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万亿智能家居产业,谷歌、亚马逊之后再无来者?
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2019-04-27 07:55:00 万亿智能家居产业,谷歌、亚马逊之后再无来者?

这些​智能安防创企各有对策。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月27日报道 (编译:张璐璐)

编者注:本文作者Jared Newman主要撰写应用程序与科技方面的文章。本文中,作者提到谷歌和亚马逊在智能家居方面几乎均分天下,而其他小型智能家居创企则各有应对措施,本文则对几家不同创企的应对策略展开了具体阐述。

在智能安防领域,谷歌和亚马逊可谓分庭抗礼。

在过去一年里,亚马逊旗下的Ring和谷歌旗下的Nest都发布了DIY安防系统,并添加了智能门铃和可视摄像头。除了可以在价格上削弱竞争对手,这两家公司还可以依靠其他产品,如亚马逊Echo或谷歌Home扬声器形成独特的集成。例如,亚马逊的Echo系列扬声器可以实时监控玻璃是否破碎,并及时向Ring家庭安防系统发出警告,而Home则允许用户通过智能设备查看监控。近期,亚马逊对家用路由器制造商Eero的收购则为小型初创企业敲响了警钟:建立起行业竞争生态难上加难。

面对如此令人生畏的竞争,August、SimpliSafe、Wyze和Netatmo等公司将如何利用自己的实时监控和安防系统打一场翻身仗,这令人十分好奇。以下便是他们试图超越科技巨头的计策:

坚持细节

对于SimpliSafe的首席执行官Chad Laurans来说,接管这样一家大型企业备受关注。对销售的每套传感器、监控摄像头和键盘,SimpliSafe每月收取15美元的监控服务费。该公司目前拥有300多万付费用户,高于2018年初的200万。

“我们每天都在思考如何改善安全问题、如何在安全方面创造更好的价值主张,”Laurans表示,“我强烈怀疑那些大型科技公司并不认为这是头等大事。他们每天睁开眼只想着如何用数据创造更大的收益。”

一家业务专注的小公司与规模较大、步履维艰的对手相竞争看似老生常谈,但Laurans指出,SimpliSafe的独特使命在很多方面具有优势。例如,Nest将其客户支持和家庭监控服务外包,这意味着团队将可能错失客户的宝贵反馈。他还批评道,Nest报警装置只能置于桌面,这种设计是一个“重要的安全漏洞”。

“我们对人们如何使用安防系统进行了研究,并了解到如果不把键盘设计在门上,人们就不会使用,”Laurans表示,“我们不断努力,研究了所有因素,包括良好的体验与糟糕的经历,抢占了10年的先机。”

Laurans对Ring也提出了类似的批评,指出SimpliSafe的触摸屏和运动传感器具有更长的续航时间,并且电池的寿命长达10年,而Ring仅3年。

他表示:“就检查安防系统框架方面来说,已经非常出色,但它并没有确保使每一个传感器发挥最大作用,提供任何我们能够反馈的信息。”

此外,SimpliSafe之前就已成功经受了来自更大竞争对手的考验。Laurans指出,在亚马逊和谷歌涉足家庭安防领域之前,SimpliSafe不得不与手机运营商、零售商和资金充裕的DIY初创公司竞争(其中几家早已一败涂地或一蹶不振)。例如,Verizon的智能家居服务于2014年终止;Lowe's也在上个月关闭了两年前推出的Iris平台;Wink似乎得以维系。

“我们对谷歌和亚马逊并不十分恐惧,”Laurans表示,“我有时甚至为他们的顾客感到害怕。如果这两家巨头对家庭安防丧失兴趣,我不知道整个业态将如何变化。”

隐私第一

我采访过的很多公司都认为他们能比科技巨头提供更多的隐私数据。针对这个问题,法国企业Netatmo的案例或许最具说服力。这家公司最初制造天气监测仪,随后业务扩展至安防与智能门铃和可视摄像头。

与亚马逊、谷歌等其他许多公司不同,Netatmo不将任何监控内容上传到自己的服务器。相反,它储存在MicroSD卡。用户只需连接家庭网络就能查看监控。想获取云备份的用户可以选择将摄像头与Dropbox链接,但Netatmo的业务没有相应的订阅组件。

Netatmo的产品营销经理Mathias Thibaud表示:“对于免费和私密的信息,我们不想向用户收取费用。”

虽然Netatmo并未将隐私作为营销点,但Thibaud表示用户在设置设备后会逐渐开始喜欢这一特性。Netatmo的家用安防摄像头中,人脸识别是在设备本身而非云端处理的,而其户外摄像头和即将面市的可视门铃则不配备人脸识别功能。在注册帐户时,Netatmo甚至不询问用户的姓名,只需一个电子邮件地址即可。

Thibaud说:“由于缺乏订阅,人们购买产品,产品安装之后,他们意识这款产品安全性很高,而其他产品却不是。”

另辟蹊径

就其自身而言,在从智能门锁到可视门铃业务扩展的过程中,August Home可能有机会应对科技巨头的挑战。但在2017年底,该公司被瑞典智能锁巨头Assa Abloy收购,共同致力于研究访问控制,将智能锁和安防监控在一个集成方案中协同工作。

“我们的目标并不是利用轻型控制装置和恒温器创造出一个智能家庭。从始至终,我们都是一家安防公司。”Assa Abloy智能家居部门负责人Martin Huddart表示。

作为Jason Johnson的联合创始人和首席执行官,Huddart和Jason Johnson都认为,谷歌与亚马逊并不会很快扩展智能锁业务,即使他们有这个打算。这也就解释了为什么亚马逊在其Amazon Key送货上门服务中嵌入Assa Abloy的Yale品牌,以及为什么Nest与Yale就家用安全套件的智能锁组件展开合作。

Huddart说道:“锁的设计相当困难。如果机械部分不够完善,就相当于埋下了潜在风险。我认为经验在锁这类事物的设计方面非常重要。”

鉴于其运营规模,Assa Abloy可以继续主营硬件销售,而由于当前智能锁巨头不断引入新特性,August则可以在软件专业知识方面补充。尽管如此,Huddart表示,Assa Abloy正在利用其新研发的智能手机来尝试新事物。例如,去年,该公司与英国高端连锁超市Waitrose一起推出了杂货配送计划,Huddart认为,这一计划扩展到其他领域也合乎情理,如家居维修、遛狗和家具配送。

“我们的产品掌管着全球数以百万计的家庭,”他说,“因此,作为中立方和访问控制的经纪人,这对我们来说意义非凡。”

物美价优

虽然大多数智能家居安防公司都有可能会在科技巨头的价格战面前损兵折将(科技公司以更低廉的价格提供相似的替代品),但Wyze售价低至20美元且功能强大的相机却是一个例外。尽管价格低廉,但Wyze的监控摄像头采用了1080p超清视频,并配备了许多实用功能,如运动检测区域、双向音频以及与Amazon Alexa和IFTTT的集成。

在过去的18个月中,这款摄像头销量达150万台,目前,通过配备20美元的触摸屏和运动传感器,就可以将其扩展到更广泛的安全应用。除此之外,可通过Wyze摄像头和传感器激活的智能灯泡也即将推出。

对于Wyze来说,低定价是一着妙棋。虽然该公司在硬件上获得了微薄的利润,也表示缺乏营销预算,但它仍然需要支付员工工资和产品研发费用。为此,Wyze近期获得了Norwest Venture Partners高达2000万美元的融资,但该公司仍在制定其最终的商业模式。

Wyze的联合创始人兼首席运营官Elana Fishman说:“我们仍处于增长模式。作为一家成立仅一年半的初创企业,我们一定会大力投资于业务扩展和产品研发。”

尽管商业模式存在不确定性,但Fishman表示,他们的目标不仅仅在于回馈投资者,更要建立一个能够与科技巨头相互竞争的智能家居生态系统。虽然他们目前的主营业务是销售廉价硬件,但也在努力与客户建立关系。(例如:Wyze的产品路线图公开可见,客户可以对心仪的新功能进行投票或评论。)

Elana Fishman表示:“我们大力投资自己的产品生态,并对成为智能家居的主要参与者之一信心十足。这不仅仅是一个‘大鱼吃小鱼’的收购游戏。”

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