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自学编程、数次濒临倒闭,Javelin创始人自述跌宕发展史
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2018-06-26 自学编程、数次濒临倒闭,Javelin创始人自述跌宕发展史

即便一无所有,仍要继续前行。

【猎云网(微信号:ilieyun)】6月26日报道(编译:罗伯特)

编者注:本文作者为Trevor Owens,Javelin.com创始人兼CEO。

一无所有,但我们仍在继续前行。

羞愧、疲惫、抑郁、孤独、饱受质疑以及经济重压并没有打倒我们。而且,我们还取得了一些新的进展。

我们势单力薄,所以用了比别人更久的时间来打磨产品,吸取教训。但是今天,我们终于完成了Javelin的核心部分。从此之后,这个平台将成为一个强大的工具,帮助企业家们验证他们的奇思妙想。

借此机会,我想和你们分享一下我的故事、错误,以及学到的经验教训。以下就是我们在构建产品时所遭遇的困境,已经克服它的过程。

好的开头:融资150万美元

2013年,我们参加了“科技新星”(TechStars)的路演活动,并且拿到了150万美元的融资。虽然当时产品并没有成型,也没有准确的市场定位,但是我们仍然相信,只要方向正确,我们一定能够有所成就。事实证明,我大错特错。

Javelin试行版本的推出

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如上图所示,这是我们在科技新星比赛时打造的产品模型,在路演日的三周前完成的。这个版本的Javelin主题为“精益创业”,目的是为了帮助人们设计产品,以及优化产品使用体验。

我们知道,很多企业都需要这类产品。于是,我们联系了6家大公司,以及21家小公司。但是,没有一个客户真正想要使用这款产品。

虽然我们有4个客户代表每天在跟进情况,但是他们并没有被打动。

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我们总结了一下主要问题:企业主的的确确是想要这款产品的,但是团队成员(真正使用这款产品的群体)却并不是很看好它。结果就是,“企业优先”的策略在这个市场上是个死胡同。

所以,我们决定转换方向。如果问题出在用户体验上,我们可以坚持迭代产品。但现在的问题是,那些企业员工并不需要我们所建造的工具。所以,我们要重新摸索。

“精益创业”工具再迭代

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试行版本失败之后,我们的决定

在试行版本失败之后,我们决定把重点放在我们自认为有利可图的方向上:面向小型团队的业务。这类业务已经为我们创造了100万美元的收入。话虽如此,如果算上组织这类团队的时间和精力,其利润率也并不是很高。

我们认为,我们可以通过技术来加快组织过程的自动化,提高营销成功率,并且把这项业务扩展到数百个城市,并最终实现正向盈利。

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那一年,这项业务给我们带来了近50万美元的收入。

虽然这项业务的确带来了收入,但其实它也并没有盈利。而且,我们当时所采用的技术十分复杂。我觉得,如果我们能合理地运用技术手段,这个小团队业务也许能继续扩大增长。我们的活动页面其实还是不错的,但是后台(用户最需要的部分)却是一团糟。

2014年6月前后,我们的资金用完了,当时我们还没有获得那60万美元的过桥基金。所以,我们没有资源来修复这个平台所遇到的问题。

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无论如何,试行版本的失败教会了我们两个道理:1)我们需要打造的是以“实际用户优先”的产品,而并非讨好企业主;2)用户不喜欢每周,甚至每天,来帮一个初创团队试验和完善产品。

后来,我们推出了QuickMVP,这是一个帮助客户去验证产品的工具。

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事实证明,在收入和客户流量上,QuickMVP要比之前的试行版本表现更令人满意。70%的注册用户启动了登录页面,同时测试了谷歌广告的效果;并且,80%的用户通过平台创建了谷歌广告。

虽然,QuickMVP这款产品并没有一直走下去。但是,这个方向明显比我们的试行产品要明确和优秀得多。

2015年初,我们知道QuickMVP没希望了。

最主要的原因就是,用户没能从平台上获得任何的价值。我们的平均用户留存时间是3个月,这就意味着每个月我们会失去三分之一的用户群。大多数的客户启动了登录页面,并且在谷歌上投放了广告,但是却没得到什么反馈。

在验证想法方面,QuickMVP的确表现出色,但是它并没有帮助客户重新定位。我们知道,重新定位的最有效方法,还是直接和客户交流。只有这样,才能够找准自己公司和产品的位置。

能够帮助人们进行客户访谈以及重新定位的平台,成功的几率将会更大。

新版本 Javelin的推出

在收集、分析了数百名QuickMVP用户的反馈之后,我们意识到,我们需要推出一个变焦枢轴(Zoom-Out Pivot),以提供更多的功能。

不过相比之下,放大枢轴会比缩小枢轴更有优势,因为后者意味着你需要做更多的工作来完善你的产品。

2015年,我们几乎烧尽了所有资金,包括那60万美元的过桥基金。我们公司只剩下一名工程师,而且2个月后我们也不得不解雇他。在这种情况下,我知道唯一能坚持下去的方法就是自己学习编程,自给自足。

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学习编程让我能力增强了不少。说实话,当我发现我两个月就掌握了它的窍门,并且熟心应手之后,我还是蛮震惊的。支撑我下去的原因,就是因为我深刻了解到:只有认真,才能掌握未来;而且,这样我以后就能省点钱,不用去招工程师了。

7个月之后,新版Javelin的开发工作已经接近完成,即将进入测试阶段。当时,我已经山穷水尽个了。而且,最糟糕的事情发生了——我青梅竹马的好朋友因为意外过量用药去世了。对于我来说,这是身心的双重打击。

我和联合创始人去泰国呆了两个月,缓解伤痛。过去两年里,我们两个人已经伤痕累累,满溢着羞耻、内疚、倦怠、孤独,以及抑郁。从很大程度上,这两个月的假期帮我从痛苦的情绪中解脱了出来。

2016年,我的创业生涯中终于出现了一丝转机——我们在年初遇到了Mark Suster,我们的融资领投人。2016年的1月,我们和他开了一次会。

之后,我们先后与Farb Nivi、Hiten Shah接洽。他们给了我们信心,让我们相信面前摆着无数的机会和可能。借此,我也向他们表示感激。

之后,产品测试结果表现只是一般。虽然我们的方向正确了,但是UX和UI并没有结合得很好。我们需要做的,就是与客户们不断交流,解决前端的问题。

后来,我去到了博尔德(Boulder),与一家B轮公司接洽。当时我们的产品正准备在那家公司测试,而且该公司的首席信息官是我的朋友。后来,在我真正开始认真对待这个项目时,那位信息官却在一个月后退休了。非常遗憾,那本该是一个完美的试行测试。

虽然博尔德的项目没有完成,但是我们和微软签订了一个六位数的合作协议,为他们全世界的创新中心提供我们的LSM平台。这为我们提供了一个很好的机会,终于能够从银行里取点钱出来,而且得到了喘息的空间。而且,钱是其次,与这位巨头的能搭上线才是重点。

更快、更优秀的Javelin 2代

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2017年,微软进行了自上而下的重组,而我们的冠军产品也被淘汰出局。说实话,这种感觉太难受了。当时我们已经准备好了续约,并且提议和预算都几乎通过了。

之后,我们又重新变回了码农。不过,这时候的我的开发技能几乎被点满。所以,我们非常迅速地完成了产品的重建工作,这样就能更快地进行优化迭代了。

我们进行了数百项用户测试,花了几个月时间来进行调整和细化。值得一提的是,前端是我们着重优化的地方。

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2018年的3月,在我即将迈入30岁大门之际,我们终于完成了UI/UX的核心功能开发工作。接下来,我们计划会在3个美国的主要城市上线新版的Javelin 2,分别是波士顿、纽约,以及华盛顿。

现在,我们已经于最活跃的早期投资人SOSV合作,在“预加速器计划”(Pre-Accelerator Program)上试行我们的Javelin 2。之后,我们会和5家极具潜力的初创公司一起,通过Javelin来让他们的产品在市场上发光让热。

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