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从慈善基金到风投新贵,乔布斯遗孀和她的艾默生基金
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2019-04-29 07:40:00 从慈善基金到风投新贵,乔布斯遗孀和她的艾默生基金

在硅谷,爱默生基金会算是一个独特的存在。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月29日报道(编译:田小雪)

猎云网注:本文主人公劳伦娜·鲍威尔·乔布斯(Laurene Powell Jobs)为苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的妻子,创办了公益组织爱默生基金会(Emerson Collective)并任主席。

自2011年乔布斯去世,劳伦娜开始更加热衷慈善事业,资助弱势孩童获得受教育机会、推动调查新闻传播进步。同时,她创办的爱默生基金会,也在硅谷悄然崛起。市场调查公司PitchBook的数据显示,从2014年至今,该基金会已经为多家公司提供过资金支持,其中包括最近刚上市的图片分享社交平台Pinterest以及30多家新兴初创企业,涵盖浮动数据中心和超音速飞机等多种领域。

其实,在硅谷,爱默生基金会算是一个独特的存在,一方面从事慈善捐赠,另一方面参与风险投资。就性质而言,它是一家有限责任公司,因而不受非营利组织监管条例的限制,能够更为容易地投资营利性公司。

据介绍,该基金会在考察和挑选投资对象时,会主要偏向那些带有慈善性质且经营较为成功的公司。其中就包括,前不久刚上市、市值达到128亿美元的图片分享社交平台Pinterest。今年年初,它投资的播客公司Gimlet Media和手机维修众包公司iCracked,均成功退市、以较为可观的交易金额加入了大型公司发展。

自斯坦福毕业后,劳伦娜在高盛当过固定收益品种交易策略分析师,一直较为低调。从为数不多的采访可以看出,她十分看好高等教育、新闻报道和创业精神的重要作用。基于公开数据信息,她的捐赠对象主要是学校和新闻组织。根据彭博社亿万富翁指数(Bloomberg Billionaires Index),她是全球最为富有的女性之一,资产净值约为220亿美元。

不过,正是由于界限不清、业务多样,爱默生基金会也受到了不少外界批评,说是该组织缺乏透明度、给慈善事业带来了盈利色彩。当然,对于这种说法,劳伦娜和她的团队并不赞成。在她们看来,这正是基金会的灵活性所在。用总经理Steve McDermid的话说:“我们正是利用那些优质风险投资,来帮助实现基金会的远大宏图。基于各家公司的发展潜能来充分挖掘黄金机遇,积极寻找合理方案来应对那些亟需解决的难题,包括学生教育、癌症治疗、环境保护以及新闻健康和媒体独立等。”

当然,虽然是一家有限责任公司,爱默生基金会也丝毫没有避开慈善运作模式。其不少附属组织,包括中等教育咨询机构XQ Institute和反暴力项目CRED,均是以非营利形式保持日常运营。

基于PitchBook的数据,从2017年开始,该基金会已经投资了超过20家营利性公司。对于一家从事慈善事业的组织机构来说,与红杉资本这类行业顶尖风投机构一起参与风险投资,这是相当少见的。过去数年中,它参与风险投资的频率速度已经逐步加快、交易规模也逐步扩大。

其实,用劳伦娜自己的话说,参与这些风险投资并非是想赚取巨额收益,而更多是想帮助那些拥有巨大发展潜能、有望变革整个行业甚至整个世界的优秀公司。

爱默生基金会成立于2004年,目前由劳伦娜的哥哥布拉德·鲍威尔(Brad Powell)担任投资总经理,劳伦娜的儿子里德·乔布斯(Reed Jobs)负责健康医疗投资业务。2016年,曾就职于《纽约时报》的彼得·莱特曼(Peter Lattman)加入担任媒体事务总经理。同时,由曾是布什政府能源部助理秘书的安迪·卡斯纳(Andy Karsne)担任管理合伙人。

随后,在2017年,该基金会便开始加快初创企业投资步伐,投资了包括旧金山社区投资平台Neighborly、3D打印初创企业Carbon、无人驾驶汽车初创企业Optimus Ride、浮动数据中心初创企业Nautilus Data Technologies以及健康医疗和基因数据研究公司Color Genomics在内的10多家公司。根据接触过、合作过的人介绍,劳伦娜本人非常低调、非常认真,会积极参与合作过程中的各种细节商讨。

另外,之所以说爱默生基金会并非一家严格意义上的风险投资公司,还有一个原因。那就是,它非常关注传统媒体行业,其中包括好莱坞。该基金会不仅投资了知名电影制片和人才管理公司Anonymous Content,还投资了多元化电影制作公司Macro和专注女性电影工作者的Hello Sunshine公司。除了持股《大西洋月刊》(the Atlantic),它还投资了Axios和Ozy Media,收购了Pop-Up Magazine和California Sunday Magazine两本杂志的出版商。

劳伦娜曾经说过,地方新闻的发展停滞非常令人担忧,亟需公共组织和私有机构积极提供支持。因此,爱默生基金会不仅出资支持了很多媒体杂志,还向Marshall Project和Mother Jones这类非营利组织提供了款项捐助。

不过,虽然劳伦娜个人在慈善领域已经是名人,但爱默生基金会仍然算是“家族事业”,其中无疑得益于乔布斯对变革整个世界做出的贡献。现阶段,里德·乔布斯还在积极探索有效的癌症疗法。用他的话说,爱默生基金会不仅要做慈善,也要做投资,保证两条腿走路。

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