信任

如果你在过去几年一直关注大型科技平台,那么你可能会有理由怀疑,这些平台数据是否会被滥用,以及亚马逊从客户那里提供的信息是否值得信赖。正如我们在YouTube和Reddit等平台上所看到的那样,网络社区很容易被喷子和其他不良行为者所充斥。亚马逊自身也遇到了一些问题,比如虚假评论,以及其零售网站上偶尔出现的“评论剽窃”等问题。由于维基百科一直存在恶意破坏的问题,Alexa的答案似乎有被攻击性或不准确“答案”毒害的风险。即使是善意的人也有可能提供不正确的信息。

尽管如此,亚马逊对Alexa Answers还是表现出了令人惊讶的乐观。该公司正在使用自动过滤功能来屏蔽明显的脏话,它还将尝试过滤带有政治角度的问题。Barton说:“我们不希望Alexa Answers变成一个尖锐的论坛,人们在这里只谈论当前的政治事件、个性问题或诸如此类的事情。在某些情况下,人工编辑和算法将参与质量控制措施。

不过,除了这些保障措施之外,亚马逊还研发了一个基本的“赞成”和“反对”系统来帮助阻止低质量的回应。如果一个投稿人收到过多的负面反馈,亚马逊可能会开始减少该用户对Alexa其他用户问题的回答,尽管Barton说,即使在这种情况下,亚马逊也不会完全禁止该用户的投稿权。亚马逊也不会详细说明在Alexa开始提供服务之前,一个答案是否必须得到一定数量的支持票。

Barton说:“我们倾向于放大那些拥有积极的力量和诚意的答案贡献者们,因此我们会使用机器学习和算法来剔除那些嘈杂的少数人,坏的少数人。但我们不会因为一个人有不同的想法,就压制我们能给剩下99名用户带来的神奇体验。”

亚马逊在回答中也不要求任何形式的引用。这意味着Alexa Answers参与者在投票前无法查询到信息来自哪里,用户在Alexa的回复中只能听到“根据一位亚马逊客户”作为信息来源。Barton说,到目前为止,人们还没有要求被引用。但他认为,在大量用户中进行大规模投票,无论如何都是一个足够好的信号,足以保证答案的准确性。

他说:“如果我们从贡献者那里得到强烈的反馈,或者从最终用户那里得到更多有益的归因,我们当然愿意重新审视它。但总的来说,我们从我们的社区中发现,他们更喜欢简洁明了的回答。”

Alexa的社区效应

尽管可能存在潜在的问题,亚马逊还是看好Alexa Answers的未来。Barton说,首先,用户对未回答的问题的反应往往比自动化系统快得多,尤其是对突发新闻。他举例说,当Barbara Bush于2018年4月去世时,亚马逊看到有关她将葬在哪里的问题出现激增。即使在亚马逊的内部测试中,该公司也得到了答案,并开始向用户提供服务。

Barton说:“我们见过这样的案例,在很短的时间内,你就能找到答案,因为社区里有人提供了答案。”

但即使没有答案,亚马逊也将能够围绕Alexa创建一个社区视为自己的奖励。归根结底,这是一种让人们参与并投资于语音助手的方法。从长远来看,语音助手对亚马逊的价值,可能不亚于知道软木塞是由什么制成的,或者最大的风电场在哪里一个答案而已。这与谷歌Assistant、Siri和Cortana所采用的方法肯定是不同的。

Barton说:“我们也相信,社区参与Alexa的贡献本身就是Alexa体验的一个重要元素。对于Alexa来说,仅仅是人们能够为Alexa做出贡献,并拥有社区内容,这种纯粹的行为对Alexa来说是全新的。目前还没有另一种体验能做到这一点。”

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