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Blue Origin不满美空军火箭合约竞标流程提出抗议,贝索斯的太空豪赌能赢吗?
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2019-08-15 09:05:00 Blue Origin不满美空军火箭合约竞标流程提出抗议,贝索斯的太空豪赌能赢吗?

火箭的核心驱动力发动机上也不会松懈。

猎云网注:“将人类送入外太空对我非常非常重要,我相信从长远来看,也许是几百年或几十年,蓝色起源(Blue Origin)这家太空探索公司都是我最重要的工作”。文章来源:AI星球(ID:ai_xingqiu),撰文:油人、奇点,编辑 :小LV。

最近,亚马逊CEO贝索斯成立的航空航天公司Blue Origin(蓝色起源)就美国空军发射服务采购计划的提案,向政府责任署(GAO)提出强烈抗议。

这项计划是要根据2022年至2026年间空军所有的太空发射任务,选择两家火箭公司来负责。

在航空航天领域中,所有的火箭公司都知道这项计划意味着什么:在未来四年所有的太空发射任务中,美国空军希望其中一家公司能够支持60%的发射,另外负责处理剩余40%的发射。不仅如此,这些任务合同价值也非常高,多达数十亿美元,而且最重要的是若此番被选中,公司在未来的空军竞赛中也将占据着主导优势。

目前,有四家公司共同竞标这一令人垂涎的合同,包括:Blue Origin、SpaceX、United Launch Alliance(ULA)和Northrop Grumman。

在这生死攸关的时刻,Blue Origin进行了自我与竞品的分析,发现美国空军搞这次竞标并不完全“公平”。Blue Origin表示,美国空军此次的选择策略具有一定的“倾向性”,倾向于目前已被授权将军用有效载荷送入太空的ULA和SpaceX。

ULA在2000年代的大部分时间里主导了国家安全任务发射;SpaceX于2014年对ULA的一份重要合同提出抗议,此番行为已将SpaceX强行拉入局中,与此同时,次年还获得了发射国家安全有效载荷的认证,说白了,从那时起,SpaceX就为国防部执行了许多备受瞩目的飞行任务。

据了解,即使是在美国空军的最新采购计划中,Blue Origin公司也将处于劣势地位:因为空军规定公司除了主火箭之外,还可以提交能将卫星送入轨道的备用运载火箭。

但就Blue Origin公司本身来讲,它只是用其未来的New Glenn火箭进行竞标,而这款火箭应该要到2021年才能实现首次飞行。此时,SpaceX和ULA却都有“第二个选择”。

而且Blue Origin公司也表示:“此次空军仅选择两个提供商的计划也被将被迫受到限制,这次采购将会使国家安全空间的市场出现十年内‘双龙争霸’的局面,从而发射价格会不断增高以至于更少的太空进入保障,错失扩大国家安全利益和支持美国在太空领域领导地位的机会。”

基于以上原因分析,Blue Origin公司希望美国公司改变其采编结构,以此提升其自身的竞争优势。

关于此次抗议,在接下来的30天内,空军可以提出驳回Blue Origin的抗议,或者同意需要进行更改。

不管怎样,虽然Blue Origin的抗议要求必须规定在提交后的100天内得到解决,但在抗议解决前,空军可能无法做出最终选择。预计在明年春天,真相将会公之于众。

或许Blue Origin可能会促成美国空军此次采购计划的改变,亦或者最终也会落选。据悉,SpaceX公司还于5月起诉了美国政府,意图争夺其去年未收到的空军开发资金。

当数十亿的军事资金押注加之未来航天航空公司领域中空军竞赛的主导优势的诱惑,这些公司必将开启一场“尽可能公平”的战争。

为此,Blue Origin还就这次采购方案向国会代表提出上诉。Blue Origin公司为何这样“火拼”?我们来挖挖Blue Origin公司的家底或许就知道了。

车库里的亚马逊,飞入太阳系的Blue Origin

据美国互联网巨头亚马逊公司创始人及现任董事长兼CEO杰弗里·贝索斯表示:“24年前,我在自己的车库中创办了亚马逊,现如今公司员工超60多万,还有数以百万计的客户量。于此同时仅四年后,扎克伯格在他的大学寝室里创办了现在市值已高达5000万美元Facebook,我亲眼目睹了互联网领域中这些不可思议的事情。”

而对于创建Blue Origin公司,贝索斯表示,他将致力于帮助下一代人拥有在太空创业的动力,让每个人都走进太阳系成为真正的太空企业家。

一方面,他想构建一种类似互联网领域那样的“交通网络”,让更多的人投入到太空领域的创业中来。

另一方面,他表示将一生致力于推动重工业和能源生产尽量远离地球,“其实一开始我们就对人口增长和以第一世界的生活方式而带来的饱受食物短缺和配给之苦的现状感到焦虑。地球应当被给予保护”。

同时,这也是贝索斯在2000年成立蓝色起源(Blue Origin)的命名源泉:这是蓝色的星球,我们应该还原地球最初的颜色。

此前,贝索斯就在接受采访中明确表示,太空探索比其他业务(亚马逊、华盛顿邮报)更重要。他说:“将人类送入外太空对我非常非常重要,我相信从长远来看,也许是几百年或几十年,蓝色起源(Blue Origin)这家太空探索公司都是我最重要的工作。”

同时,他也宣布,今后将保持每年减持约10亿美元亚马逊股票,用于蓝色起源业务,直到公司达到他的目标为止。

作为一个从车库里闯出来野马——杰弗里·贝索斯如今是全球最富有的人。

据调查显示,2018年3月7日,贝索斯在2018年福布斯全球富豪排行榜中位居第一,身价达1,120亿美元。以220亿美元的差距力压微软创办人盖茨的900亿美元,成为全球首富。

生活中,在2012年贝索斯和他的妻子对美国的同性婚姻给予捐赠250万美元的支持;在事业中,他每年都会出售亚马逊10亿美元左右的股票,为他的梦想航空航天公司——蓝色起源提供资金支持。

关于对公司蓝色起源的使命来讲,贝索斯指出,Blue Original其根本使命就是为了提高太空旅行的安全性并降低其成本。因为究其根本,贝索斯本人对太空旅行的迷恋程度无可比拟,而且这同时也占据了Blue Original成立的部分原因。

据悉,该公司早就致力于研制亚轨道和轨道飞船,并且在今年5月份,贝索斯正式公布了Blue Original的太空愿景,预计将在2024年实施一个名为“蓝月亮”的月球登陆计划。

Blue Original重在细节,发动机是必选项

在贝索斯的一次采访中,关于Blue Original公司凭借新谢泼德火箭究竟能飞到100公里之上的问题,贝索斯不假思索的回答“当然”。

但是Blue Original火箭公司不仅在火箭设计上发力外,而且也重在细节:火箭的核心驱动力发动机上也不会松懈。

火箭固然离不开火箭发动机,在今年年初,Blue Original公司正在全力研究和测试BE-4火箭发动机,这是一种庞大、强有力且可重复使用的火箭发动机。

贝索斯本人表示道,1800秒的测试时间夹持40-55万磅的推力,燃料和液氧分别是天然气和氧化剂,发动机采用了氧分级燃烧循环。这是一个21世纪的发动机,正如Blue Original官网界面显示的那样:“美国的下一个火箭发动机。”

像贝索斯所说的那样:“我们希望它是一种21世纪的美国发动机——就像F-1火箭发动机的新版本。”

而且此发动机的市场及适用面将非常广阔,BE-4不仅将会用于新格伦轨道运载火箭,而且还有联合发射联盟的火神运载火箭。

在市场上,BE-4目前正在位于阿拉巴马州亨茨维尔的新发动机制造厂全速迈进生产,在用户上,已实现多个用户等级:七台BE-4将为新格伦的助推器提供动力,两台BE-4将推动联合发射联盟的Vulcan运载火箭的第一阶段。

不仅如此,贝索斯也表示:“对于BE-4的提供也将会面向竞争对手,这并不奇怪,而且Blue Original也将会收益,何乐不为呢。”

不论Blue Origin公司这次向政府责任署(GAO)提出的抗议最后是否会如愿以偿,Blue Origin似乎已经准备成为一匹飞向太空的野马。

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