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FTC起诉高通,称其垄断移动芯片
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2019-01-18 10:51:48 FTC起诉高通,称其垄断移动芯片

高通表示,FTC的诉讼是基于“有缺陷的法律理论”。

【猎云网(微信号:ilieyun)】1月18日报道(编译:福尔摩望)

美国联邦贸易委员会(FTC)周二提交了对高通诉讼案的最新证人和证据。这意味着,高通需要在未来几天为自己辩护并未垄断无线芯片。

在芯片制造商英特尔和iPhone产商苹果的协助下,FTC于两年前提起诉讼,指控高通强迫苹果等企业客户进行单一合作,并对其技术收取过高的授权费。美国政府认为,高通垄断了调制解调器芯片,并为了保持其实力,损害了竞争。FTC表示,高通“过高”的专利使用费阻止了竞争对手进入市场,推高了手机成本,进而伤害了消费者,让消费者不得不面对更高的手机价格。

高通表示,FTC的诉讼是基于“有缺陷的法律理论”,并称,客户之所以选择它的芯片,是因为它们是最好的,而且它从未停止向客户提供处理器,即使在为许可证争辩的时候。

审判于1月4日在加利福尼亚州圣何塞的美国地区法院开庭。证词涵盖了2018年3月之前发生的谈判和事件,不能涵盖该日期之后的任何事情。

在审判的前六天,FTC让苹果、三星和爱立信等公司的证人以及知识产权咨询公司和大学的专家进行了作证,它甚至传召了高通首席执行官Steve Mollenkopf。该审判揭示了科技业最重要的业务——智能手机——的内部运作,展示了供应商如何争夺优势和利润。

FTC在太平洋时间周二下午3:30之前停止了诉讼。FTC在证人陈述阶段进行了一次短暂暂停,允许高通的联合创始人Irwin Jacobs作证。Jacobs代表高通发言,谈到了该公司在CDMA移动技术方面的悠久历史。

高通的第二名证人在FTC停止其诉讼后出庭作证。高通4G和5G业务高级副总裁Durga Malladi详细介绍了高通在移动市场的创新。

结案陈词将于2月1日进行。

没有授权,就没有芯片

FTC证词的关键是高通所谓的“无授权无芯片”政策。高通既销售将手机连接到蜂窝网络的处理器,但也将其授权为产品组合套装。根据终端设备的销售价格,高通会制定套装费用。通过支付这一费用,制造商可以使用高通的所有技术。请注意,支付授权费的是手机制造商,而不是芯片制造商。

由于高通芯片被广泛认为是无线创新的前沿,因此为了获得高通的芯片,手机制造商首先必须与该公司签订专利许可合同。高通长期以来一直是4G LTE领域的领导者,在新兴的5G市场上领先于竞争对手。最高端的手机都倾向于使用其调制解调器。

FTC认为,无授权无芯片政策给高通在谈判中提供了过多的筹码,并阻止竞争对手进入无线芯片市场。华为、英特尔和联想等公司在审判期间作证称,高通要求他们在购买该公司芯片之前签署许可证协议。

一直在全球专利和许可证诉讼中与高通对抗的苹果,派出了两名高管代表FTC作证。苹果认为高通的费用过高;它认为应该只根据高通联网芯片的价值而不是整个设备来支付。

苹果,可以说是最强大的科技公司,表示在谈判高通的许可费用时,感觉并没有什么选择权。

苹果采购业务副总裁Tony Blevins周五作证称,苹果希望在2013年秋季发布的iPad Mini 2中嵌入英特尔通信芯片,但高通强硬的商业手段粉碎了这一计划。Blevins说,苹果不喜欢在调制解调器芯片上完全依赖高通,但是作为对其芯片独家使用的交换条件,高通向苹果提供回扣,以降低成本。

苹果首席运营官Jeff Williams周一作证称,苹果感觉,为了维持高通芯片的使用权,必须签订这份被认为金额过高的合同——每部iPhone收取7.50美元的版税。

Williams在解释苹果为何于2013年签署了另一份许可协议时表示:“我们当时注意到了每年超过10亿美元的许可费增长,所以我们对此非常不满。”

Williams表示,苹果曾希望在2018年的iPhone中使用高通的4G LTE处理器,但该芯片制造商却不向其销售。Williams表示,高通的确继续为苹果提供包括iPhone 7和7 Plus在内的旧版iPhone芯片,但并没有为去年的iPhone XS、XS Max和XR提供芯片。

Williams说:“在苹果对高通提起诉讼的那段时间,我们无法获得支持最新设计的芯片,这是一个挑战。”

Williams的证词似乎与Mollenkopf周五的证词相矛盾。Mollenkopf作证称,截至2018年春天,高通仍在努力赢得一份为iPhone提供芯片的合同,但自从之前的合同到期后,高通就没有从苹果“获得任何新业务”。由于审判的证据日期限制,他不能讨论高通与苹果的业务现状。

Mollenkopf还作证说,高通在向公司出售芯片之前提供许可的做法,仅仅是为整个行业做事的最佳方式,而不仅仅是为了自己的公司。这是因为高通的专利许可覆盖了手机可能使用的更多技术,而不仅仅是其调制解调器芯片中允许手机与移动网络通信的技术。

“我们只向有许可证的公司出售,因为并非所有知识产权都包含在芯片中。我们想做的是确保手机制造商得到保护,”Mollenkopf说。他以手机连接网络时使用的安全框架为例:“它没有嵌入在芯片或手机中,但是它的确发挥了作用。我们所创造的大量知识产权,让该系统能够正常运作。”

重大筹码

加州大学伯克利分校经济学教授Carl Shapiro周二进行了作证,分析了无授权无芯片政策以及高通专利使用费对手机制造商、芯片竞争对手和消费者的影响。他得出的结论是,高通在2016年之前垄断了CDMA调制解调器芯片和高端LTE调制解调器芯片。

“我认为他们损害了这两个市场的竞争,”他说。

“高通的技术成就值得称赞,”Shapiro补充道。“但真正重要的是,还不太好或没有规模的公司,不会被阻止去挑战领先者。”

他作证称,高通正在利用其市场力量和对芯片的垄断,对专利使用收取“异常高昂的金额”。Shapiro表示,这增加了竞争对手的成本,削弱了他们作为竞争对手的实力,增强了高通的垄断力量。

失去对高通调制解调器的使用权将会给手机制造商带来成本,包括无法向消费者供货。

Shapiro说:“这给予了高通在谈判中的重大筹码,至少作为一种威胁。”

知识产权咨询公司284 Partners首席执行官Michael J. Lasinski周一作证称,高通的许可费用过高,不符合FRAND标准(标准基本专利必须以公平、合理和非歧视的方式获得许可)。

爱立信授权主管Christina Petersson在视频作证中表示,多模LTE的公平使用费应为每台设备的6%至8%。Lasinski表示,他认为应该是6%,因为比起爱立信提出的价格,手机的投入要多得多。

高通的授权费占比往往高于这个数字。苹果希望向高通支付每台设备1.50美元的版税,这是每台调制解调器(30美元)成本的5%。相反,Williams作证称,该公司最终为每部手机支付了7.50美元费用,而高通后来甚至还想提高这一价格。

高通称,其广泛的专利组合和创新证明其收费是合理的。首席执行官Mollenkopf周五为公司的许可做法辩护,称他的公司向智能手机制造商销售芯片的方式对所有相关人员来说都是最好的。

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