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追踪!Uber事故背后的必然性
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2018-03-21 10:54:12 追踪!Uber事故背后的必然性

Uber这一事故或许背后存在一定的必然性

文章转自腾讯科技,综合/晨曦。

周日晚十点,网约车公司Uber在美国亚利桑那州坦佩的一辆路测无人车,撞死一位横穿马路的49岁妇女,这是全世界第一宗无人车撞死行人的事故,事故引发了全球舆论震惊。外界认为,这一事故将会改变消费者对于无人驾驶技术的态度。

据外媒最新消息,Uber这一事故或许背后存在一定的必然性,据文件爆料,Uber自动驾驶项目的前任负责人,追求快速发展,不重视安全。

Uber自动驾驶项目的前任负责人名叫勒万多斯基(Anthony Levandowski)。在此次事故发生之前,他已经是一位极富争议的人物,他被认为是盗窃谷歌兄弟公司Waymo自动驾驶商业机密的核心人物,在Uber和Waymo的法律纠纷中,此人因为拒绝合作已经被Uber解雇。

据美国科技新闻网站TheVerge报道,在Waymo和Uber的自动驾驶商业机密盗窃诉讼中,大量的邮件和文件曝光,而许多内容显示,勒万多斯基将无人车的安全性放在了第二位。

2016年,还在谷歌自动驾驶项目工作的勒万多斯基曾经给掌门人佩齐写了一封信,他提到:“我们不需要冗余的刹车和方向盘,或是一辆全新的汽车,我们需要更好的软件。”

他写道:“为了更快更好获得自动驾驶软件,我们需要尽快部署1000辆无人车,我不理解我们为何没有这样做。我们团队中的一些人看上去很害怕让无人车上路。”

在写下这封信之后不久,勒万多斯基创办了自己的自动驾驶公司,专门开发自动驾驶卡车,该公司后来被Uber收购。Waymo在起诉书中称,Uber通过收购勒万多斯基的公司,获取了本公司设计激光雷达的技术机密,构成了侵权。

众所周知的是,在联合创始人卡兰尼克执掌之下,Uber公司形成了问题企业文化,追求快速发展,为了实现目的不择一切手段,也会冒着和出租车公司、地方政府发生冲突和纠纷的影响。而据报道,卡兰尼克和勒万多斯基两人相互欣赏,勒万多斯基也具有类似的企业发展理念,更加追求快速发展,而不重视其他必要的因素。

在上述官司中,Waymo律师的各种资料将勒万多斯基塑造成这样一个形象,即对于自动驾驶汽车缓慢、过于慎重的发展理念十分不满,并且和新任负责人产生了冲突。

Waymo公司的首席执行官John Krafcik指出,勒万多斯基固执地认为,自动驾驶汽车中备份的刹车和方向盘毫无必要。他在法庭上指出:“在安全性问题上,我认为我们有着不同的观点。”

此前,美国《纽约》杂志曾经发表一篇文章,其中2016年,特斯拉公司一辆电动车的自动驾驶功能造成一名司机死亡,这是全世界自动驾驶第一次致人死亡事故,据报道,勒万多斯基当时曾经对一群Uber工程师表示:“我们没有造成第一宗车祸,我很不爽。”(不过他后来否认说过这句话)

在发送给谷歌佩齐的另外一封信中,勒万多斯基提到:“由于风险控制以及缺乏紧迫感的原因,这个团队进展不够快速,我们需要更快行动。”

在和Uber联合创始人卡兰尼克的通信中,勒万多斯基对自动驾驶的安全性态度也极为随便,“我们需要越过安全性,尽可能采取快捷的道路。”

在另外一封信中,勒万多斯基对卡兰尼克表示:“我认为自动驾驶是一场竞赛,我们需要赢得比赛,第二名就是排名第一的输家。”

技术落后

在早期,Uber和谷歌是伙伴关系,谷歌曾经对Uber投资入股,并且在谷歌地图等产品中提供了支持。但是随后,羽翼丰满的Uber开始进入自动驾驶、互联网地图等领域,和谷歌形成了竞争关系。

Uber的自动驾驶项目主要研发基地在匹兹堡市,该公司从卡耐基梅隆大学获得了一些人才,并且和该校的人工智能研发中心建立了伙伴关系。

外界注意到,Uber进入自动驾驶汽车的时间已经比较晚,但是该公司的发展却十分快速,也屡屡成为媒体报道的主角。

利用上述收购勒万多斯基的公司,Uber在美国进行了第一次长距离的自动驾驶卡车货物运输。另外Uber也在多个城市进行了无人出租车的试验,甚至已经完成了五万个付费订单。

不过根据美国一家第三方研究机构的报告,在自动驾驶技术方面,Uber目前远远落后于Waymo,甚至比不上通用汽车、日产汽车等公司。

就在周日撞死行人之前,Uber的自动驾驶测试车刚刚发生了一宗车祸,但是并未造成人员伤亡。

目前,Uber已经全面停止了北美四座城市的无人车路测。首席执行官科罗沙是否会对该公司的无人车项目重新反思,重新调整,值得关注。

另外,之前在双方的诉讼和解之后,Uber管理层曾经希望和Waymo成为合作伙伴,让Waymo的无人出租车接入到Uber的打车软件中,Waymo是否同意合作,尚不得而知。

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