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打造广义对话式AI,Clinc获5000万美元B轮融资
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2019-05-20 14:25:00 打造广义对话式AI,Clinc获5000万美元B轮融资

到2020年,50%的搜索将使用语音进行。

【猎云网(微信号:ilieyun)】520日报道(编译:油人)

来自密歇根州Ann Arbor的人工智能初创企业Clinc今天宣布,在Insight Partners领投的B轮融资中获得了5200万美元的投资,DFJ Growth和现有投资者Drive Capital、Hyde Park Venture Partners跟投。该公司曾于2017年2月获得了630万美元的A轮融资。Clinc表示,此次融资是A轮融资规模的8倍多,也是对话式人工智能有史以来最大的单一投资之一。

投资者似乎是被Clinc的增长所吸引。去年,该公司的收入增长了300%,预计今年业务将增长三倍以上。Clinc声称,其技术可通过USAA、福特、İşbank、Barclays等以及汽车、医疗保健、旅游、酒店、银行、客户服务、保险和食品服务等垂直行业的客户,访问超过3000万用户。

“我们已经有了惊人的增长,并在很短的时间内建立了令人难以置信的势头,”首席执行官Jason Mars说,他也是密歇根大学计算机科学助理教授。他补充说,此次资本注入将使公司能够在明年将员工人数扩大到140人,并在Ann Arbor开设一个全新的占地2.6万平方英尺的办事处。“现在,我们正在增加更多的世界级投资者,以支持不断壮大的团队,同时加快创新步伐,一次一个行业地重塑对话式人工智能领域。”

Clinc的技术,类似于苹果Siri或Google Assistant,利用自然语言处理(NLP)引擎、机器学习和深度神经网络的组合来理解人类的语言。该公司表示,通过分析诸如语言模式等几十个因素,它可以推断出话语的语义、上下文、意图和意义。它能够解析非结构化的语音,使其能够随着时间的推移自我改进,并识别出以前从未听过的后续问题。

正如今年早些时候Mars在接受采访时所解释的那样,Clinc通过向大量母语人士提出开放式问题来构建CORPA,比如“如果你能与手机通话并询问你的个人财务状况,你会怎么说?”它将响应视为现实世界中使用的“调音器”数据集,只要数据集是以本地语言进行管理和创建的,那么Clinc就可以添加对一种语言的支持(该语言只有三到500个语音)。这比传统的统计方法所要求的要少上千个。

Mars说,公司最新的追求之一是其于2018年9月宣布的汽车平台,它使驾驶员和乘客能够在福特的联网汽车实验室使用自然语言控制车辆系统。他们可以口头请求打开空调,调整巡航控制,检查燃油里程,或者询问是否有足够的汽油到特定的地址。

在福特合作之前,Clinc主要为大型金融机构提供NLP解决方案,如前面提到的土耳其最大的私人银行以及为信用合作社和小型银行提供移动银行应用的金融科技初创企业Bankjoy等。该公司还参与了英特尔、IBM和国家科学基金会的研究项目,并于去年推出了一个为汽车餐厅服务的产品。

“我们很高兴能与Insight投资组合和合作伙伴携手合作,帮助全球公司部署对话式人工智能,扩大业务规模,”Insight Partners总经理Jeff Lieberman说,他将与DJF Growth的Randy Glein一起加入公司董事会。“在Insight,我们寻找利用最具创新性技术进步的公司,Clinc通过他们的对话式人工智能体验和模拟人类智能的虚拟助理解决方案,展示了这一点。我们期待着共同努力,进一步巩固增长,扩大业务规模。”

Clinc所处的是一个利润丰厚的行业。Market Research Future估计,到2023年,语音助理市场将价值78亿美元,这得益于智能手机、智能音箱、智能电视和智能显示器采用率的稳步上升。

从广义上讲,支持语音的产品使用率正在上升。ComScore估计,到2020年,50%的搜索将使用语音进行,并且OC&C Strategy Consultants预测仅在未来三年,语音电子商务在美国的销售额就可能会达到400亿美元。此外,Juniper Research的英国分析师预计,四年内将有80亿数字语音助手投入使用,高于截至2018年底的25亿。

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