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比Uber更快一步!拉里·佩奇投资的“飞行出租车”在新西兰试飞
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2018-03-14 08:56:05 比Uber更快一步!拉里·佩奇投资的“飞行出租车”在新西兰试飞

这家公司名为Kitty Hawk,现阶段由Sebastian Thrun负责日常运营。

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月14日报道(编译:田小雪)

自去年十月以来,新西兰南岛(South Island)上空便经常出现一种神秘的飞行物体。有点像小型飞机,又有点像无人机。两侧机翼安装的小型旋转叶片,能够让它先像直升机一样起飞,随后再像飞机一样平飞。对于地面上的人来说,根本不知道里面是否有飞行员。

直到后来,大家才知道,这是谷歌联合创始人,也就是谷歌母公司Alphabet现任首席执行官拉里·佩奇,以个人名义出资支持的一家公司所进行的“隐形”测试飞行。

这家公司名为Kitty Hawk,现阶段由Sebastian Thrun负责日常运营。作为谷歌神秘部门Google X的负责人,Thrun曾经参与过谷歌无人驾驶汽车部门的创建和发展工作。最近,他正在测试一种新型出租车。不仅完全由电力提供支持,而且是自动驾驶飞行。去年,市场上曾经出现过一则比较风靡的视频,内容是一架正在水上进行测试的配备一位飞行员的娱乐型飞行器。但当下这一项目,是完全不一样的,规模和目标要宏大很多。

你就想象一下,未来会形成一个由无人驾驶飞行器构成的出租车体系。其实,这是Uber一直以来的目标,只不过还没有真正实现,就已经被拉里·佩奇抢先了一步。

此前,这些在新西兰试飞的飞行出租车,究竟是否与拉里·佩奇有关,我们其实并不能肯定。毕竟这些飞行器,均来自Kitty Hawk在新西兰的运营商Zephyr Airworks。

但近日,这一项目终于要结束多年的隐身发展状态。本周二,Kitty Hawk公司和新西兰总理杰辛达·阿德恩(Jacinda Ardern),将会正式宣布他们已经就前者在新西兰测试全新无人飞行器达成一致,也通过了必要的官方认证流程。按照计划,这一项目会帮助新西兰在接下来的三年中构建起由飞行出租车构成的商业网络。

此次项目,将会是无人飞行技术实现商业化所跨出的一大步,毕竟这一技术是最近一段时间最受大家欢迎的技术之一,而且在未来十年中也有着相当广阔的发展前景。

而对于新西兰来说,这一次同意将飞行出租车投入商业领域使用,也是一次巨大的发展机遇。这能够让它在这一方面超越本地区的其他发达国家,说不定还能帮它在硅谷开个好头,给各方留下一个好印象,毕竟硅谷仍然是当下公认的创新聚集地。

总理阿德恩在一封邮件中表示:“此次新西兰政府决定与Kitty Hawk达成合作,主要就是想要向全世界各个国家的那些高层次人才发出信号。只要你有创意、有想法,那就可以来到新西兰。我们永远向那些敢于创新、想要实现梦想的人敞开大门。而且,我们已经设立了一个目标,那就是到2050年将新西兰变为一个零碳排放的国家。众所周知,Kitty Hawk的飞行器就是完全电动的。总之,类似这样的项目,无疑能够帮助我们实现零碳排放的这一宏伟目标。”

不过,这一举措对美国政府来说,就是一个不小的挑战了。对于联邦航空管理局(即Federal Aviation Administration,以下简称F.A.A.)来说,更是如此。虽然目前F.A.A.允许进行无人驾驶汽车测试,但除非空客和Uber等公司能够将无人驾驶飞行器发展成稳定的业务,否则通过正式认证、实现商业化,还是比较困难的。到目前为止,再加上,美国国土面积大,F.A.A.拿到的资金支持又少,所以它还没有针对这项新技术给出比较积极的回应,也没有多少已经成形的监管规则。

与之相比,中东和非洲不少国家政府,都对无人驾驶飞行器表现出了热烈追捧,非常这一新兴技术首先在自己国家落实推行。不过,在发达国家眼中,上述国家向来享受不到多高的地位,毕竟它们在航空飞行领域的监管政策还不是很完善。

可新西兰就不一样了,一直以来它都有着非常成熟且健全的空中安全监管体制。也就是说,新西兰制定的那些航空飞行规则,说不定能够成为其他国家可以模仿的优质榜样,甚至包括美国。

当然,现阶段飞行出租车市场中,也不止Kitty Hawk这一家公司,还有很多其他公司也都在为研发这一技术、提供这一服务做准备。去年十一月,波音收购了高端航空技术公司Aurora Flight Sciences;两个星期之前,空客投资了一架来自纽约的飞行初创企业Blade;迪拜则是与中国无人机公司亿航(EHang)达成了伙伴合作关系。最后,肯定是少不了Uber。它特地成立了一个名为的Uber Elevate部门,专门开发这一技术。

在那些密切关注这一领域发展的人看来,比如科技专家、飞行爱好者以及试图改变空中格局的亿万富豪,拉里·佩奇早在很久之前就已经开始在南加州进行全新无人驾驶飞机测试了。去年,就有相关报道指出,南加州的一家名为Zee Aero的公司已经开始测试新型飞机,而且有图片为证。而这家公司,据说就与拉里·佩奇有一定关系。

虽说Zephyr Airworks是Kitty Hawk在新西兰的运营商,但对于它的真正背景,大家还是很好奇的。因为它的首席执行官Fred Reid,曾经担任过Zee Aero的董事长。

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