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探境科技:解决AI芯片“存储”问题,做全栈式终端智能方案商
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2018-03-26 11:03:55 探境科技:解决AI芯片“存储”问题,做全栈式终端智能方案商

不解决存储问题AI芯片公司都是在玩游戏?

【猎云网(微信:ilieyun)北京】3月26日报道(文/都保杰)

在芯片设计领域,有一家和高通、联发科、AMD等巨头实力旗鼓相当的IC企业,Marvell。

1995年Marvell成立于硅谷,2000年,这家由华人创办的芯片企业在纳斯达克敲钟上市,后来逐渐成为存储、通信和消费型半导体解决方案的顶尖供应商,每年售出超过10亿枚芯片,一度成为全球排名前五的半导体公司,目前在存储、通信、智能手机和消费电子半导体解决方案等领域,Marvell仍占有举足轻重的行业地位,同时,也为行业“培养”了不少芯片人才。

探境科技创始人兼CEO鲁勇之前就曾在Marvell担任技术高管,出身芯片领域,投身芯片领域,在2017年人工智能爆发元年,国产AI芯片异军突起,迎来了最好的发展时期,对于鲁勇来说尤其如此。

“从2007年开始,我在Marvell工作了十年,跟很多大公司在中国只做些边边角角的工作不太一样,我们是把大量的芯片核心技术拿到中国来做,因此我也一手带起了比较强的中国区芯片研发团队,近年来中国创业环境这么好,身处大潮之中,总觉的自己应该做点什么。”

在选择创业方向的时候,人工智能各领域已成创业热潮,鲁勇表示,AI世界是他从小就有的科幻梦想,当发现AI技术真正变得实际可用的时候,更加确信这是自己未来5年10年甚至值得长久去投身的事业。人工智能将变得无处不在,在鲁勇看来,只有当身边的每个设备都真正具备人工智能功能的时候才能形成完全的人工智能场景,而不是需要借助云端服务等做远程支持,所以创业伊始,鲁勇非常确定自己的技术路线,要做人工智能就得做到终端上来,做出业内顶尖的终端人工智能芯片。

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据了解,探境科技与同行相比,更擅长做原生的芯片技术。鲁勇阐释说:“原生技术意味着我们不会去采购或者用别家的现成方案做改进,我们团队目前来自清华的人才居多,核心成员基本都具备10~20年的芯片行业经验,会从最底层开始做起,从芯片设计,芯片的结构框架,芯片出来以后基于芯片做的系统,基于这个系统的软件算法等,我们全部都会自主研发来做,不会去做简单集成。”

鲁勇认为,与互联网时代创业不同,做芯片的门槛其实要高出很多,资深的行业人士普遍认同还是要有多年的行业积累和研发经验才行,尤其AI芯片更是考验团队的综合能力,很多外包的做法其实不具备真正的核心竞争力。

据了解,目前探境科技关于AI芯片的核心模块已经设计完毕,下一步就是产品化,把芯片IP转化成一块实实在在的芯片,预计今年下半年会有具体的芯片量产计划。官方透露,目前芯片IP的各项指标在全行业中与同类AI芯片对比非常领先,具体测试数据会在正式发布时对外披露。

做终端AI芯片,探境科技有自己聚焦的应用场景,安防和智能家居是团队首先考虑的市场方向,当然,在中后期也会尝试在自动驾驶芯片领域做拓展布局。鲁勇表示围绕团队的核心技术,一款芯片打天下不现实,还是要基于客户的应用场景去做产品,把握自己的研发节奏,实际上从应用领域来看可能会有差别,但就AI芯片的核心技术来讲至少是有50%共通性的,核心技术的共同性也就意味着团队从第一个产品切换到第二个产品,所需花费的时间节奏是很快的,不需要整个彻底从头研发一遍,针对性的优化调整就能转到另一个场景使用。

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鲁勇认为,公司初期阶段,技术和商业是面对复杂竞争环境的突破口,是团队竞争壁垒所在。做芯片是一个系统工程,它需要每个环节没有短板,而探境科技团队的特点是既均衡又有经验,从创造性到产业经验,从软件算法到硬件设计都是均衡的,这是核心优势。

“很多人冲进AI芯片行业只是在肤浅地解决表面问题,但这个事情没有那么简单。其实整个AI芯片行业的难点不是解决算力的问题,而是解决‘存储’的问题,是如何更好的管理这些数据,调度这些数据,进而提高性能降低功耗,这是大部分人没有解决的症结,另外很多人在做嵌入式的AI算法,从算法层面做大量的简化,但这并不能做到最佳工业化实用化的水平,未来终端所有的信息处理和运算都需要在AI芯片上去运行,不能很好解决这些问题的公司都是在玩游戏。”

探境科技除了要通过整套的研发设计解决AI芯片的“存储”问题之外,也会把软件算法的方案整体打包,面对客户提供全栈式的服务,客户拿来即用,在智能安防摄像头等产品或智能家电产品中做嵌入,支持客户更容易地去做开发。在未来,鲁勇希望公司成长为一个AI技术型公司,包括所有跟AI技术相关的方方面面,会面向各种客户的需求场景,做从底层芯片到上层算法、软件全部提供的方案商。

“整个人工智能大潮里,AI芯片是行业中比较底层却非常核心的重要部件,无芯片不AI,可是中国芯片设计水平还是比较低的,我们的加入一方面会助力国产AI芯片行业能够更好的推行下去,另外一点也是借着大潮发展自己,与产业互补共赢。”鲁勇在采访的最后总结说。

项目:终端AI芯片
公司:北京探境科技有限公司
官网:www.intenginetech.cn

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