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从游戏动画公司到原创科幻IP缔造者,黑岩网络5年深耕细作磨一剑
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2018-11-29 10:30:00 从游戏动画公司到原创科幻IP缔造者,黑岩网络5年深耕细作磨一剑

科幻题材动画迎来发力时刻。

猎云网(微信:ilieyun)上海】11月29日报道(文/钱洛滢)

今年无疑是中国游戏行业的至暗时刻。

中国网络游戏版号的备案和审批在3月就开始收紧,至8月已全部被冻结,5000多款国内外待审批游戏在这几个月之间积压成山。国内暂时走不通,不少游戏开发商开始寻求新的路径——出海。但游戏出海,不能是简单地把国内游戏移植到国外的平台,而需要开发更适合国外用户的、更具有深度的游戏产品。

抛开国内同质化严重的三国西游仙侠等题材,在国外已经发展相对成熟的科幻类题材游戏开始在行业内受到青睐。网易游戏从去年开始就发布了多款关于未来幻想和末世类题材游戏的制作计划,试水用户对科幻游戏的接受程度。

在中国,说起科幻类题材游戏制作积累最深的,就不得不提杭州黑岩网络科技有限公司。

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从2013年成立至今,黑岩网络在科幻游戏领域已经深耕多年,与网易、腾讯、IGG、完美世界、Bungie工作室等为代表的国内外游戏开发商合作,并参与了包括《战锤》、《光环》、《命运》等国外顶级科幻游戏在内的游戏制作环节。

除了为游戏开发商做从游戏设计到美术制作的toB业务,黑岩网络还在不断积累中憋出一个“大招”——他们要打造属于自己的原创科幻IP“宇宙”:《边际启示录》。预计明年年底,该系列的第一部3D动画剧集《星骸骑士》就将在腾讯视频独家播出。

除此之外,数字艺术教育培训也在黑岩网络的业务版图之内。除了自留人才,不少学员在毕业之后都去往国内外游戏大厂效力。

2016年、2017年,黑岩网络陆续完成了天使轮及PreA轮融资,投资方来自华睿投资、阿里高层等。资金主要用于开发自己的原创IP。

“我们想要打造出一部能影响一代人的作品,让大家也能够感受到中国人的创造力和想象力。”黑岩网络CEO倪臻杰表示,希望通过《星骇骑士》这部作品,一是完成黑岩网络从制作端到创意端的业务转变,二是寻找到中国科幻作品的发展方向。

要做属于中国的科幻“宇宙”

黑岩网络创始人倪臻杰是个非常典型的80后科幻影视作品爱好者:车上摆着《星球大战》风暴兵摆件;对迈克尔·贝拍出的《变形金刚》系列又爱又恨还“口嫌体正直”地掏钱买单;对漫威宇宙如数家珍、心驰神往;在外面旅游,看到什么小周边都想买,家里已经放了一堆……

而他的爱好也切实反应在了黑岩网络的工作重心上。公司成立五年以来,虽然为了生存也参与制作过不少其他题材的游戏,但科幻始终是黑岩网络最核心的内容方向。

toB的影游美术、CG片业务能够自给自足之后,倪臻杰想在自己最喜欢也最擅长的领域“搞点事情”——学动画出身的他想通过剧集动画的方式打造科幻题材系列IP。而彼时中国科幻文学圈和动画圈的诸位“大神”们早就萌生了合作之意,正缺少一个推手。于是,倪臻杰与几位从事编剧的知名科幻作家一拍即合。

最初,他们就架设了一个类似于漫威宇宙的、比较庞大的世界观体系,即《边际启示录》。在这个世界中有四个不同的阵营,每个阵营下都有属于自己的英雄角色。而《星骸骑士》讲述的就是中间的两大势力——人类和帝国之间的故事。男主角作为人类阵营的英雄角色,从一个地球人的角度去经历和体会人类和帝国的之间的斗争、羁绊和情感,然后通过主角经历的故事去引申到整个《边际启示录》的世界观。

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当然,《星骸骑士》目前已经拥有完整故事架构,但在2016年初,倪臻杰带着彼时仅有的设定集、商业概念和尚不完善故事世界观,开始寻找投资人。开始过程并不顺利,但幸运的是,他们早期参与《战锤》制作的经历让投资人对他们刮目相看,认可了他们的技术实力。

除了CG动画,同系列的有声书、漫画、周边衍生产品的开发也在同步进行开发。

黑岩网络的动画样片获得了国内各大平台的高度认可。最终,他们与腾讯达成合作。

腾讯方表示,他们十分看好《边际启示录》的品质,相对来说国内高品质的科幻作品稀缺。希望通过此次合作,用更高质量的动画作品去影响核心用户群体,最终带动整个中国科幻内容产业的发展。

培养国产科幻创意的土壤

可能在真正的科幻迷眼里,《星骸骑士》并不是一个“硬科幻”作品,它更偏向于像《星球大战》、漫威宇宙那样集科幻、冒险、悬疑、奇幻等元素于一身的“软科幻”。所以,倪臻杰认为不存在观众无法接受此类题材的情况:“现在国内对科幻的认同度不是不高,而是要求很高。”大家都希望国产科幻作品能向好莱坞大片看齐,而不是只有“五毛钱特效”或是“幼稚园剧情”。

在倪臻杰看来,中国在工业水平上离欧美尚有一段距离,主要还是差在创意和艺术设计上。中国不少企业无论是做游戏、电影还是动画,创意设计和做美工没有什么区别,对创意的不够重视,导致了中国一直以来缺少培养创意的土壤。

虽然黑岩网络在toB业务上参与了不少国际知名大厂的3A巨制游戏的制作流程,但很多项目的核心创意部分在本国完成,很少外发。但黑岩真正想做的是核心创意环节部分的内容,也并不缺乏这方面的能力,在该领域有所建树才是黑岩认为的核心竞争力,没有机会就在自己的项目中去创造这样的机会。

要完成从制作端到创意端的转变并非易事,但倪臻杰仍然信心满满。在技术上,黑岩网络已经有不输国际大厂的实力,并在不断培养着属于自己的人才;在创意上,虽然仍然需要时间去培养和沉淀,但凭着一腔要发展国产科幻作品的热血真心,和大厂合作,共同进步,并将钱真正花在刀刃上,能够影响一代人的好作品终将会出现。

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《星骸骑士》的用户本来设定在17~30岁、喜欢科幻的观众群体。但倪臻杰很快发现,受互联网影响,现在中小学生其实都对机甲、战舰、外太空十分感兴趣甚至十分了解。回过头来想,自己当初爱上《变形金刚》的时候,不也是年纪尚幼的时候吗?“所以现在我们的用户画像可能越来越模糊了,只是题材设定上会越来越清晰:有想法有创意有内容、并具备差异性的东西,在无论什么年纪里都会受欢迎。”

《星骸骑士》及其背后的《边际启示录》系列IP定位的是全球市场:“宇宙空间、科技未来是属于全人类的,科幻作品也一样。”

做自己擅长并且喜欢的事情

倪臻杰是一个感性与理性并存的人,所以他既是一位艺术家,又是一位公司的管理者。

他告诉猎云网(ID:ilieyun)记者,当初刚成立工作室后不久,地球迎来了2012“世界末日”的那一天。当那一天过去时,他的内心充满活下来的欣喜以及对未来满腔热血的期望;他也还记得公司成立一年后人才频频流失、电话都不敢接的痛苦,这让他有了最深刻的创业感受:“公司的发展节奏一定要一直比员工的成长速度快,这才能够让员工一直稳定地留在这里。”

他同时又是个做事十分有条理和规划的人,他说:“我觉得一个公司如果没有近期目标和长远目标,只是从营销数据上面去体现自己的价值,这样的价值是非常有限的。”但他又把管理公司比作玩经营类游戏,员工都说他“比老板娘还会过日子”,说明他“玩”得挺精打细算的。

倪臻杰在整个采访过程中虽然完全没有提到“情怀”两个字,却确实是个有情怀的人。

黑岩网络成立的初衷,就是汇集中国优秀的动画艺术家和创作者,去参加一线的3A游戏或影视项目制作。他用十分羡慕的语气说起《魔比斯环》,那个当初中国几乎所有动画艺术家都投入制作、但票房惨遭“扑街”的动画电影,他说,这部动画片成不成功另说,但创作者们对动画的那份热爱和希望国产动画能够崛起的信念是真切的,是令人鼓舞的。

也正是那些像倪臻杰一样怀揣梦想的动画制作人们在不断坚持努力地投入到动画作品创作中去,才让近几年来国漫平台、二次元产业和企业有了弥足的发展。倪臻杰说:“我其实想了很久,很多事情不足以让我去做一辈子,但做科幻动画是可以的。一定要去做自己擅长并且喜欢的事情……”他补充道,“然后让它能赚钱。”

未来一年,黑岩网络将继续围绕《边际启示录》这个大宇宙做文章:《星骸骑士》的续集和角色开发是重中之重,目前,《星骸骑士》已经有完整的三季制作计划。未来五年内,倪臻杰希望能围绕这个自有IP出1~2部动画大电影,IP出海的计划也在紧锣密鼓地筹备中。

微信图片_20181129090133.jpg黑色是个不反射任何色彩的颜色,一如黑洞,深邃又令人着迷,充满无限的可能。而黑色的石头,寓意人类发展的核心物质——从煤炭到钻石都离不开的碳元素是构成世界的基础,创意是促进人类文明发展的基础,创意和黑晶两者有着共同的重要意义。

取名“黑岩”,寄予着对这家企业的愿景:永远保有真诚和热情,艺术性和商业性并重去拓宽行业的边界,以无限创意去构建属于年轻人的新世界,用专业创造价值,以文化启迪未来。


项目名称:《星骸骑士》
公司名称:杭州黑岩网络科技有限公司
网址:https://www.drockart.com/

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