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谷歌送货无人机业务获FAA批准,成美国首家无人机快递企业
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2019-04-24 14:12:24 谷歌送货无人机业务获FAA批准,成美国首家无人机快递企业

这是无人机配送合法化的重要一步。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月24日报道 (编译:叶展盛)

谷歌旗下一家子公司成为了第一家获官方认证的无人机运营机构,这也为无人机配送的合法化迈出了重要一步。

这家子公司的名字叫Wing Aviation LLC,现在它已经从美国联邦航空管理局(FAA)和交通部(DOT)那里获得了与小规模航空公司同样的授权证明。这家公司计划于未来几个月,在维吉尼亚的两个郊区进行小型消费品的固定路径配送。

“公司的技术能获得FAA的认证,这让我们非常振奋。”Wing的首席执行官James Ryan Burgess在采访中说道,他认为这是自己公司以及整个无人机行业的“转折点”。

目前监管部门仍然没有给予大部分无人机在人群和城市上空飞行的权力,而Wing却获得了这一授权。FAA的这一举措让这家公司拥有了收取配送费的权力,同时它将尝试获取更多地区的授权。

目前有许多无人机公司在努力为自己的项目争取FAA授权,这些项目包括无人机示范飞行和短距离配送等。但在监管部门眼中,这些公司没有一家能够具备传统包机或者小型空中货机那样的安全级别。

这需要Wing创建更详细的使用指南,调整配送路径,并进行安全分级——这是任何一家空中货运公司必须做的。

获得授权的航空公司也必须得到大部分美国公民的认可,并要长期受到DOT的监管。

蒙哥马利县的行政人员Craig Meadows表示,授权Wing的这一倡议得到了维吉尼亚西南部民选官员的一致认同。

“当地的社区都很愿意成为美国无人机配送的发源地。”Meadows在发言中说道。

Burgess补充道,让无人机在屋顶上飞来飞去这种理念很新鲜,因此这家公司还找了当地的政府领导人员进行了洽谈。无人机真正开始配送,估计还要等几个月。

在之前的测试中,Wing已经解决了人们对噪声和隐私方面的疑虑。这家公司的无人机会通过摄像头进行导航,但公司表示这些视频不会被存档,也不会被用于技术分析。

弗吉尼亚理工大学的中大西洋航空合作伙伴关系(VTMAAP)的负责人Mark Blanks曾经与Wing在配送测试上进行过合作,他表示“随着这个计划的实施,我们会继续加强与当地社区的合作”。

Blanks说,之前测试所涉及的人群包括大学的学者和农场的农民。Wing和大学里的代表多次联系了这些人,确认无人机配送不会给他们带来不适。“总体上看,我们聊过的每一个人都对此非常兴奋。”他说道。

FAA透露,为了完成这次申请,Wing提供了大量的文件记录,包括最近几年里在澳大利亚地区的数千次安全配送。

“想要将无人机融入我们现有的经济中,并对它进行安全测试,这是重要的一步。”交通部部长Elaine Chao说道。

部分无人机公司抱怨空中货运授权证明的获取过程太过繁琐,其中部分要求只对包机有效——例如空乘人员和座位安全带等——在无人机上根本没有这些东西。

Burgess表示FAA的授权过程要花几个月的时间,并且“十分严格且非常完整”,如今其它想要获取FAA授权的公司现在也要加快步伐,因为这个机构和Wing已经解决了适用于无人机运营管理的规则问题。FAA的空中运营授权是必须的,因为现有的管理规则严格限制了Wing的无人机不能像它预期地那样飞行。

例如,根据2016年发布的监管规则,运营商可以将其无人机用于出租,但是它的规则也非常严格,在户外飞行时,无人机不可以离开地面操作人员的视线。同样地,虽然FAA允许无人机飞行更远的距离,但这种情况只可用于飞行演示,并且公司不能借此来获取收入。

Wing如果想要让无人机飞行更远的距离,并借此来收取费用,那么它必须成为一家完整成熟的空运机构。对此,FAA承认已经签署了这家公司的授权证明,但并没有提供额外的信息。

Wing计划在维吉尼亚的布莱克斯堡和克里斯琴斯堡展开空中配送。这家公司也一直在维吉尼亚理工大学进行研究。

和亚马逊的Prime Air不同,Wing会把自己的产品出售给当地的商家。如今它获得了FAA的授权,那么它将会在上述两个城镇里寻找商业合伙人。

Wing的无人机结合了直升机和飞机的特点,能够垂直起飞降落,同时也能以较高的速度水平飞行。它会将货物储存在机腹中。到达目标用户的庭院上空时,它会保持安全的悬浮距离,并利用一根栓绳将货物放下。

最近这家公司还获得了澳大利亚监管部门的无人机配送授权,它将在那里进行更多测试。

Burgess表示,FAA的认证表明了无人机技术正在迅速成熟。“这些设备能为人们带来更多的价值,它能以更加快速、干净、实惠的方式配送货物,但在安全方面有待进一步的提高。”他说道。

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