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产品还未问世,苹果就已成全球前三智能眼镜平台
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2019-05-27 产品还未问世,苹果就已成全球前三智能眼镜平台

Digi-Capital分析还显示,ARkit的每用户平均收入是谷歌ARCore的两倍多。

【猎云网(微信号:ilieyun)】5月27日报道(编译:葛兰东)

尽管苹果还没有智能眼镜产品,但在Digi-Capital和AWE最近对AR/VR行业内部人士进行的调查中,该公司是排在微软HoloLens和Magic Leap之后的第三大智能眼镜平台。这凸显了苹果的天然优势和行业支持,但一家连产品的任何蛛丝马迹都没有显现的公司,怎么排名会比谷歌这样的行业老手更高?

智能眼镜的5大挑战

面向消费者的智能眼镜面临五大挑战:英雄设备(即具备苹果产品质量的设备,无论是苹果还是其他公司生产的)、全天候电池续航时间、移动连接、应用生态系统和价格。虽然有关英雄设备方面获得了最多的关注(我们稍后还会提到),但其他挑战也并非不重要。

在电池技术取得重大突破之前,一副轻便的独立AR智能眼镜如果没有电池组或热插拔电池(对企业来说无所谓,但卖给消费者很困难),就很难整天给它充电。而且,正如历史所表明的那样,在用户基数达到规模化之前,开发人员为新平台投资开发应用是一个重大风险。这是所有新技术平台都会面临的先有鸡还是先有蛋的问题。

Digi-Capital在三年前分析了苹果路线图的五大挑战后,首次预测苹果将于2020年底推出与智能手机捆绑的智能眼镜。然而,尽管苹果仍维持着神秘,但只有蒂姆•库克和他的核心圈子真正知道这是否会发生、何时会发生,以及会是什么样子。

苹果智能眼镜会作为高端的智能手机周边产品推出,但并不是每个人都乐意购买或携带两款设备(如Apple Watch)。到2023年,苹果仍有可能向早期用户销售数千万副“Apple Glasses”,但这也可能推动“用户自备设备”的企业需求。独立智能眼镜作为大众消费智能手机的替代品,其前景更加广阔。

微软HoloLens和Magic Leap

智能眼镜在很大程度上是面向企业的,短期内的用户基数从数万个(如Vuzix和谷歌的Glass enterprise Edition)到数十万个(微软HoloLens 2与美国陆军签订了10万套的合同)。Digi-Capital预测,到2023年,在微软、谷歌和一系列初创企业的推动下,企业智能眼镜将扩展到数百万用户。Magic Leap专注于创建者/开发人员(和企业),其消费级版本则具有中期发展前景。

在这种情况下,微软的HoloLens和Magic Leap被业界视为当今最重要的智能眼镜平台也就不足为奇了。不过,尽管目前还看不到苹果的产品,但调查显示,如果苹果选择进入,它可能是一个重要的竞争者。通过智能眼镜面临的五大挑战来审视苹果可能推出的产品,就很容易看出原因了。

我眼中的苹果

如果有人要推出具有苹果品质的智能眼镜,那只能是苹果。尽管近年来该公司的发展与其说是革命性的,不如说是渐进式的,但苹果在设计上的表现仍然很突出。

除非苹果有不为人知的电池技术,否则与智能手机捆绑的智能眼镜将是解决当前电池问题的一个实用方案。用电线来连接智能眼镜有利于延长电池寿命(iPhone和Apple Glasses上有两个电池,而且设备之间没有无线通信),但这与苹果外围设备(例如Watch、Airpods)的发展路线并不一致。苹果可以用它的闪电连接器沿着有线路径走下去,而无线可能更倾向于形式而非功能。

与基于Wi-Fi的HoloLens和Magic Leap不同,如果使用了一个捆绑了外部设备的iPhone,那么移动连接就不成问题。5G对AR云(现实世界的3D数据层)的影响可能成为另一个因素。

ARKit的用户基数今年将接近7.5亿台,到2020年将超过8亿台(注意:移动AR用户基数是指兼容/配置的设备,而不是活跃用户——这个数字更低)。但是,移动AR面临的挑战是那些关键的使用案例,这需要以用户关心的方式转换用户体验,而这是其他任何方式都无法做到的。Pokémon Go、消息过滤器和谷歌地图还只是一个开始,使用案例的需求量远不止如此。

尽管使用案例应该继续研发推进,但到2020年底,拥有三年ARkit经验的开发者生态系统可能会在发布时为Apple Glasses提供支持。这也从某种程度上解释了为何蒂姆•库克和苹果自2017年以来对ARkit的不懈关注。Digi-Capital分析还显示,ARkit的每用户平均收入是谷歌ARCore的两倍多,而目前ARCore的用户基数也只有4亿(预计到2021年才会超过ARkit)。再加上苹果的综合生态系统,这可能会减轻开发者在Apple Watch经历了相对缓慢的发展之后,对投资一个新的Apple外围设备平台的担忧。

苹果在iPhone外围设备方面拥有多年的定价经验,因此Apple Glasses可能作为迄今为止最昂贵的苹果外部设备推出(即比Watch贵,比iPhone便宜)。在上市后的12至18个月内,这可能会限制爱好新鲜感的人群的销售。随着市场的发展,苹果将遵循其典型的定价路线来吸引它的早期用户。

如果苹果这么做,那么与智能手机捆绑的另一个优势是,通过与iPhone共享计算能力可以降低材料成本(与以HoloLens为代表的一体式或与Magic Leap为代表的分接器相比)。这是苹果相对于非智能手机厂商的另一个天然优势,这给公司留下了定价的潜在空间。如果智能手机的其他厂商(如三星)推出类似的产品,他们也可以具备这一优势。

谁在智能眼镜领域赢了?

虽然现在对面向消费者的智能眼镜来说还为时过早,但企业智能眼镜已经为Lockheed Martin等公司带来了投资回报。虽然这是一个会让微软、Magic Leap和其他智能眼镜厂商振奋的消息,但调查中的另一项数据可能会让他们冷静一下。

Digi-Capital和AWE的调查涵盖了所有主要的AR/VR平台,而不仅仅是智能眼镜。上一次调查是在2018年第3季度Facebook宣布推出高端独立使用的VR Oculus Quest之前,当时只有Oculus Santa Cruz的样机被披露。在2018年的调查中,该样机获得了行业41%的支持,今年该行业对Oculus Quest所发布产品的支持率增长了1.5倍,达到61%。

苹果的智能眼镜产品已经获得了43%的行业支持,但他们却对该产品只字未提。因此,推测苹果眼镜上市时价格的相对上涨并不是没有道理。HoloLens的发明者Alex Kipman和Magic Leap的首席执行官Rony Abovitz今天应该对业界的支持感到高兴;另外,如果苹果选择接受他们,它可能会得到业界更广泛的支持。

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