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身家1050亿美元,世界首富杰夫·贝佐斯和他的亚马逊帝国
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2018-01-15 13:03:06 身家1050亿美元,世界首富杰夫·贝佐斯和他的亚马逊帝国

贝佐斯在活动上说,他理想中的工作是酒保,因为很喜欢和人们交流。

【猎云网(微信号:ilieyun)】1月15日报道(编译:福尔摩望)

在上周末的金球奖晚会上,Jeff Bezos与Halle Berry、Chris Hemsworth等好莱坞名流擦肩而过。去年十二月,他和Meryl Streep以及Tom Hanks一起出现在了电影《华盛顿邮报》在华盛顿举办的红地毯上。

上周五,Bezos和他的妻子Mackenzie向一家非营利性公益组织捐赠了3300万美元,为Dreamer提供大学奖学金,这里的Dreamer指的是孩童时期被非法带入美国的年轻移民。10月份,他因向婚姻平等运动捐款而被授予了一个奖项。

请求Bezos捐款的亚马逊高管Jennifer Cast表示,在活动现场,他们本可以向这场运动匿名捐款的。她说:“但是,Jeff提出让我们公开承认自己的捐赠。通过允许我们公开捐赠,世界很快就知道Jeff Bezos支持婚姻平等。”

如此频繁的公开露面和行动,让Bezos有了一个全新的面貌。

贝佐斯 配图

图:Jeff Bezos与好莱坞名流

在他把亚马逊塑造成世界上最有价值的公司之一的时候,Bezos塑造了一个辉煌但又神秘和冷血的企业巨头形象。他宁愿偏居在西雅图一隅,认为这对亚马逊的增长更好,可以极大地避免公共事业和黑带问题。

不过,如今54岁的Bezos已经成为世界上最富有的人,坐拥超过1000亿美元的净资产,几乎可以负担得起任何奢侈品,默默无闻已经不再可能。

亚马逊现在已经是价值6000多亿美元的庞然大物,与苹果、Google和Facebook一样,是举世闻名的科技巨头之一。这些公司正面临着强烈的冲击。亚马逊也正处在显微镜下,Bezos已经成为专门和特朗普唱对调的一个角色。

“人们开始对亚马逊感到害怕,”美国在线(America Online)的联合创始人Steve Case说道。Steve最近创立了一个投资基金,专注于服务水平不足地区的创企,Bezos是投资者这一。“如果Jeff继续在西雅图待着,他也会遇到这些批评。即使只是出于防守的原因,他现在也必须主动进攻。”

Bezos的其他投资组合也将他进一步推到了聚光灯下。2013年10月,他以2.5亿美元的价格收购了《华盛顿时报》,试图重新复兴纸质媒体。2016年,Bezos以2300万美元的价格买下了华盛顿最昂贵的房屋之一,并对之进行了大规模的装修,想让这里变成政治阶级最适宜的聚会地点。附近的邻居包括前总统奥巴马和他的家人,以及Ivanka Trump和她的丈夫Jared Kushner。

Bezos的太空创企Blue Origin也正在努力的出现在公共视野之下,给予了他另一个舞台。该公司试图通过帮助将污染的重工业迁移出星球,拯救地球。

贝佐斯 配图

华盛顿大学的历史学教授Margaret O'Mara在西雅图组织了一场由Bezos资助的博物馆展览,她说:“他在金球奖被感谢到,也被总统的推文给训斥过,即使是乔布斯也没有这种流行文化的资质。”

亚马逊的发言人Drew Herdener在一份声明中说道:“Jeff热爱亚马逊、Blue Origin和《华盛顿邮报》,他喜欢公开分享自己的热情。”

但是,在采访了30多个熟悉Bezos的人之后,大多数人都拒绝认定在保护他们与Bezos的关系,并表示他清楚正在日益增长的亚马逊反对浪潮,也越来越适应Bezos的频繁公开露面。他们说,Bezos接受了政府针对亚马逊的扩大审查。Bezos也建议亚马逊的高管们,要举止恰当,以便他们能够通过任何法律或监管的测试。

投资人Warren E. Buffett从90年代就认识了Bezos。他说,微软曾面临着数十年、来自政府的反垄断调查,这一经历也时刻警示着Bezos:曾经拥有主要技术的微软,在经历了这些诉讼案后,乱了阵脚,给竞争对手开启了意想不到的机会。Buffett说:“如果你打乱了其他人的生活,那么你将会面临很多的审查。”

一些熟知Bezos的人表示,他的全新公共面孔是为了业务的权宜之计。其他人则认为这是个人成长的结果。但是他们都认为,Bezos正在和亚马逊一起努力,透过他的科技人物形象,向世界展示他的其他面。

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在众目睽睽中躲藏

Bezos一直以来都很乐于扮演亚马逊首席演讲师的角色,尤其是当他向亚马逊的消费者介绍其中益处时。每当有新产品面世,需要人向世界进行推介之时,他就会出现在各种采访、各大活动之中。

但是在近20年里,他曾一直坚决认为,公司应该很大程度的避免吸引政府的关注,不要在当地社区引起轰动。即使是在他被时代杂志提名为1999年时代人物时,他也尽力避免政治活动。据一位长期在亚马逊工作的前雇员说,就算只是标准流程,他也抗拒与政治家合照。

远离公众的视野是会带来商业利益的。

一位来自纽约的对冲基金高管很早就发现了亚马逊。1994年,Bezos还和自己的妻子一起坐在一辆汽车里,四处寻找一个地方,可以让他们创业,在互联网上卖书。在那一年的晚些时候,他在西雅图创办了亚马逊,部分原因是微软吸引了众多技术人才来到当地。

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图:Bezos旧照

但是,将自己的创企设立在华盛顿,也意味着亚马逊不必缴纳加州、得州和纽约州等人口大州的销售税。所以,在那时候,出于这样的原因,该公司不会公开谈论自己的大多数仓库在哪里。而且,计划出差的亚马逊西雅图员工必须提交自己的活动日程用于审查,以防触发不必要的销售税征收。

这些措施给予了该公司更大的价格优势,用来对抗诸如Barnes & Noble 等实体零售商。这也意味着,虽然客户在不断的增长,但是亚马逊仍然可以避免出现在政府的视野里。

到2012年末,该公司已经增长到拥有8.8万多名员工,年销售收入超过610亿美元,创造了诸如Prime会员服务和AWS等颇受欢迎的巨大业务。也正是那一年,该公司开始被西雅图的官员批评,新媒体也从市民生活中脱离出来。

2012年,零售商R.E.I.的首席执行官Sally Jewell在《西雅图时报》中说道:“我不清楚亚马逊在社区中做了什么,这并不是非营利组织经常提起的一个名字。”

而在投资者方面,Bezos给了他们足够的一瞥来赢取他们对亚马逊业务的信心,但也能保持足够神秘,不让竞争对手了解。时至今日,亚马逊仍然不会透露Kindle、Echo等设备的具体销售数目,多年来也拒绝透露有关AWS的财务细节。

虽然缺乏详细信息,但是投资者仍然在过去的十年里,将亚马逊的股价抬升了1100%。

日益增加的聚光灯

对于Bezos来说,转折点大约在2011年出现,当时亚马逊面临了与州政府的公开摊牌。

当时,立法者们开始紧盯着亚马逊在内的互联网零售商缴纳销售税。在加州,亚马逊最初发起了一项运动,要求推翻征收互联网销售税的新法律。但是当意识到这会对亚马逊的形象造成损伤时,Bezos做出了让步。亚马逊开始寻求和解。2011年,它和加州就征收州内销售税达成了协议。大致在同一时段,亚马逊达成了诸多类似的协议。

亚马逊 配图

作为协议的一部分,亚马逊开始跑遍全国建造仓库,这也让亚马逊能够更快地递送订单,让当地政治家鼓吹数千工作岗位的到来。

正当Bezos和他的公司谈论创造工作时,他和亚马逊也面临了来自批评家的另一端说法。这些批评家认为,该公司实际上是一个夺走工作机会的霸主。

大量实体零售商的关闭浪潮,激起了更多的批评声音。2014年,《新共和》杂志在一篇文章中写道:“亚马逊必须被阻止。”

那一年,与出版商Hachette有关电子书价格的肮脏斗争,坐实了亚马逊霸道做法的声誉。当时,亚马逊故意延长该出版商书籍的快递时间,并采取了诸多措施来减少订单。

在这一问题被解决之后,Bezos告诉一名采访者,亚马逊只是在以消费者的角度进行协商而已。

他说:“对于已经尝到好处的在位者来说,想要接受改变是很难的。”

2015年,该公司的公共地位再次遭到打击,当时,《纽约时报》发表了一篇有关亚马逊公司文化的抨击长文。在文章中,其将亚马逊描绘成一个无情的角色。在这篇文章出版之后,Bezos在写给公司员工的一封电子邮件中表示:“这篇文章并没有描绘出我所熟知的亚马逊,以及和我每天一起工作的有爱的亚马逊人。”

根据两名与Bezos工作关系密切的人的书法,在时报文章和Hachette事件之后,Bezos开始更加关注于公司的声誉问题。

到了2015年末,特朗普在宣布竞选总统之后几个月,开始猛烈抨击Bezos。巧合的是,特朗普也经常是《华盛顿邮报》的批评对象。

当年12月,特朗普在推文中写道:“《华盛顿邮报》在亏钱,并给予其所有者Jeff Bezos权力,试图让公众接受亚马逊的低税收。”

Bezos作出回应,说要给未来的美国总统提供一个搭乘Blue Origin火箭前往太空的机会。

白宫发言人未对此作出回应。

6月,当亚马逊宣布收购全食超市时,公众对这家来自华盛顿的公司的关注度再次上升。虽然亚马逊已经是杂货业务的顶尖玩家,但是这项交易给予了该公司更大的权力,也引起了一些立法者的质疑。

一家服务本地商业的非营利团体Institute for Local Self-Reliance的联合主管Stacy Mitchell说:“收购全食超市让人们意识到,这家公司已经是经济中的一股力量。”

从华盛顿(州)到华盛顿(特区)

Bezos从2015年末开始成为Twitter的活跃用户,他会发布自己穿着幸运牛仔靴的照片,和站在得州一个风力涡轮机顶上的视频片段。11月,他和自己的哥哥一起参加了洛杉矶一个有关商业、养生和娱乐领导者的活动。他在活动上说,他理想中的工作是酒保,因为他很喜欢和人们交流。

他说:“我最骄傲的事情之一,就是能调制出精致的鸡尾酒。”

如果说有一张图能够展示当时的Bezos,那就是6月份在爱达荷州的一个商业会议上,他穿着polo衫,露出二头肌的照片。“猛男Jeff Bezos”瞬间成为互联网流行语。

人们愿意谈论的八卦细节还包括他的日常活动。大多数时候,他会从自己位于华盛顿梅迪纳的湖滨住宅,前往位于西雅图的全新37层的办公大楼;周三,他会向南,前往位于肯特郊区的工业办公室园区,那里是Blue Origin的所在地;每隔一周,他会和华盛顿邮报的高层进行一次电话会议,高层们每隔两年也在Bezos的家中会面。

亚马逊 配图

Bezos的频繁曝光和两年前亚马逊的一次管理层调动有关。当时,他让Jeff Wike负责消费者业务,Andy Jassy负责云计算。这次人事变动,让他从公司的业务中解脱出来,把更多时间花在《华盛顿邮报》和Blue Origin上。不过,他仍然会参与到亚马逊的业务之中。

Bezos也在利用正面公众形象来给公司带来好处。17年9月,他为公司物色了第二个总部的位置。在一阵喧闹中,亚马逊高调宣布它将计划创造出5万个工作岗位,遍布从达拉斯到波士顿的各个小镇。

在未来,这意味着,Bezos将会可能成为华盛顿(特区)一个更为人熟知的存在。现在,Bezos每年会访问10次华盛顿,参加《华盛顿邮报》的论坛,和工程师讨论,和记者们聚餐。在首都庄严的Kalorama街区,他的房子也正在装修。

Bezos计划,在这里主持沙龙式的晚宴,模仿了《华盛顿邮报》前掌舵人Katharine Graham举办的名流晚宴。而且,Bezos很喜欢让自己的晚宴宾客围绕独一的话题来展开讨论。

《华盛顿邮报》的编辑主管Martin Baron说:“房屋很大。我希望他能够在这个屋子里给我们举办一次派对。”

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《华盛顿邮报》常驻作者Sally Quinn表示,虽然不太理解Bezos的房屋计划,但是很赞赏这种试图把拥有不同政见的人聚集在一起的想法。

Quinn说:“现在在华盛顿,没有人会做这样的事情。Jeff Bezos,是唯一一个能够做到这件事的人。”

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