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自动驾驶先驱Anthony Levandowski被控“商业机密盗窃罪”,曾33次窃取谷歌机密
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2019-08-28 14:11:02 自动驾驶先驱Anthony Levandowski被控“商业机密盗窃罪”,曾33次窃取谷歌机密

在2017年,Waymo就开始起诉Uber和Levandowski窃取商业机密。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月28日报道(编译:叶展盛)

Anthony Levandowski曾是硅谷最炙手可热的人物。

作为无人驾驶汽车领域的先驱,他成为了谷歌联合创始人拉里·佩奇的亲信,帮助这家搜索引擎巨头开发无人驾驶汽车。随后Uber将他挖走以期获得先进的无人驾驶技术。风险投资者也愿意为他出钱。

本周二,39岁的Levandowski跌入了低谷。联邦检察官起诉了他33次窃取(或试图窃取)谷歌的商业机密。Levandowski在加利福尼亚圣何塞的联邦法院出庭,当时他穿着蓝色的夹克和深棕色的长裤,在父母的陪伴下交付了200万美元的保释金。由于检察官认为他有出国逃跑的可能,因此给他的脚踝上戴了监控器。

Levandowski面临的起诉,可谓是开启了Waymo和Uber之间高成本竞争的新篇章。这次案件也折射出硅谷“为达目的不惜一切代价”的文化,毕竟在这里,领先你的对手取得技术优势才是最重要的任务。

科技公司起诉离职员工和新东家的案例十分常见,公司们都在努力保护自己的知识产权。但对这样一位身居高位的人物提出犯罪起诉,就非常罕见了。

“科技公司之间历来官司不断。但这是一个极端案例。现在的商业犯罪大多涉及一些大规模的硬件窃取,以及将核心技术卖给未来的竞争对手等,”华盛顿大学的教授Margaret O’Mara说道。

这次起诉称,Levandowski在2016年离开谷歌之前,下载了超过1.4万份包含谷歌无人驾驶研究核心信息的文件,随后他在未授权的情况下,将这些文件转移到个人笔记本电脑上。同年,Levandowski加入了Uber,后者收购了它新成立的无人驾驶卡车创企Otto。

还有文件表明,Levandowski从谷歌窃取的信息中,还包含其专利的电路板规划图和光学传感器设计,也就是我们常说的激光雷达。

“旧金山湾区拥有最杰出、最聪明的工程师,他们愿意冒险。但要知道硅谷可不是狂野的美国西部,快速且竞争激烈的环境,并不意味着联邦的法律不适用于这里,”FBI旧金山分部的特别调查官John Bennett说道。

美国检察官办公室表示,这次起诉由一个联邦大陪审团于8月15日开始审核,于本周二公开,Levandowski也于当天到达圣何塞的联邦法院,但他拒绝对所有的控诉进行认罪。随后他支付了30万美元,其父母和一位朋友将房子作为抵押,用于保释,Levandowski才得以离开。

他的下一次出庭日期是9月4日,如果他认罪了,那么将面临最高10年的刑期,每件控诉需支付25万美元的罚金。

“任何一个人都能自由地换工作。但千万不能在离开公司的时候私下带走些什么,”加利福尼亚州北部的律师David L. Anderson说道。

Levandowski的一位律师Miles Erlich在法庭外表示:“在过去十多年里,Levandowski一直都是无人驾驶汽车和卡车领域的顶尖创新者。案件中的证据也表明安东尼没有偷窃任何东西。”

Uber则在发言中表示,公司会“努力配合政府完成调查,将来也会如此”。

Waymo的发言人Suzanne Philion表示,公司“一直相信竞争应该是基于创新的,并且非常感激美国检察官办公室和FBI在这次案件中的作用”。

之前Waymo和Uber在商业机密案件中达成了和解。2017年2月,Waymo起诉了这家共乘巨头和Levandowski窃取无人驾驶技术。2018年2月,这次案件进入审判阶段,人们也看到了这些技术公司的内部工作,科技巨头之间的对抗,以及对工程人才的激烈争夺。

在审判进行了四天后,双方达成和解,Uber同意将其0.34%的股权交给Alphabet,也就是Waymo和谷歌的母公司。但Levandowski显然是被抛弃了,联邦法官建议美国检察官办公室对他进行犯罪调查。

Levandowski在加利福尼亚大学柏克利校区毕业时,就已经成为了一名顶尖的无人驾驶技术人员,他凭借2004年设计的无人驾驶摩托车进入了美国国防部举办的第一届无人驾驶车辆竞赛。

最后他在谷歌开始了十几年的职业生涯,最后还负责了谷歌X实验室无人驾驶项目的多个方面。后来该部门独立成了Waymo。

2016年,Levandowski离开谷歌建立Otto,当时他带走了一小批谷歌的工程师。随后Otto被Uber以7亿美元的价格收购。当时这笔交易进行时,Uber的首席执行官还是特拉维斯·卡兰尼克,他想要组建一支无人驾驶车队来代替人类驾驶员。在2017年,Waymo就开始起诉Uber和Levandowski窃取商业机密。

随后Uber和Levandowski的关系也开始崩坏。后者于2017年5月被Uber解雇。“我们很后悔将Levandowski带进公司,”Uber的一位律师说道。

但Levandowski也没有一蹶不振。他通过工作和出售创业公司赚取了数百万美元。去年12月,他在采访中公布了新创立的无人驾驶创企Pronto.AI,声称已经打造出一辆无需人为干预就能在旧金山和纽约之间行驶的汽车。

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