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多伦多创企Xanadu获3200万美元融资,意图争夺“量子霸权”
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2019-06-25 16:20:17 多伦多创企Xanadu获3200万美元融资,意图争夺“量子霸权”

与此同时,Xanadu芯片的产量仍然需要通过过冷状态。

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月25日报道(编译:AlphaMk)

据悉,多伦多初创公司Xanadu已经从加拿大和美国的早期投资机构手中获得了3200万美元的投资,这家公司旨在通过利用光的量子特性构建世界上最强大的计算机。

Xanadu成立于三年前,此轮融资由安大略省市政雇员退休系统(OMERS)领投,加拿大Georgian Partners、Radical Ventures、Real Ventures、美国亿万富翁风险投资家Tim Draper和硅谷银行跟投。

他们加大了对量子计算机的投资,许多科学家、企业领导者和投资者认为量子计算机是将会对该行业产生变革影响的新兴技术。如果该技术被证明是可行的,那么量子机器可以比传统计算机快得多的速度来执行更加复杂的计算。

继巨头谷歌、微软、英特尔、IBM、NEC、富士通和阿里巴巴,以及包括Rigetti Computing和D-Wave Systems在内的资金雄厚的初创公司之后,Xanadu也加入创造“量子霸权”机器的队伍了。与此同时,中国和美国已经投入数十亿美元用于量子计算战略,而加拿大政府在4月份投资了4100万美元支持其国内的量子项目。

一些开发商表示量子霸权可以在一到五年内实现。虽然这些机器不能充分发挥它们的潜力,但或许可以满足基本需求。

Xanadu是加拿大最大的两家风险资本投资机构OMERS和Georgian的第一次量子赌注。

OMERS Ventures管理合伙人Sid Paquette说:“这是我们遇到的少数几项几乎能改变我们现在所接触到的技术各个方面的投资之一。想想这些强大的技术——互联网、移动互联网。我们认为量子也将成为其中之一。“

这对Georgian来说也是一种罕见的早期投资,因为他们通常投资的是那些已经能产出数百万美元收入的软件公司。对于Draper来说,量子是更熟悉的领域;他共同创办的风险投资公司Draper Fisher Jurvetson投资了量子计算商业化方面最先进的公司D-Wave。

让Xanadu与众不同的是其方法。许多量子计算机需要具有一定尺寸的腔室,作用是用于专用芯片被冷却到恰好高于最低可能温度(零下273.15摄氏度),然后芯片中的亚原子粒子能够经历释放其计算能力所需的量子力学效应。

而在2018年融资了900万美元的Xanadu则采用一种称为“挤压光”的工艺,通过激光使光子能够在腔室的芯片上产生量子效应。该方法主要发生在室温条件下,这种理论基于出生在澳大利亚的创始人兼首席执行官Christian Weedbrook在昆士兰大学读书时发表的博士论文。这意味着Xanadu——去年9月在芯片上实现了基于光的量子效应,完成了其他人没有完成的壮举——相信它可以比其他人更快更便宜地开发出量子计算机。

Weedbrook博士表示:“从结构的角度来看,你可以想象所有光子不需要在比外太空更冷的环境下就可以实现。”

但是,量子计算的领先专家、麻省理工学院机械工程和物理学教授Seth Lloyd为该创企提供了建议:Xanadu需要采取“三大步骤”才能使其技术完全商业化:

“他们需要大量改善挤压,并表明他们可以将这种挤压光线的许多脉冲输入到他们的设备中,然后控制这些脉冲,然后才表示你们实际上可以做一些对设备有用的东西。鉴于他们正在尝试做的,他们需要按计划进行。任何一件事都可能失败,这是科学和生活的本质,也是一个创业公司的本质。”

与此同时,Xanadu芯片的产量仍然需要通过过冷状态,但Weedbrook表示他相信可以通过设计使这个过程也能在室温下发生,从而能使芯片嵌入客户设备中。包括PsiQ和IonQ在内的其他初创公司也在开发不需要过冷状态的量子计算机。

Xanadu希望通过为包括蒙特利尔银行在内的少数客户提供概念验证项目,以及通过提供云软件来短期内创造收入,客户可以使用该软件不仅测试其量子技术,还能测试其竞争对手的量子技术。BMO首席架构师兼企业平台负责人Lawrence Wan表示,Xanadu的方法“看起来比其他方法更具商业可行性和可扩展性”。

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