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掩盖真相的明星创企,为何在科技行业中总能得到宽容?
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2019-08-18 09:35:33 掩盖真相的明星创企,为何在科技行业中总能得到宽容?

创业者编织一个好的故事吸引资本的瞩目来完成他们短时间内还遥不可及的目标;投资人需要创业者心怀远大以期望在未来获得高额的回报。

猎云网注:从印度的Engineer.ai到生物医疗及消费的案例来看,创业者和投资人彼此要坚持一条默认的底线:创业者不能欺骗,无论是对投资人、用户、还是未来的商业伙伴。文章来源:AI星球(ai_xingqiu),作者:小Lv、李郁然

最近,印度一家初创企业Engineer.ai声称已经建立了一个由人工智能辅助的应用开发平台,但实际上这个平台并没有真正使用人工智能来开放应用程序。

搞笑的是,这家印度创企还获得了由软银旗下公司领投的3000万美元融资。与其宣称的AI辅助相反,这家公司主要依靠人类工程师进行应用开发,同时利用AI的噱头炒作吸引客户和投资,这些投资会持续到其自动化平台正式投入运营。

Engineer.ai声称其人工智能工具是“人工辅助的”,且在去年的一次公开会议上展示了其平台的一项服务,能够帮助客户在大约一个小时内从零开始制作应用程序且最终完成度超过80%。

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该公司的创始人是Sachin Dev Duggal,他自称自己的另一个头衔是首席魔法师(Chief Wizard)。

然而,据《华尔街日报》报道,Engineer.ai并没有使用AI来构建代码,而是使用印度的人类工程师来开发应用程序。

今年早些时候,该公司被自家首席商务官Robert Holdheim起诉。

Holdheim称,Engineer.ai夸大了自己的人工智能能力,以获得实际研发该技术所需的资金。根据Holdheim的说法,Duggal告诉投资者Engineer.ai已经完成了80%的开发工作,而事实上,他甚至都还没有开始产品开发。

Theranos虚假医疗血液检测,却骗得大亨纷纷投资

硅谷的传奇故事层出不穷,创业公司也是遍地开花。然而在资本持续不断进行的造梦光鲜传奇中,各色科技骗局屡见不鲜,创业闹剧的上演从未停止。

作为前几年内最热门的生物医疗创企,Theranos的估值一度高达90亿美元。

Theranos的口号是“告别可怕的针头和采血试管”,宣称可以提供一种更快、更便宜的无痛验血,只需几滴血便可以完成在专业医疗实验室内进行的多达240项医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测。

而且,病人去医院诊所验血,动辄就要花费数百美元,但Theranos的产品最低只要2.99美元。

可以说,这一发现颠覆的是整个医疗测试产业,在美国年收入可达730亿美元的行业中,70%的业务将被Theranos轻松取代,并可以推动很多疾病的实验与治疗。

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再加上2013年的一系列外部合作,让Theranos更是如日中天。

当年,Theranos与拥有7000家门店的药店连锁销售机构Walgreen(与屈臣氏类似)达成合作,在旗下的连锁药店内向公众开放检测。

之后更是说服了亚利桑那州的立法机构出台法律——允许患者跳过医生批准,直接选择Theranos实验室购买自己所需的任何检测项目组合,可以说商政之路都打通了。

这套全新的检测系统获得了美国联邦医疗保险和医疗补助计划服务中心 (CMS) 的认证,成为美国公立医疗保险给付项目之一。

其创始人31岁的Elizabeth Holmes凭借45亿美元身家成为全美第一年轻女富翁。

2015年10月15日,《华尔街日报》爆料称,Theranos涉嫌虚假宣传。

直到2014年,该公司接受的大量血液检验样品中,只有一小部分是采用其专利技术和仪器检验的,大部分仍然使用传统机器。一位前资深员工透露:“Therano使用的Edison仪器只能进行15项常规检测。”

随后,Theranos在其网站上删除了“只需几滴血即可”的宣传语。此次丑闻公开之后,Holmes和她创立的Theranos从神坛堕入深渊。

3年烧1.2亿美元,榨汁机引发的硅谷惊天骗局

Juicero 公司创立于于2013年,他们的产品——是一台不能榨汁的榨汁机。

榨汁机公司Juicero的创建,源于创始人道格·埃文斯发现注重健康的人们越来越爱喝果汁。许多人买新鲜的水果回家自己做果汁,但这比较麻烦,先要将买回来的果蔬洗净,切块,放入榨汁机,喝完果汁后,还得清洗榨汁机上的果蔬残渣。

Juicero提供的是一键做出果汁,免清洗的榨汁机解决方案,它们把果蔬放进袋子里,再把袋子放进榨汁机,通过榨汁机号称的“超过4吨的压力”,挤压袋包榨出果汁,这样用户不用切水果就能喝到果汁了,还不用清洗榨汁机。

2016年3月31日发布了首款产品智能榨汁机,被誉为果汁界的胶囊咖啡机,定价699美元,产品的卖点是终身无需清洗的榨汁机和搭配使用的真空果蔬包。

果蔬包的定价在5到8美元,Juicero要求购买果蔬包的用户需要花费699美元购买一台机器,否则用户无法单独购买果蔬包。

由于材料包由Juicero 公司提供,各位用户购买机器之后可以免去各种繁琐操作,每天早上享受一杯来自大自然的果汁,还是相当惬意的。

问题在于,有闲得发慌的用户,没有把包装里的蔬果汁放入机器,而是自己用手去挤,于是一用力就挤出来了......

经过彭博社的测试,结果显示人手和机器挤压的效果完全一致,而力气稍大的朋友甚至比机器还要快——也就是说材料包中加入的和已经榨好的蔬菜汁并无区别。

还有一件非常可笑的事情,官方回应榨汁机还能让用户扫描材料包背后的二维码,这样连接在线数据库就能核实材料包是否过期,但是又啪啪打脸了,因为材料包上明明就印着生产日期与保质期,能用眼睛看的何苦扫二维码联网查呢?

实在很难想象,这款产品居然能受到谷歌公司和硅谷人士的青睐,并成功获得巨额融资。

不过事实证明,正是这些高智商人群才可能成为智能榨汁机的忠实用户:Juicero 的创始人道格·埃文斯曾经从事罐装蔬菜汁行业,自己又是有名的素食者,在视减肥为生命的好莱坞明星中小有名气;而在硅谷生活的人大部分沉迷于追求健康(大部分都在“追求”这个阶段),而且他们相信科技可以实现任何东西,而高于常人的智商和收入又让他们对价格不太敏感。

只不过他们没想到的是,这个能融资1.2亿美元、售价如此昂贵的智能产品,科技含量居然低到了“令人发指”的地步。

太执念于Fakeit,却忘记了Make it才是创业的本质

在硅谷,很多创业者信奉“Fake it till you make it”(假装它直到你成功)这条原则——创业者们用一个好故事吸引投资人的注意力,营造出一种乐观情绪,并为下一轮融资做好准备。

这原本是一种积极心理学的方法:通过模仿自信和乐观的心态,一个人可以在他们的现实生活中实现这些品质,和认知行为治疗(CBT)的基本原则可以作为一种手段实现个人行为的变化。

但在商业语境里,Fake it till you make it从心理学的概念被剥离了出来,形成了一套新的逻辑:先吹嘘你的想法,再通过吸引资本和人才的方式努力地现实中追赶你的目标,直到你实现了它。

从创业者的角度,Fake it till you make it一定程度上是必要的。创业者描绘的未来是一种以前不存在的新事物,他们必须一遍又一遍地向投资人推销你的愿景,无论知不知道它是否会起作用。

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投资人和创业者彼此对Fake it till you make it的做法心照不宣:创业者编织一个好的故事吸引资本的瞩目来完成他们短时间内还遥不可及的目标;投资人需要创业者心怀远大以期望在未来获得高额的回报。无论想法多疯狂,都有机会在风险投资的助力下缔造一个价值百亿美金的商业帝国。一旦诺言无法兑现,美好的“故事”就成了货真价实的“创业骗局”。

特斯拉创始人埃隆·马斯克就是“Fake it till you make it”的高手。

但今年3月份,美国价值投资人俱乐部VIC就发表了研究报告,从产品需求减弱、安全性能差、资金缺口巨大等多个角度进行分析,指出自2008年以来,特斯拉78%的运营现金流都来自客户存款。并称特斯拉实际上是一个升级版的庞氏骗局。

硅谷也不乏“空手套白狼”的成功案例,比如Facebook就是凭借一份商业计划书成为科技巨头的典型——某种程度上,硅谷对待有梦想的创业者还是非常宽容的。

即便如此,创业者和投资人彼此还是有一条默认的底线:创业者不能欺骗,无论是对投资人、用户、还是未来的商业伙伴。只有将Fake的未来Make it ,才是恪守创业者的本分。


参考文章:

创企造假露馅!雇佣印度码农冒充AI,曾获软银青睐

《明星创企造假露馅!雇佣印度码农冒充AI,曾获软银青睐》--猎云网

《全美最大创业骗局Theranos又拿1亿美元融资!》--猎云网

《榨汁机也能融资过亿美元?揭秘硅谷最神秘的家电创企Juicero》--猎云网

《硅谷的隐秘创业文化:骗子和英雄往往只是一念之差》--腾讯科技

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