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美团做地图,导航向何方?
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2019-08-19 11:41:34 美团做地图,导航向何方?

当外卖配送成为无人驾驶应用的第一战线,美团需要一张特别的牌,补足短板,血战突围。

猎云网注:美团在外卖配送方面对地图存在强需求,其财报中也提到,将继续投资无人配送技术研发及探索新配送,模式自建地图可以理解为对原有业务的战略性支撑。美团业务主要由餐饮外卖、到店及酒旅、含出行与生鲜等在内的新业务三部分组成,它们都可以作为地图上的信息出现。换句话说,地图能够与这些业务在不同场景下更紧密地结合。文章来源:新浪科技(ID:techsina),作者:何畅。

每一家涉足自动驾驶业务的公司大概都有一个自建地图的梦想。车和家CEO李想就曾表示:“高精地图是做自动驾驶绕不开的东西。”

就像滴滴,2016年组建自动驾驶技术研发团队,同步成立全资子公司滴图科技,并于一年后拿到了导航电子地图制作(甲级)测绘资质,走上了自力更生绘制高精地图的道路。程维更在公开场合多次表示,布局自动驾驶将为滴滴明天的发展奠定战略性基础。

再比如美团,近期被曝入局地图服务领域,相关职位招聘信息也已发布。其实这早有端倪,美团在去年的组织升级中成立了LBS平台,含LBS服务、网约车、大交通、无人配送等部门,其中就包括地图业务。前人人车副总裁张绍文加盟,主要关注技术研发,他曾任百度地图智能导航总经理、百度地图技术委员会主席。引入一位在地图导航领域具有丰富经验的高管,重要性不言而喻。

但高德、百度等巨头在前,传统图商、科技企业、汽车公司争相布阵,激烈竞争下,美团为什么选择做地图?作为这个行业的后来者,美团又面临怎样的挑战?

无人配送的野心

美团2019年第一季度财报显示,餐饮外卖营收在总营收中占比为55.8%,尽管较去年同期的62.6%有所下降,依然是其最主要的营收来源。与此同时,餐饮外卖销售成本同比增长40.5%,主要由于交易笔数增加带来的骑手成本提升。

招股书中的数据更为直观:2016年,美团餐饮外卖销售成本为57亿元,2017年,这个数字是193亿元,增幅达238%,骑手成本则由51亿元升至183亿元,翻了三倍。

为了摆脱水涨船高的人力成本,美团在2016年成立了无人车配送项目组。2017年,该项目组升级为无人配送部。2018年,美团推出美团无人配送开放平台。王兴预计,美团无人配送业务会在2019年全面落地,实现规模化运营。

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美团联合创始人、高级副总裁王慧文展示美团无人配送车“小袋”的配送过程

老业务,新战场。当外卖配送成为无人驾驶应用的第一战线,美团需要一张特别的牌,补足短板,血战突围。

这张牌可能是地图。傲酷雷达亚太区总裁、前高德地图副总裁郄建军对新浪科技表示,如果美团仅着眼于普通民用导航电子地图,在高德、百度、腾讯分立且市场足够成熟的情况下,并没有多少空间。但自动驾驶汽车需要通过高精地图及其建立的环境模型来形成传感器感知的冗余,进而保证安全行驶。从这个意义上看,车载高精地图潜力巨大。

具体到美团而言,首先,外卖的无人配送等同于一种无人驾驶,必须匹配高精地图,存在使用需要。美团当然也可以与其他图商合作,但收集到的行驶数据最终要落在云平台上,如果无法完成自有地图和云平台之间的实时互通,不仅自有数据的处理与融合难度较大,安全上也存在隐忧。“这是一个大家都要争夺的市场,美团必须得做,不做就会很被动。”郄建军说。

何况无人配送要面对的不只是道路、红绿灯、车流等室外环境,还包括写字楼、门禁、电梯这样的封闭区域,“最后一公里”环境的复杂程度,决定了配送的难度,也赋予了美团所需地图数据的特殊性。服务于自动驾驶汽车的图商擅长高速公路、主干道等交通路况数据的优先采集,但美团更偏向楼宇、园区甚至地下车库等场景应用。郄建军认为,即使美团寻求与其他图商合作,后者的技术重心不在该领域,难以满足美团的数据需求,不如自己开发地图能力,一举多得。

这个一举多得还体现地图与美团外卖、点评及打车、共享单车等出行业务的协同上,形成场景贯通。尽管美团打车已转向相对轻度的聚合模式,但地图业务与出行之间依然是高度契合的。“所以美团自建地图服务很好理解”,他补充。

资质与资金难题

要自主绘制高精地图,必须具备相关资质。国家测绘地理信息局2016年下发的《关于加强自动驾驶地图生产测试与应用管理的通知》中明确规定:自动驾驶地图(即高精地图)属于导航电子地图的新型种类和重要组成部分,其数据采集、编辑加工和生产制作必须由具有导航电子地图制作测绘资质的单位承担。

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迄今已获得导航电子地图制作(甲级)资质的单位

但拥有导航电子地图制作(甲级)资质的单位寥寥无几。自2001年四维图新拿到第一张导航电子地图制作(甲级)资质至今,18年间,只有20家单位手握这枚“金钥匙”,平均每年批准一家,实属不易。

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导航电子地图制作与互联网地图服务专业标准对比

地图测绘涉及保密安全,高精地图更甚。所以无论是在人员规模、仪器设备,还是保密管理、作业标准等方面,获取导航电子地图制作(甲级)资质的专业标准都明显严于互联网地图服务。此外,《外国的组织或者个人来华测绘管理暂行办法》中指出,导航电子地图编制禁止外商投资。

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来源:自然资源部官网

据财新报道,美团已申请导航电子地图制作(甲级)资质,但未获自然资源部审核通过。主要原因是其VIE结构协议包含与境外实体共享数据的条款,不符合《测绘资质管理规定》。

对于上述内容,美团方面向新浪科技表示:消息不实。但对新浪科技“是否拿到资质”的进一步追问,未予回复。

此前有传闻称,美团曾与老牌图商凯立德洽谈收购,未能成行。资质是一道天然门槛,如果美团折戟于此,未免会让这张尚待绘制的蓝图蒙上一层阴影。不过,郄建军相对乐观:“之前很多年一直只有11家,最近两三年放得比较多,可能短期内申请不太顺利,但长远来看还是有拿到的可能。”

无人驾驶技术的发展为高精地图的精度、广度、鲜活度等指标提出了更高要求,这同样是美团所不能回避的。一位蔚来汽车员工向新浪科技透露,之前蔚来车载地图只有四维图新一家,但客户觉得不好用,随后增加了百度地图。

新一轮竞争已经开始,美团为地图留出了多少预算?一位不愿具名的图商员工分析,出于成本考量,美团可通过与图商合作等方式搭建底层架构,但最重要的末端配送数据采集必须自己完成。郄建军持相同意见——传统图商大量采集POI点、门牌号、经纬度等费事费力,但外卖骑手众多、地面团队强大的美团反而占优,故而美团的整体投入可能会小于同行。“地图这一行原来一年有几个亿就能做得不错,美团要达到什么程度现在还不清楚,但至少不用特别大的投入。”

下一步会to B吗

美团在外卖配送方面对地图存在强需求,其财报中也提到,将继续投资无人配送技术研发及探索新配送,模式自建地图可以理解为对原有业务的战略性支撑。除此之外,它还能给美团带来什么?做这笔买卖值吗?

一位出行行业人士认为,美团不一定是想把地图做得多么厉害,回答这个问题更应考虑到美团新业务与其他业务的协同。

美团业务主要由餐饮外卖、到店及酒旅、含出行与生鲜等在内的新业务三部分组成,它们都可以作为地图上的信息出现。换句话说,地图能够与这些业务在不同场景下更紧密地结合。

以出行为例,高德地图在达到一定用户规模后转型为出行总平台,地图是基础,用户端和司机端都不可或缺。同时,高德地图的用户也是入驻该平台各出行服务商的潜在用户,双方互利互惠。

类比到美团也是一样。美团外卖和出行业务的地图均来自第三方,作为主营业务的底层技术之一,长期依靠第三方并不现实。目前,美团已将打车功能设置在主App显著位置,并从做重自营向聚合模式倾斜。当地图能力构建起来后,不仅有机会和出行业务相互导流,还能延伸至找店铺、订外卖等生活服务方向,场景自然。

然而,现阶段美团做地图面向C端的机会太小了。郄建军指出,地图是一个成本中心,使用免费,to C的商业模式很难产生,但自用并不吃亏。当数据能力积累到一定程度后,开放给产业链上下游,不失为一件好事。“大家to B都是先to自己,美团的出发点是对的,做事做到底。”

美团一直走在探索边界的路上。不止地图,云计算、便利店、共享充电宝等都是美团试水过的新业务,但结局大多不佳。

公开资料显示,美团云2012年开始部署,最早是为美团内部业务规模拓展启用。一年后,美团逐步将外卖、票务等自家业务迁入云端。2015年5月,美团云正式独立运营,主要面向餐饮、酒店、电商O2O市场的企业用户。2017年,美团宣布全面开放公有云服务,并多次打响价格战,直至服务全线免费。但美团云的故事在这里戛然而止,美团公有云战略和业务已被放弃,再度转为私有云。在公有云巨头的冲击下,美团云的to B只是昙花一现。

但这并不妨碍美团无边界战略的推进。近日,理想汽车宣布完成5.3亿美元C轮融资,王兴领投。试想,如果美团的地图业务成长起来,会不会接入理想ONE?毕竟车和家SEV都成了美团无人驾驶物流车的底盘,两者关系匪浅。绘制蓝图的梦想是一定要有的,万一实现了呢。

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