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Beth Comstock:一个为GE照亮创新之路的女人
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2018-12-05 08:00:00 Beth Comstock:一个为GE照亮创新之路的女人

创新是一种心态,总有一些人会愿意冒险的。

【猎云网(微信号:ilieyun)】12月5日报道(编译:福尔摩望)

编者注:本文节选自《Recode Media》主持人Kara Swisher对Beth Comstock的采访。Beth Comstock是通用电气前副总裁,NBCUniversal综合媒体的前总裁,负责监督了Hulu的早期发展。她也是《想象未来:勇气、创造力和变革的力量》一书的作者。NBC因《周六夜现场》和《今日秀》等节目而闻名,通用电气因制造飞机发动机和冰箱而闻名。但是Beth Comstock认为,决定公司文化的不仅仅是产品。

Beth Comstock的职业生涯相当了得,不仅仅是对女性来说,对大多数人来说都是如此。在NBC工作之前,Comstock曾是一名记者,但她并不擅长于此,因此很快就回到了幕后。她在华盛顿特区附近长大,并在公共电视频道的《Wayne’s World》节目工作过。随后她去往NBC任职,担任宣传协调员负责新闻稿转型,从此进入新闻业。她先后去过CNN、CBS,然后又回到了NBC,接着去了通用电气。

通用电气在1986年收购NBC。Beth Comstock在通用电气做了一些颠覆性的事情,比如清洁技术倡议、数字营销等。

她认为在传统公司里引领变革,做一个注重创新的人是一项艰巨的工作。这是一个混乱的过程,Beth将其称为“失败的前进”,当时她几乎就要成功了,“很多时候,由于你太过专注,你无法看清自己的目标,换句话说,你并不是为了未来而战。所以我想把它记录下来,我想鼓励人们在职业生涯中继续前进。”

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打破僵局,为未来而战

媒体行业似乎是个臭名昭著的极具领土意识的领域。而且他们无法控制自己。这样的的僵局似乎很难打破,从业者若是无法忍受就只能离开。

Beth认为无论离开与否,都是不错的选择。她在一家大公司奋斗了很长时间来实现变革,最后也做到了。但是这需要大量的精力,你必须真正感受到对任务的承诺。

当她再次回到通用电气时,她成为了那里职位最高的女性之一,负责监督市场营销以及创新业务。当时她帮助建立了一个风险投资集团。创新业务主要是为了应对新的商业模式、新的业务线,试图从新的来源增加收入。

通用电气的大部分收入都来自大型制造业,如喷气式发动机、铁路机车等,以及金融服务。

但是令人大跌眼镜的是,Beth认为GE极具创意,她甚至比在NBC时更有创造力。GE是一家庞大的企业,而她的工作涉及了整个公司,因此涉足了包括医疗保健在内的各个行业。

虽然她是一名女性,且处在一个男性主导的公司文化中,她需要在一个非常工程化的文化中推销创造力,但是在某种程度上,她抓住了某种差异,它让其变得更有创造力。即便不能已一己之力引领变革,但Beth认为创新是可以储存,可以播种的。很多人认为,创意只是一个突然出现在托马斯·爱迪生脑海中的想法,但事实并非如此。

创新来源于宽容开放的思想、冒险精神、疯狂、多样性以及各种各样的因素。而当你闭关自守时,创新就会开始衰落,因此必须为未来而战。如今很多公司都只是做做创新的表面工作,他们可能会雇佣像Beth这样的人,打电话给首席创新官,然后假装自己在创新,但“创新”远比这艰苦的多。

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创新之苦,从何说起?

他们必须找到合适的人,在他身上压下赌注。他们甚至会给予他足够的空间,允许他失败,但是最终,他们还是会追求短期上的利益。

“所以我们必须投资。”

Beth认为即便受到高度监管,航空业依然是最具创新性,也是最开放的创新领域。所以任何改变都需要FAA的批准。但FAA对创新表现的非常开发,比如他们很好地接受了3D打印。

她做了一些类似公开挑战的事,例如重新设计一个支架,将喷气式发动机固定在适当的位置。这个想法来自一名20岁的印度尼西亚理科学生。那真是让人大开眼界。工程师说,“如果我们做不到,没人能做到。”印度尼西亚的这个孩子能行吗?

他们在办公室周围设置了小型3D打印机。一些人对此嗤之以鼻,认为就是一个玩具。但是其他人很好奇,他们把它原型化,然后展示给顾客。之后,每个人都会说,“嘿,这是可能的。”这就是创新中必须发生的事情。

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百亿资金该怎么用?

对于风险投资,Beth说:“你必须获得资金和人才。我们雇佣了一群企业家进来,给了他们不同的报酬。你必须必须保护他们的想法。不能仅仅因为你需要赚四分之一就扼杀他们的想法。”

关键原则就是:你必须找到合适的人,有良好的资本配置,合理分配资金,尝试各种早期的想法,这样当你最终投资某件事情时,你就有信心了。

我们曾针对清洁技术研究过能源储存。我们投入了2亿美元,最终不得不中止项目,这也是很多公司做错的地方,他们扩张得太快,且没有合适的人才,然后他们将其总结为“失败”。但“失败的原因”才是真正应该被总结的。

经营百亿业务的人,是不会在那些无利可图的地方驻足的。

想象未来

Kara Swisher提及Beth Comstock的著作《想象未来:勇气、创造力和变革的力量》。

Beth说:“改变可能并不强大,但世界上确实发生了很多变化。”

Beth认为,变化实际上是关于创造性的解决问题。对她来说,如果团队需要解决与某个问题相关的问题,那就是说公司没有足够的想象力,过于关注短期。团队没有创造性地思考新问题的解决方案。

Beth给出了三点建议,她认为这是公司必须做到的事:

第一,你必须允许自己冒险,掌握近期和长期情况。你必须有一条未来的道路,即使尝试之后失败了。

第二,你必须敞开心扉,接受新的想法和批评,走出这个世界,去发现。你不可能固步自封。这很关键,且需要大量合作和实验。

第三,你必须要有企业家精神。

创新是一种心态,总有一些人会愿意冒险的。

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