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用水泥塔存储电能,Energy Vault获软银愿景基金1.1亿美元B轮融资
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2019-08-15 11:35:47 用水泥塔存储电能,Energy Vault获软银愿景基金1.1亿美元B轮融资

这是该基金首次在能源行业展开投资。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月15日报道(编译:让妲己看看你的心)

本周四,软银愿景基金宣布对一家能源公司进行投资,这也是该基金首次在能源行业展开投资。这比投资标志着这个价值1000亿美元的基金发生了某些变化,此前愿景基金专注于向Uber、WeWork和Slack等大型科技公司注资,并因此名声大噪。

当日愿景基金表示,它已经完成了对瑞士初创公司Energy Vault价值1.1亿美元的投资,后者能够生产可再生能源存储产品。Energy Vault的系统将可回收混凝土块建造成为一个塔型,用以存储和释放能源。

软银投资顾问公司执行合伙人Akshay Naheta在一份新闻稿中表示:“Energy Vault解决了如何大规模储存可再生能源这一长期而复杂的问题。该公司将成熟的技术与21世纪的材料科学和机器视觉软件相结合,提供了一种解决方案,在对环境进行修复的同时重塑可再生能源的单位经济。Energy Vault是软银现有能源投资组合的重要补充,我们很高兴能进一步推动这家公司的全球发展。”

2017年,软银正式推出愿景基金。通过向初创企业注入数十亿美元资金,推高其估值。软银这种大手笔的投资打破了传统的风险投资模式。该基金上周表示,由于食品配送平台Doordash和印度酒店预订公司Oyo等公司的估值上涨,其上一季度的营业利润同比增长66%。该公司表示,其对81家科技公司的663亿美元投资现在已经价值820亿美元。

到目前为止,愿景基金的投资组合主要集中在运输和物流领域,所投公司有Uber及其东南亚竞争对手Grab,还包括Slack和英国芯片设计公司Arm等“前沿科技”创企。7月,软银推出了一个价值1080亿美元的愿景基金二号,投资目标是开发人工智能的初创公司。

Energy Vault首席执行官兼联合创始人Robert Piconi于周四表示:“随着我们全球业务的不断扩大,Energy Vault很高兴能够与软银愿景基金展开合作。”

作为最新投资的一部分,Energy Vault并未披露其估值。该公司表示,将利用1.1亿美元的投资加速其存储技术的全球部署。作为投资交易的一部分,软银投资顾问合伙人Andreas Hansson将加入Energy Vault董事会。

回顾历史,可再生能源一直难以完全取代化石燃料发电,原因是生产的不可预测性和对风力和阳光等可变因素的依赖造成的。在缺乏更高效、更划算的存储方式的情况下,从可再生能源输送到电网的电力量是有限的,即使人类现在普遍负担得起。

Energy Vault的突破性技术灵感来自抽水蓄能电站,这些电站依靠重力和水的运动来储存和排放电能。该公司的解决方案是基于这些工厂所使用的物理及机械工程基本原理,但通过创新地使用低成本材料和材料科学,用定制的复合砖取代了水。这些复合砖每块重35吨,与Energy Vault的专有系统设计和机器视觉软件相结合,可以操作一台新设计的起重机。该软件利用预测智能和一组独特的专有算法,自动协调能源存储塔和电力充放电。这些算法考虑了多种因素,包括能源供需波动、电网稳定性、天气因素和其他变量。因此,能源拱顶塔可以提供大型抽水蓄能系统的所有益处,但成本更低,往返效率更高,不需要特定的土地地形,也不会带来负面的环境影响。

自2018年11月推出以来,Energy Vault经历了显著的增长。除了此前宣布的与印度最大的综合电力公司Tata Power Company Limited的协议外,Energy Vault还将于2019年在意大利北部建作第一座35MWh储能塔。该公司还与CEMEX建立了广泛的合作关系,包括与CEMEX研究集团签订的技术合作及开发协议,以及CEMEX Ventures在2019年5月宣布的一项投资。为了进一步衡量前所未有的市场需求和即将采用的技术,Energy Vault与四大洲的客户达成了协议。

2019年4月,Energy Vault荣获Fast Company的“改变世界创意奖”,一举拿下能源类奖项。

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