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从快速崛起到缓慢衰落,微软浏览器的兴衰史
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2019-04-08 07:50:00 从快速崛起到缓慢衰落,微软浏览器的兴衰史

微软在桌面上落后于对手,在手机上也落后于对手,于是它选择退役IE,推出了Edge。

【猎云网(微信号:ilieyun)】4月8日报道(编译:福尔摩望)

众所周知,互联网世界最近庆祝了万维网的30周年生日。虽然万维网的重要性不言而喻,但是真正推动全球超文本系统消费者崛起的是1994年的网景导航者(Netscape Navigator)——或者简称为网景。它对微软的生存威胁引发了一场史诗般的战争,这场战争也让微软开始用它的Internet Explorer统治桌面浏览器领域。

但在多年的热度下滑后,微软的Edge浏览器——该公司企图重新开始的最新尝试——已经屈服于更成功的竞争对手Google Chrome,并开始使用Chrome的源代码。这一转变标志着一个时代的结束,而在那个时代,微软既痴迷于控制网络访问,也的确有办法能够做到这一点。

在网景导航者的早期,网站大多充斥着不可思议的文本,夹杂着慢速加载和静态GIF。但是网景导航者的联合创始人马克·安德森(Marc Andreessen)准确地设想了一个比桌面平台更强大的网络。在他所预测的未来里,浏览器定义了计算体验,而Windows则被简化为“一组调试问题的设备驱动程序”(所谓设备驱动程序是指允许计算机组件相互识别的基本软件装置)。(在2012年的媒体采访中,Andreessen将这一点归功于以太网发明家和3Com创始人Bob Metcalfe。)

而事实证明,安德森的这一设想挑起了一场争斗。就在网景导航器进行IPO的1995年,沉睡的巨人苏醒了。比尔·盖茨发布了一份内部宣言,瞄准网景描绘了一个新目标,并推出了一款与之竞争的浏览器:微软的Internet Explorer。与网景不同,IE对所有用户都是免费的,并作为一个本地渲染引擎与Windows集成在一起,类似于如今Safari嵌入iPhone手机的方式。

接下来的几年里,各大网站纷纷与敌对的软件公司相结盟,互相挑战着对浏览器进行优化。最终,微软吸引了美国和欧洲政府对其浏览器捆绑的审查;欧盟强迫该公司提供一个不将IE视为默认程序的WIndows版本。但是尽管有这样的争议,IE的市场份额仍在不断上升,并最终达到95%。

在IE推出后的四年内,网景被AOL所收购,而收购的主要原因也是它在作为主流浏览器运行期间积累的默认主页流量的价值。甚至在此之前,网景就已经开源了自己的代码,并将其交给了一家名为Mozilla的非营利机构,而Mozilla正是火狐的前身。

新对手

由于几乎不存在竞争,IE开始变得臃肿且缓慢,并成为黑客经常攻击的目标。随着2001年Windows XP浏览器IE 6的发布,这种情况变得越来越严重。有关其漏洞的新闻使得火狐能够有意义地削减微软的浏览器份额。

但更大的威胁来自新一波功能强大的智能手机。显然微软严重低估了iPhone及其集成的Safari浏览器,所以苹果至少是一个熟悉的竞争对手。微软知道,它的长期竞争对手永远不会在桌面上占据主导地位。

然而,像苹果一样,微软没有意识到谷歌的野心远远超出了搜索引擎。

跟随网景的脚步,谷歌在2008年发布了自研的浏览器——Google Chrome,并在美国与微软展开了较量。Chrome依靠速度和安全性,击败了Window的内置浏览器,并迅速蚕食了IE和火狐的市场份额。

后来,在ChromeOS的帮助下,谷歌实现了几个网景时代公司的愿景:一个可行的以网络为中心的操作系统,可以取代主流用户基于Windows的设备。虽然ChromeOS在以廉价教育为重点的Chromebooks上取得了迄今为止最大的成功,但谷歌继续将其推向平板电脑等新市场,并促使微软推出另一款更为轻便的Windows系统——Windows Lite。

Chrome凭借其桌面产品的技术优势获得了相当大的初始牵引力。但当谷歌将浏览器带到自己的移动巨头Android系统时,IE的命运就注定了。Android系统是谷歌为了确保自己不会变成另一个网景而购买的操作系统。根据大多数研究,随着Android逐渐占据移动设备的主导地位,Chrome占据了大约三分之二的浏览器市场份额。

与此同时,微软不得不处理消费者对Windows 8反应不佳的问题。微软在桌面上落后于对手,在手机上也落后于对手,于是它选择退役IE,取而代之面向Windows 10的全新浏览器Edge。

再一次,微软面临着从零开始增加浏览器份额的市场任务。不同之处在于,Windows不再像20世纪90年代那样是领先的计算平台:Android现在控制了全球智能手机市场的85%,并在Chrome周围建立起了一道保护墙。

最后一搏

Edge在可用性上超越了IE,并受到了广泛的欢迎。然而,尽管微软将它带到了iOS和Android系统,并在Windows中设置了Edge消息通知,但它并未能够取代Chrome。与此同时,网络开发人员开始专注于确保他们的网站在市场领先者Chrome中运行良好——就像他们在20世纪90年代为IE所做的那样。

因此,在从早期网络播放器Spyglass授权IE的初始浏览器代码25年后,微软正在将Edge的浏览器核心改为开源浏览器Chromium,以便能够与现代网站建立更好的兼容性。移植过程预计将持续数月,并将要求微软努力把代码集成到谷歌主导的Chromium代码库中。这标志着微软不再拥有曾经的网络霸主地位。然而,微软对Chromium的拥抱将有助于它将Edge传递到更多的平台——包括MacOS和旧版本的Windows——同时使它成为Chrome更强有力的竞争对手。

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