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谈好的融资被跳票、拟好的交易被失联...黑人创业老扎心了
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2018-03-10 08:10:34 谈好的融资被跳票、拟好的交易被失联...黑人创业老扎心了

“我只能全靠自己了。”

【猎云网(微信号:ilieyun)】3月10日报道 (编译:群保姆)

研究显示,黑人就算有着良好的创业潜力,在融资方面还是会遇到重重障碍。这里讲的是几位创始人艰难前行的经历。

作为有色人种女性,Janine Truitt去年冬天遇到了一个投资人,其号称专门帮助弱势少数群体融资。对此, Truitt将信将疑。

Truitt在2013年创立了咨询公司Talent Think Innovations,刚开始业务发展不错,但她并没有意识到风险投资是令业务获得增长的最佳方式。“我将自己的公司看作传世珍宝,可以好好发展并且传给下一代。”她这样说,“这不是投资人会愿意看到的。他们想知道商业逻辑是否可行,市场有否有需求,你能多快速地给投资人带来回报。”

很多黑人和拉美裔创业者有着与Truitt类似的感觉,大部分人在获取融资方面极为困难,只能另辟他径进行创新和发展。这里,我们聊一聊他们所经历的困境。

巨大的未开发潜力

在过去十年,女性创业者创立了350万家公司,最新发布的女性创业公司现状报告(State of Women-Owned Businesses)显示,其中78%创业者是有色人种女性。到2016年,黑人女性拥有190万家公司,创造514亿美元的营业额。

然而,风险投资者却选择无视所有这些经济方面的影响力。一份2014年巴布森学院研究发现,大部分女性创立公司的资金都来自于创始人自己,或者她们的朋友或家人。根据Pitchbook的调研,去年只有4%的女性创业公司和13%的少数族裔创业公司从风投那里融资,部分原因是因为VC合伙人中黑人和拉美裔占比少于3%。

尽管机会渺小,她本人也满怀疑惑,Truitt很明白投资人的支持对她想获取的技术解决方案有多重要,她致力于开发为残疾人设计的带多个感应装置的求职平台。她遇到了心怀公平意识的投资人。经过投资人的小小鼓励,Truitt介绍了她的产品,给投资人团队留下了不错的印象,接着她获得了第二次会面的机会。之后发生的是,她在12月忙着招聘和领导开发者团队开发产品,推出了用于搜集反馈的产品原型。

新年后不久,Truitt收到了一个合伙人的邮件,被要求产品至少要在市场上盈利6个月才会考虑下一步投资。他甚至建议她再次考虑一下将这家公司转成非赢利机构的提议。尽管这个建议值得考虑,但毕竟与Truitt最开始的规划背道而驰。况且,她宁可他们能在更早的时候透露出对非赢利组织的投资意愿。她坚持道:“我的产品自始至终都很实际。他们有钱,但这是合伙机制。”

风投又与Truitt见了一次面,之后就不再表示任何兴趣。她说:“我只能全靠自己了。”

“再问一个问题”,或者保持沉默

专业音频内容和咨询公司Side Hustle的创始人Nicaila Matthews Okome认为,很多女性创业者还没到Truitt的阶段就退出了。“ 这更像是在参与进去、建立预期之前想要了解一下外界环境。” Matthews Okome解释道。但有时,努力让预期变得现实,却会摧毁那些有潜力的公司获取融资的信心。

当谈到她自己的公司,Matthews Okome说,她还是坚持靠自己的资金;就像她的丈夫,另外一个企业家正在做的一样。“他相信非裔美国人通往财富的道路是创造自己的风投。”

就算那些成功接触到投资人的,也因为投资人的一致失联而怀疑自己的选择。最近《快公司》(Fast Company)的一篇文章详细描述了PleaseNotes创始人Chery Sutherland在与投资人团队洽谈过几轮后“被失联”,她甚至还应投资人要求,请外部公司帮她出具财务和其他数据报告。跟她经历差不多的Truitt总结道:“他们(投资人)选择创业公司的过程经常很不透明。”

Village Capital的总裁Victoria Fram对此表示同意:“对于有色人种的创业者来说,与投资人取得联系之后变得尤其困难,”回忆了一下她投资的公司后说,“为了证明跟主流肤色创业CEO一样合格,他们必须要经历更多环节。”

Fram强烈建议,创始人尽早研究一下投资人之前投资的公司和联合投资人,并且与投资人谈好“当前阶段最重要的事项,避免在中途改变策略”。不然,创始人可能陷入不断被追加问题的困境中。

洽谈的价值是什么?

成立两年的网红管理中介SHADE的创始人Jacques Bastien找到了一种绕过不确定性和来回扯皮阶段的方法,至少现在是管用的。他和妻子兼合伙人Dahcia Lyons-Bastien为了发展公司,正试图融资60万美元,这在创投圈并不是一大笔钱。Bastien设计了各种融资计划,其中高的有2百万美元,也有融资很少的计划。“我们懂得一分钱掰成两分来花,”他补充道。

在SHADE之前,这对夫妻先前花了5年时间经营一家广告公司。他们相信,SHADE能够成为估值十亿美元的公司。为了证明这个新概念可行,Bastien说:“我们一个月的成就超过了别人6个月的努力。”作为一个成熟的设计师,他懂得用什么软件(免费)提高产能,理解如何定位创业公司去影响“社交网络上的小网红们”。但是让SHADE发展到更高的目标需要专属的软件,Bastien承认,“我们没有能力在朋友和家人圈子里获得融资。”

所以他开始接触风投和天使投资人,其中大部分也是非裔美国人。“他们有帮助有色人种创业的激情,” Bastien说,根据他的过往经历,那些白人投资者可能“不会理解这种挣扎,因为他们从未陷入这种劣势”。不过,他表示还是有一位白人男性投资人(但尚未承诺)提议投资一轮,只是为了给SHADE注入些现金,而不是成为股权合伙人。

Bastien说这种放下身段,尝试与投资人接触的方式过去一直行之有效。他和妻子一起运营广告公司的时候,当找到一个理想客户时,没有说‘嘿,我能为你提供这个服务吗”,而是去向这个渴望将来能一起共事的人寻求建议。这个阶段基本上只是进行交谈,免除了当场做决定的压力。

当然,这种策略需要耐心和足够的资金存量,这是许多创业者无法奢望的。Fram强调:“在我看来,创始人花在融资上的时间是宝贵的”。创始人通常需要接触10倍数量的投资人,才能获得一个肯定的回答。她指出,如果遇到了拖泥带水或者态度模棱两可的投资人,就会拖慢他们前进的速度。

但是,像Truitt这样的创业者却宁可选择独自奋进,不再尝试获取风险投资。试想如果她和其他黑人创业者在融资方面能得到公平待遇,他们的创业潜力将是何等的强大。

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