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VC投资“瞎眼”,是傲慢还是偏见?
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2019-03-01 08:00:00 VC投资“瞎眼”,是傲慢还是偏见?

都来看看,你错过了几个独角兽。

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月1日报道(编译:田小雪)

其实,说到风险投资,女性创业者和少数非主流创业者,是无法引起资本家足够重视的。

根据加州创业风投评级公司RateMyInvestor和多样性机构DiversityVC近期联合发布的调查报告,大多数顺利拿到风险投资支持的初创企业,均由毕业于常春藤高校的白人男性创业者创建,且以硅谷为业务发展重心。

基于过去五年内公开的风险投资交易,该报告对超过1万位创业者进行了调查,得出如下三点结论:

第一,不考虑性别和受教育程度,77.1%的初创企业创始人为白人;

第二,在所有顺利拿到风险投资支持的初创企业创始人中,仅有1%为黑人;

第三,在所有顺利拿到风险投资支持的初创企业创始人中,仅有9%为女性。

RateMyInvestor首席增长官Anthony Zhang表示:“虽然不少风险资本家都曾公开表示正在积极推动行业多样性进步,但也只是口头说说,雷声大雨点小。”

对此,一些业内人士表示,想要解决这个问题,主要责任和主要压力,其实还是在女性身上。

Women Who Tech是一个成立于华盛顿特区的非营利组织,致力于促进女性在科技行业内的地位发展。其创始人Allyson Kapin介绍说:“这个问题并非一朝一夕形成,想要得到解决,很大一部分压力还是在女性创业者身上。但事实上,单靠女性这一群体,是无法彻底解决这个行业性问题的,毕竟男性在这个行业内占据着主导地位。”除了这一非营利组织,Kapin还创建了一家名为Rad Campaign的网页设计公司,专注于一些与“社会责任”相关的非营利事务。

她表示:“从宏观角度来看,想要在创业者和投资者之间建立起良好健康的关系,主要还是得靠投资者。他们需要有这样一种意识,并且落到实处投资更多由女性创建或负责运营的初创企业。虽然目前大家都表示会大力倡导多样性发展,但其实都只是空口无凭。”

为帮助科技行业女性拿到更多投资支持,Kapin联手Craig Newmark(Craigslist网站和慈善机构Craig Newmark Philanthropies创始人)发起了每年举办一次的Women Startup Challenge系列活动,帮助女性创业创新者拿到更多风险投资支持,促进整个行业内多样性的发展进步。

并非缺乏多样化创业者,而是未能引起投资者足够重视

其实,问题关键不在于缺乏多样性,而在于缺乏重视。Backstage Capital是一家专注于女性创业者、非白人创业者以及LGBT创业者的风险投资公司,其投资交易主管Brittany Davis就表示,很多由女性和非白人创建的初创企业,都有着相当不错的发展潜能。

她还在采访中表示:“在Backstage Capital,我们的投资团队每年都能够看到成千上万位希望寻求资本支持,却没能受到投资者足够重视的初创企业创始人。因此,确实需要给予那些具有不同背景甚至稍弱背景的创业者足够重视。”

秉承着这样的信念,Backstage Capital到目前为止已经投资了100家公司,同时还成立了一个加速器,设立了3600万美元的种子轮阶段投资基金,专门为那些遭到大多数风险资本家忽视的初创企业创始人提供支持。

Davis表示:“简单说来,行业内并不是缺乏多样化的创业者,只是他们没能引起大多数传统投资者的足够重视。即便多样化的创业者就站在面前,他们也通常看不到投资机遇,就是因为那些创始人或创业想法不符合他们对成功的刻板定义和传统预期。”

除了资金缺乏,还存在人格忽视和性别歧视问题

该报告不仅反映了风险资本缺乏问题,还指出了一些创始人所遭到的人格忽视和性别歧视问题。曾经的一位风险资本家Farah Papaioannou介绍说:“身为女性,我知道我的性别,可能会在某种程度上带来劣势。但我本以为,这种劣势只会出现在油气这类男性主导行业,却没想到在与风险资本家打交道时遇到了难题。”

作为硅谷边缘计算初创企业Edgeworx的联合创始人,她经常会遭到投资者的忽视。在会议中,投资者会直接跳过她,与另一位联合创始人Kilton Hopkins交流。甚至还有人认为,她根本就不应该参加会议。好在她的搭档非常有原则,遇到这样不尊重女性创业者的投资者,就会直接拒绝投资。

但要知道,面对金钱诱惑,并不是每一位创业者都能像Papaioannou的搭档一样。大多数初创企业,都迫切希望能够顺利拿到风险资本支持。

利用真实资本支持改变固有认知,拯救多样性疲劳

据奥斯汀在线旅游公司Localeur的联合创始人兼首席执行官Joah Spearman表示:“现实生活中,不少风险资本家一看到报道科技行业缺乏多样性和包容性这类文章时,就倍感厌倦。虽然他们绝不会公开表达出来,但行为却透露出了不重视,并不会像重视盈利、人才招聘或业务增长那样重视多样性。”

总而言之,风险资本家应该改变自己的思维模式和固有认知,尽量给予那些稍显弱势的创业者群体更多重视和切实支持。

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