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告别无人机空袭,安全监测创企Dedrone获1500万美元B轮融资
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2018-01-22 13:35:02 告别无人机空袭,安全监测创企Dedrone获1500万美元B轮融资

“人们现在都知道该如何抵御地面威胁,但对空袭却毫无准备。”

【猎云网(微信号:ilieyun)】1月22日报道 (编译:AlphaMk)

思科前首席执行官约翰·钱伯斯(John Chambers)是研发探测无人机设备的初创公司Dedrone的顾问,同时也是该公司的投资者之一;Dedrone致力于检测识别无人机是否有威胁性。

对于无人机爱好者来说,无人机飞行充满了乐趣;越来越多的人用无人机来进行航拍;但同时也有很多人担心无人机会被用于不良用途。

人们早就已经把无人机作为监狱走私的手段之一了——利用无人机把违禁品偷偷带进监狱;甚至在某些情况下,将无人机用于针对军事人员的恐怖袭击。现在,有人开始担心无人机会被用于公司之间的间谍活动、污染市政供水、袭击如足球比赛这样的大型露天活动等等。

目前,在无人机行业中最有前途的新领域之一,就是开发能检测无人机是否有威胁性的技术。虽然政府可能会采取实际的对策,降低无人机被用于不良目的活动;但一批新型企业宣称,他们可以给其客户提供此类技术,以保护人们的人身安全。

这就是思科的前首席执行官约翰·钱伯斯当下会投资Dedrone公司的原因;同时,他还兼任这家公司的顾问一职。位于美国三藩市的Dedrone公司现在构建了一种技术结构,可以检测“行为不当”的无人机,并能自动将这些具有威胁性的无人机同日常机械爱好者的无人机区分开来。

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图:左为Dedrone首席执行官乔格·兰普雷克特(Jorg Lamprecht),右为约翰·钱伯斯

去年,Dedrone公司获得了由风投公司Felicis Ventures以及钱伯斯的JC2 Ventures领投的B轮融资,金额达1500万美元。钱伯斯旗下的这家新投资公司于近日才公布了资金去向,分别投给了八家初创公司。这些公司都被称为是“能改变世界的领先创新型企业”。除了Dedrone公司,其他七家公司为Airware、Aspire、 OpenGov、 Pindrop、Privor、Sprinklr以及Uniphor。

Dedrone早已与一批著名的大型公司或是活动达成商务合作,包括为瑞士达沃斯的世界经济论坛、美国华盛顿特区的陆军联合基地梅尔亨德森厅(the U.S. Army’s Joint Base Myer Henderson Hall in Washington, D.C.)、佐治亚州惩教部(the Georgia Department of Corrections)提供服务;为希拉里-川普的一些总统选举演讲活动以及去年六月份在加州奥克兰举行的NBA金州勇士队的冠军游行活动提供无人机检测服务。公司的首席执行官乔格·兰普雷克特说:“我们不仅仅只搭建了一个检测台,在头一天里我们没看到一架无人机。”

检测无人机是否有威胁是关键。

Dedrone公司对每位客户采用的技术服务都是有差异化的。但总的来说,检测系统都是由一系列现成的传感器、摄像头、麦克风以及专利软件组成的;检测系统可以在半径约一英里的局部空域内检测、评估无人机活动。将这些由传感器和摄像头收集而成的数据与人工智能相结合,公司的检测系统能够做出模式识别和模式检测,至少在理论上可以判断出无人机是否具有危险性;而且,该系统还可将无人机和鸟类做出区分;上述功能在任何天气条件下都能实现。

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一旦一架无人机被系统检测到,软件就会尽可能多地实时收集这架无人机的信息——比如该无人机的制造商、模型、操控者所在地、甚至其携带的东西。但是这项技术并不能做出任何阻击无人机来袭的措施——仅仅只是做出检测、三角测量、发送报告以及发出警告。

兰普雷克特表示:Dedrone公司试图至少能做出两种完全不同情况下的无人机检测。一种情况当然是能检测出,危险系数更高的恐怖分子试图用无人机攻击大型活动或军事单位的行为;另一种情况则是,检测出无人机被用来通过公司窗口进行间谍活动的行为。

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钱伯斯提到,在一个体育场里,人们可能会在一个月内只看到10架无人机飞过,但是一旦装上传感器,人们就会发现实际上有100架无人机飞过。Dedrone公司的系统已经在华盛顿特区附近的军事设施检测出有几十架无人机飞过,有时甚至是由相同的装置操作的。

虽然,我们可能都对恐怖分子会操作一架装满炸药的无人机飞到体育场这个想法感到害怕。但是,如果真的发生了这样的事情,Dedrone公司的技术就能保证在事件进一步产生负面影响之前,在合适和地点提前采取安全措施。该系统的设计目的,是确定操作人员的所在地或是无人机降落的地点,以让公司的安全团队在多种情况下能进行追踪。

正如钱伯斯所说:现在对于数据泄露,公众以及公司都已经渐渐熟悉了,并有多种处理经验。 但针对利用无人机袭击数据中心,或是用于晚上穿越监狱城墙走私违禁品的行为,公众却还没有相对应的解决方案。

当然,检测“行为不轨”的无人机的方法还有很多。一种被称为SkySafe的检测方法就被军队用于检测射频波等信号,或多或少地干扰无人机的接收器以检测、识别、跟踪、拦截无人机。另一种方法被称为ApolloShield,是一个年费用为30000美元的系统,类似于一个无线路由器,甚至可以在离地高度为两英里的范围内检测无人机。

但Dedrone公司却宣称:他们公司的系统更给力,因为它可以在任何时段、任何天气条件下进行操作;而且可以将无人机同其他如鸟类、直升机甚至是云和叶子这样的飞行物体区分开来;同时,系统的传感器也是通过互联网进行更新的。

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图:Dedrone位于巴西的检测台

无人驾驶交通管理系统开发公司AirMap的首席执行官本·马库斯(Ben Marcus)表示:对我们每个人来说,能够检测未知的、潜在的非协同无人机是保证领空安全的一个重要保证。我们对无人机的检测能力持有很高的热情,我们渴望将这些数据源整合到我们的空域智能平台。

他还认为:针对无人机检测问题,Dedrone公司的做法是正确的。他说:“我所看到的一切都很有意义。他们似乎正在快速迭代,并将他们的技术部署到愿意与之接触的客户中。目前,这个行业仍然是一个早期市场,但他们一直在寻找现在愿意付钱的客户以助Dedrone公司前行。”

事实上,Dedrone公司会在1月18日公布以下信息:在2016到2017年期间,公司的订单预定量增长了250%, 新客户增长率为350%。

兰普雷克特还补充道:“人们现在都知道该如何抵御地面威胁,但对空袭却毫无准备,而Dedrone公司将填补这个空白——提供一项预防空袭的基本服务。客户住宅周边的空中领域由我们来守护,因为我相信每个家有篱笆的人在空中也都需要同等的壁垒用于保护人身安全。”

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