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大众注资26亿美元,正式与福特就自动驾驶和电动汽车开展合作
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2019-07-13 16:40:00 大众注资26亿美元,正式与福特就自动驾驶和电动汽车开展合作

此外,福特获得了大众MEB电动汽车平台的使用权。

【猎云网(微信号:ilieyun)】7月13日报道(编译:圈圈)

据外媒报道,本周五,福特和大众宣布扩大今年1月建立起的全球联盟,他们将正式展开在电动汽车和自动驾驶汽车领域的合作,此举着实令人惊叹。

在此次交易中,大众将会把高达26亿美元的资金投资给Argo AI公司,一家位于匹兹堡的自动驾驶汽车初创企业。它本毫无名气,却于2017年收到福特公司总额为10亿美元的投资。大众此次投资包括10亿美元现金以及价值16亿美元的资产,比如让位于慕尼黑的Autonomous Intelligent Driving团队隶属于Argo。交易完成后,Argo的后期估值将超过70亿美元。

今年1月,这两家汽车行业巨头宣布他们将共同建造卡车和商用车,而这次迈出的一步有着更大的风险性:它们扩大了合作伙伴关系,意图在被认为有潜力改变人们未来出行方式的两大技术上合作,即自动化和电气化,可事实证明这种方式非常昂贵并且很难快速走上正轨并带来盈利。

该协议还为Argo提供了全球性的服务。Argo由前Uber工程师与卡内基梅隆大学著名的机器人实验室建立,并在福特的支持下于匹兹堡、底特律、迈阿密和华盛顿特区对其制造的汽车进行测试。现在,它也可以在大众的指导下将其车辆部署在欧洲道路上。

此外,福特获得了大众MEB电动汽车平台的使用权。大众研发的模块化平台MEB将用于1500万辆电动大众汽车的投产。福特表示,2023年,它将利用该平台在欧洲至少设计并制造出一辆大容量的全自动驾驶电动汽车。该汽车制造商的目标是在六年内使用MEB架构交付60多万辆欧洲汽车,面向欧洲客户的福特汽车模型也正在讨论中。此举将有助于福特遵守欧洲政府的要求,并且能够在严格的排放标准下推动电动汽车的发展。

这几个月来,福特和大众一直在商讨该如何分担生产电动和自动驾驶汽车的巨额成本。大大小小的汽车公司正在通过大规模生产纯电动的SUV和小轿车来推动特斯拉在电动汽车领域的发展。同时,它们中的许多公司也在对自动驾驶汽车进行测试,其中包括载客的出租车以及运送货物的运输机器人。可电动汽车仍只占全球汽车总销量的一小部分,许多关于大型无人驾驶汽车上路的乐观预测尚未成为现实。

可以肯定的是,福特和大众两家并未达成真正意义上的“合体”。这两家汽车制造商将根据协议和独特的市场策略分别拥有自主汽车业务,但两家公司都会使用Argo的软件。虽然他们会分享Argo的技术和大众的EV车型,但福特和大众并不打算分享收入。

通过共享技术、数据以及成本,福特和大众希望能够早日让电动汽车和自动驾驶汽车正式上路。人们认为这两家公司拥有推动该领域向前发展的先进技术。大众以800亿欧元(合910亿美元)的价格投资大规模生产电动汽车,而这是其他汽车制造商近期无法实现的壮举。福特已经制造出了第一款货真价实的电动车,作为新技术展示的一部分,该电动车计划于2020年发布。福特表示,计划在未来几年内斥资115亿美元用于电动汽车的开发和生产。

与此同时,福特正试图在“移动出行”领域为自己赢得一席之地,投资了共享汽车、共享单车甚至是共享滑板车。这家汽车巨头去年以1亿美元的价格收购了电动滑板车创企Spin。当然,福特已经意识到其部分投资会面临问题,比如今年早些时候关闭的微型运输服务商Chariot。

尽管如此,此次结盟对两家公司来说都非常重要,尤其是对Argo的投资。在决定支持Argo之前,大众还看了很多其他自动驾驶初创企业,甚至已经和其中的一些公司进行了合作。

一个月前,大众与自动驾驶技术公司Aurora Innovation建立了合作伙伴关系。Aurora Innovation是由前谷歌无人车负责人Chris Urmson创立。 而另一位谷歌无人车团队成员Bryan Salesky则参与创立了Argo。在2007年DARPA自动驾驶汽车挑战赛中,Salesky与Urmson在同一支队伍中,这被视为追求自动驾驶汽车的分水岭。福特在2017年向Argo投资10亿美元,并从此与其进行密切合作。

如今,多家公司都已然在开发自动驾驶汽车上倾注了大量心血,但直到最近各公司之间才出现合作的声音。在过去几个月中,我们看到:

苹果收购了初创公司Drive.ai(一家陷入困境而将要倒闭的自动驾驶公司);

本田与通用汽车的Cruise部门合作;

沃尔沃和Uber在经过三年的合作后,刚刚推出了他们首款共同开发的自动驾驶SUV;

Waymo正在与雷诺日产合作,将Alphabet的自动驾驶小型货车和卡车运往日本和法国;

菲亚特克莱斯勒、现代以及亚马逊都是无人车创企Aurora的合作伙伴。

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