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阿联酋的科技野心:AI或将成为新“石油”
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2019-06-30 08:00:00 阿联酋的科技野心:AI或将成为新“石油”

据预测,阿联酋通过将AI运用于教育、交通、能源、技术和太空计划,每年可以节省50%的成本。

猎云网注:2017年,阿联酋成为世界上第一个、也是唯一一个任命“AI部长”的国家。普华永道预计到2030年,采用AI解决方案可以使阿联酋的GDP增长960亿美元。而如今,阿联酋又在为“后石油时代”做准备了,AI能成为阿联酋的新“石油”吗?文章来源:腾讯科技,责任编辑:jimmonzang,编译:Kathy。

阿联酋正在为“后石油时代”做准备,在迈向一个由AI驱动的商业时代的竞争中,阿联酋冲到了赛道的前面。

在不少Twitter用户看来,人工智能和过度炒作、大规模监控、人性终结、饭碗被抢、失控等词语联系在一起。但在本月进行的一项问卷调查中,一位用户写道:“对我们来说,最好是由机器人接管一些事情。因为我们患有‘决策无能症’。”

很显然,人们对AI感到困惑不解,不过这也情有可原。不管是取代40%人类劳动力的机器人,还是成为安全威胁的失控机器,人们对这种不断进步的技术存在各种假设。尽管这几十年来它都很活跃,但现在,好像突然之间它就站在了几乎每个行业的前沿——从物流到医药,甚至是食品和饮料行业。

AI不仅仅是商界流行的一个新名词而已。无论你在世界上的那个地方,几乎都会看到AI在各行各业中发挥着颠覆性的作用。科技巨头甚至把它称为“第四次工业革命”的中心支柱。

阿联酋的AI大跨进

但AI的存在和活动,在很大程度上并不浮于表面之上。

正因为如此,阿联酋迅速采取主动。2017年,这个海湾国家成为世界上第一个、也是唯一一个任命“AI部长”的国家。AI部长奥马尔·本·苏丹·奥拉马(Omar Bin Sultan Al Olama)负责领导该国2031年愿景的实现。

AI将为阿联酋经济带来新的收入来源和机会。

他们迈出了明智的一步。

普华永道的一项研究显示,预计到2030年,采用AI解决方案可以使阿联酋的GDP增长960亿美元,而咨询巨头埃森哲的一项研究估计,AI将使其金融业增长370亿美元,医疗保健业增长220亿美元,存储和运输业增长190亿美元。

这些部门的共同之处在于,它们都是阿联酋经济体系中的重要环节。

奥拉马在去年的ADIPEC会议上说过一句话很著名:“数据就是新的石油”。

奥拉马对媒体说:“任何公司,任何政府,只要将数据和石油联系在一起,都会获得前所未见的收益。我们将看到成本降低,还会看到在其他地方没有的高利润。”

阿联酋政府想要成为在AI采用和部署上最领先的国家之一。这一信息从阿联酋政府的最高层传达出来。

泰雷兹是一家市值240亿美元的法国公司,为航空航天、国防、运输和安全行业提供服务。公司董事长兼CEO帕特里斯·凯恩(Patrice Caine)与海湾地区的高级领导人举行了多次会晤,其中包括沙特王储穆罕默德·本·萨尔曼(Mohammed Bin Salman)和阿联酋的穆罕默德·本·扎耶德·阿勒纳哈扬(Mohamed Bin Zayed Al Nahyan)。

奥拉马说,阿联酋正在采用一种动态模式来使用有利于工业增长的AI。

凯恩在接受外媒采访时说:“我不时见到阿布扎比王储谢赫·穆罕默德·本·扎耶德(Sheikh Mohamed Bin Zayed),他总是坚称,希望他的国家能在这种技术上领先。

“他没有提到网络安全或IT方面的任何东西,只提到AI。因此,这个国家的最高层有一个强有力的、明确的政治愿景,就是在AI领域达到世界级的专业水平,”凯恩说。

著名的人工智能专家马丁·亚当斯(Martin Adams)说,任命一位部长专管AI技术将很快成为一种全球趋势。

亚当斯的公司Codec专门提供基于AI的知识,他说:“到目前为止,海湾地区有一件事给我留下了非常深刻印象,就是他们对AI非常认真负责,比我所见过的任何其他地区都更认真。这里的政府认为,在未来,政府有责任为这类技术平台配备人才。”

“海湾地区的政府意思是,‘我们将让人们拥有合适的学位,给他们创造合适的就业机会,并为他们创造合适的空间,让他们来适应这些新工作’。”他说:“而在欧洲和美国,基本上都是由私人市场和大型科技公司自己在努力宣传这些观念。”

亚当斯说,任命AI部长传达的信息是,“这不是赶时髦,也不是狭隘的技术应用”。

普华永道的斯科特·诺森博士,负责中东地区的AI和数据业务。

他说:“在商业和技术领域,这是一个根本性的新事物,我认为,展示阿联酋在这个新领域对商业的开放态度是非常明智的。”

重点在于,据预测,阿联酋通过将AI运用于教育、交通、能源、技术和太空计划,每年可以节省50%的成本。

深度学习

对于人类参与的一些基本的、可预测的、可重复的活动,各行各业也都在利用AI技术来进行自动化。

近年来AI的加速发展得益于深度学习的出现。深度学习使用人工神经网络,来更好地模仿人脑识别事物和做出决策的方式。

它的用途多种多样,比如语音转文本、早期失明迹象的检测、在线客户支持,以及像Alexa或Siri这样的虚拟个人助理。

专家相信,谷歌和亚马逊的智能扬声器可以在你意识到自己生病之前,就发现你生病的一些早期迹象。它可以检测情绪状态,听到你咳嗽、打喷嚏或鼻塞的声音,并为你订购合适的药品。

难怪全球很多巨头都把基于深度学习的AI放在了公司运营的核心位置。

自2014年以来,泰雷兹在AI技术方面投资了近80亿美元,并在蒙特利尔开设了一个研究中心,有近50名人工智能专家在那里工作,另外还有150名专家在公司位于法国的主要研究中心工作。

凯恩坚定地认为,泰雷兹的投资一定会获得回报,但更多的是间接性的回报。

“我曾多次被问到AI创造了多少收入。你无法回答,因为你不销售AI。你销售的是基于AI的解决方案或产品。因此,AI是价值支柱的一部分,“他说。

“因此,我们的解决方案、产品和设备提供了别人无法想象的东西,这就是让我们越来越独一无二的原因。我认为这是一项额外的功能;能够引入AI是一种数字化能力——这就是我衡量这些重大投资的回报的方式。“ 他说。

普华永道AI和数据业务主管斯科特·诺森(Scott Nowson)博士表示,自动化和智能自动化会直接影响零售业,因此在初期,这将会是受益最大的行业。

Codec.ai的联合创始人马丁·亚当斯是AI领域的著名权威。

“自动化还有很大的空间可以提升,比如零售业中的产品生产、供应链优化和分析,在这些领域,你可以更快地进行提升,这意味着在短期内,零售业受到的影响最大。不过,从长远来看,我们关注的是工业、制造业,尤其是这个地区的制造业,因为这些行业规模太大了。”他说。

诺森说,卫生和公共部门也将获得巨大提升,特别是考虑到公共部门正在试图进行个性化自动化的规模之大。

“AI能够理解并掌握你的数据,你的病史,以便更好诊断你的病症,这才是AI真正有用的地方——做出决策。”他说。

跨国公司正在努力降低AI成本,现成的解决方案让AI日益变得商品化。

地区巨头看到了AI的潜力。

阿联酋在制定2031年战略之前,就已经吸引了投向AI的外国资金。迪拜FDI最近的一份报告称,在2015年至2018年期间,迪拜吸引了逾210亿美元的外国直接投资(FDI)用于AI和机器人项目。

通过投资,阿联酋有望很快成为全球AI领域的领先者。

阿联酋本身也在对AI进行投资。今年早些时候,它拨款4.08亿美元为“新世代”建设学校。这些学校将配备设计和机器人实验室,还有AI设施。

在当地,政府实体和大型组织给予了AI很大的支持。

“例如,迪拜警方在最近的AI Everything会议上主办了一次机器学习竞赛。他们提供了数据,提供了问题,还提供了基础设施。他们说,‘请大家来找我们,与我们合作,一起解决这些问题。’像这样的开放性举措,会真正改变该地区的面貌,”诺森说。

阿联酋政府的目标是将AI全面整合到医疗和安全服务,通过AI提供各种服务。

总部位于迪拜的网约车技术公司Careem利用AI根据历史数据安排更好的上车地点,尤其是当乘客与其他数百人在同一栋大楼里的情况下。

“很多大楼周围都有交通系统,但看看在之前从那里接乘客的历史数据……他们现在可以学习建筑物的入口,更加轻松地接到乘客,”诺森解释说。

然而,最大的影响将是在推荐产品上面。例如,阿联酋航空公司向乘客发送电邮,宣传旅游目的地,或者提供优惠机票时,他们实际上是在使用公司的内部AI。

阿联酋航空正致力于为客户开发一款基于AI的“助手”。

“这就好比Netflix想更多地了解你作为一个观众,喜欢看什么节目,”诺森说。

“Emaar和 Majid Al Futtaim这样的零售业巨头也正在关注这个领域。他们首先把自己的仓库整理好,优化库存,预测人们想买什么,然后就开始更多推荐商品。“

阿拉伯语也将受益于AI。由于阿拉伯语有太多的变体和口音,跨国公司用阿拉伯语进行营销起步比较晚。但这种情况正在改变。

谷歌已经改进了其翻译服务中的机器学习AI,而亚马逊AWS最近也推出了阿拉伯语版本的文本转语音服务。

网约车应用Careem打算成为一家AI驱动的公司。

“现在真正令我兴奋的是,越来越多像Arabot 和Labiba这样的小公司推出阿拉伯语语音和语言产品。而微软和谷歌这样的大公司也正在进入这一领域。这将带来更多能够处理阿拉伯语的、以消费者为中心的AI技术。它们现在是非常重要的体验,消费者对它们抱有很多期望,“他说。

“Netflix用起来很简单,你只要点击就可以了。但你的银行——以后需要有语音交互和语音界面——随时有阿拉伯语选项,整个地区都是如此,我对此感到非常兴奋,我迫不及待地想看看在未来一到两年里将会有怎样的进展。”

据Codec亚当斯的说法,除了规模非常小的公司之外,其他所有的公司都将在某种程度上从使用AI中获得回报。

“我认为AI将触及人类决策的各个方面,从政治到企业战略和企业培训。我认为,它将触及战略和创造性决策的每一个要素,而这将主要集中在效率和生产率上,”他说。

“我认为,考虑到海湾地区正在这方面投入的资源之多,以及在训练人们为这种AI支持的商业时代做好准备方面,这个地区将站在非常高的位置上。”

尽管人们对失业、大规模监控,甚至是安全威胁很担心,但现实是,AI的好处似乎超过了人们的担忧。AI将会“让生活变得很轻松”。

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