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Y Combinator启动新项目Growth Stage,为A轮后创始人开设研究生院
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2018-02-09 Y Combinator启动新项目Growth Stage,为A轮后创始人开设研究生院

如果Growth Stage Program获得成功,那么它对创始人所产生的好处是长期的。

【猎云网(微信号:ilieyun)】2月9日报道(编译:蔡怡然)

自2005年开始,位于加利福利亚州山景城的Y Combinator(YC)就一直在为创业者提供帮助,希望能让他们将自己最初的创想演变成为真正有用的东西。一般情况下,YC会为初创企业进行种子轮投资(现在通常为12万美元),并要求创企以少量的股份(约7%)作为回报。更令创业者激动的是,收到YC投资的创企的创始人还可以搬入湾区进行三个月的学习体验。他们将在那里收获来自YC合作伙伴、特邀嘉宾及其他投资创业界大佬的建议,能够学习如何进行高质量的Presentation、高效地完成书面工作等等重要技巧,甚至还能够在Demo Day上推介自己的产品以寻求感兴趣的投资者。现已有1500多家公司参与了YC的“创业训练营”,其中就包括一些现在非常成功的创企,如Airbnb、Dropbox、Instacart、Reddit以及Twitch等。

2015年,为了扩展投资业务,YC邀请了曾在Pixar和Twitter身居高位的Ali Rowghani加入公司,负责后期继续培育创业公司的Y Combinator Continuity。一般情况下,这些创企都是YC的“毕业生”,而且他们相对都取得的了较好的发展。

但是Rowghani在投资的过程中逐渐意识到,YC能够做的不仅是找到那些极具发展潜力的创企,同时还应该让创始人学到在为期三个月的“训练营”中以及之后的创业过程中没有学到的重要知识。他说:“如果说第一阶段是打造产品,那么第二阶段的目标就是如何打造一家成功的公司。”

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于是,去年春天,YC将这种想法变成了一个试点项目。YC每周二会在其办公室有例行的全体晚餐,大部分的创始人都会参与,同时,公司还会邀请一位通过YC的孵化器取得成功的创始人进行分享。每次进行的讨论会设定一些主题,比如扮演好CEO的角色,还会邀请诸如Dropbox的Drew Houston,Stripe的Patrick Collison以及Twilio的Jeff Lawson等这样的专业人士参加讨论。

这个试点项目的进展十分顺利,YC计划正式推出新的项目Growth Stage Program,仍然由Rowghani和他在YC Continuity的合作伙伴Anu Hariharan共同负责。这个项目也将延续YC一贯的大学教育式作风,准确的说,它更像是一所研究生院,招募的“学员”主要是已经完成A轮融资、拥有50至100名员工的公司。目前,YC正在候选人进行评估考核。从4月份开始,公司选出的创始人或者CEO将在两个月的时间里每周共进晚餐,相互学习,并且从YC合作伙伴、特邀嘉宾,这些也曾经在创业初期遇到过同样问题的人身上学习经验,获得建议。

这一项目的目的在于继续为那些想要不断发展的YC“毕业生”以及其他在创业过程中遇到问题的创企(即使没有加入YC孵化器也可以申请参与该项目)提供帮助。这个项目是免费的,但YC希望报名参加的人都是真正想学到东西的人。

Rowghani说:“来参与这个项目最为重要的价值恰恰是你和房间里的其他人建立的关系,以及你从他们身上学习到的经验。”

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Rowghani说:“某些时候,创始人可能会想,我不想再继续使用之前的方法去做事情了,那并不能帮助我继续往前走。不过,幸运的是,优秀的创业者往往具有很强的学习欲,而且接纳能力也和海绵一样十分惊人。”而Growth Stage Program就给了创始人新的机会,让他们能够结识更多和自己一样处于同一阶段、面临相似问题的人。

Hariharan说:“这种方式下的交流沟通非常有效,因为你不会感觉别人在戴着有色眼镜看你。”

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Hariharan表示,Growth Stage Program项目主要针对的是那些第一次扮演创始人角色的创业者,他说:“在此之前,他们可能一直都是工程师,没有担任过CMO、CFO或者CTO。那么,你作为创始人或者CEO,如何在不了解这些职位的情况下去聘请相应的人才、去建设自己的团队呢?”

创始人可以再每周的晚宴上从其他已经找出这个问题的答案的CEO那里寻求帮助,听听他们在聘请人才的过程中翻过哪些错误、得到了哪些经验。当然,人事部的主管也会是很不错的交流对象。Hariharan说:“在项目进行试点的阶段,我们邀请了很多不同管理阶层的专家参与晚宴。根据反馈来看,这些专业人士所提供的建议对刚起步的创业者来说非常有帮助。”

Segment的CEO Peter Reinhardt就是YC试点项目众多参与者中的一员。他的创企主要帮助客户获取相关数据,所以从某种程度上说,更像是一家“幕后”的玩家,鲜有机会成为像Airbnb或者Reddit这样家喻户晓的公司。但是从Segment在2011年入驻YC以来,公司的业务不断扩展,获得了1亿多美元的融资(其中有一部分来自于YC Continuity),而且旧金山拥有一个非常华丽的办公室,175名员工(公司员工总数为200人)在那里工作。

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每当Segment取得一定的发展时,Reinhardt就会发现曾经行之有效的方法并无法适应新的情况。他举例说:“我们都觉得产品开发的速度在公司成立半年左右就开始放缓了。”

在一次晚宴上,Twilio(在过去6年中员工数增长了10倍,达到900人)的创始人兼CEO Jeff Lawson提出了一项发展战略,这为Reinhardt提供了灵感。Reinhardt 说:“Jeff提到产品经理的管理模式不应该是自上而下的,也不应该天天去操心资源的事情。于是我们就对我们的产品管理策略进行大幅的调整,进展非常顺利。”

这种模式的受益者并不仅仅是创始人,来自大公司的“前辈”也能够以一种更加开放和自由的方式进行交流,这和他们在博客、Twitter以及其他社交平台上所做的有很大的不同。Reinhardt说:“有时候,这些人很难在公众面前去谈论自己公司所面临的问题。所以这种相对私密的探讨可能会让他们对品牌的树立和问题的解决提供更多的帮助。”

如果Growth Stage Program获得成功,那么它对创始人所产生的影响和好处是显而易见而且是长期的。不仅如此,它还会从根本上对YC自身带来改变,因为这家公司和创企之间有着十分密切的关系。

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