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能软能硬,谷歌11亿美元收购HTC不止“搞机”这么简单...
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2017-09-22 08:04:47 能软能硬,谷歌11亿美元收购HTC不止“搞机”这么简单...

一切都是为了控制权。

【猎云网(微信号:ilieyun)】9月22日报道 (编译:大黄)

Google凭借Android赢得了移动终端的平台之争。根据NetMarketShare的数据,Android凭借高达64.76%的安装比,双倍于iOS,成功问鼎全球最受欢迎的移动终端。

Google的下一个目标将更具挑战性,尽管不是毫无可能的天方夜谭,Google多半只能在很久之后才能实现这一目标。Google必须设法将Samsung推下Android手机制造商的第一把交椅,自己作为Android生产者的领袖同iPhone竞争。或许通过收购HTC的移动终端部门,Google能够成为最大的Android手机生产者。

早有小道消息生产Google再考虑收购HTC移动终端部门。根据Bloomberg的一份报告,近期双方将完成这笔交易。这不是Google第一次出于扩大其移动端话语权的目的收购手机生产商了。在2012年,Google以125亿美元收购了Motorola的移动业务,并在两年后将其卖以29亿美元出售给Lenovo

这都是为了控制权。

并购HTC是绝对理智的选择。HTC是头几个选择Android平台的手机生产商,Google同他们共同开发Nexus 系列手机和平板,双方有多年的合作经验。问题是,为什么这次并购不会像Motorola那次一样大失败呢?

并购了HTC的移动业务部门后(注意这不包括HTC独立的虚拟现实部门),Google将不仅仅是以前那样设计手机然后让HTC进行生产,现在,Google可以直接全权控制生产流程的每个环节,想必也会拥有HTC所有手机中的全部专利(甚至包括拥有苹果证书的那些)。

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在2016年,HTC没能生产足够多的Pixels来满足市场需求。Google和Apple的区别显而易见:Google手机研发生产部门同Android系统研发部门相互独立,而Apple则不放过每个机会吹嘘同步开发手机软硬件的重要意义。

说实话,Google和HTC的联合更可能采取Samsung那样的方式进行软硬件协同。这家韩国电子巨头设计并生产他们自己的手机,然后通过(用TouchWiz)折腾Android来让操作系统符合Samsung手机的需求,消费者对此反映良好。Samsung是iPhone唯一的竞争对手,其旗下的Galaxy系列是市场上唯一值得关注的高端手机。

从设计到生产

事实上,如果收购成功,这意味着Google将在市场上拥有超过Samsung和Apple的运营能力。尽管Apple将其成功归结于软硬件的深度整合,苹果手机却不是它自己生产的,这项任务外包给了富士康。拥有了HTC的Google将拥有超过Samsung和Apple的竞争力。

Google将会直接用从HTC得到的工厂生产他自己的手机。不过我也不会听风就是雨,Google当然可以把Pixels的订单外包给富士康,Pegatron或者其他代工工厂去做。而不走代工厂则会为Google在生产方面提供巨大的灵活性。

作为高端手机市场的后来者,Google需要这样的灵敏。在Pixels发布几个月后,Google不能为市场提供足够多的产品,这样的失败不仅仅让公司的销售额受到了影响,也挫败了移动部门的增长势头。

去年Samsung Galaxy Note 7的爆炸事件使大量用户响应产品召回。Google得到了难能可贵的机遇,本可以一举拿下Samsung撤出的大量市场份额,但HTC却无法即时生产足够多的Pixels满足市场需求。

也许是Google没能正确预期市场需求,也许是因为HTC的生产能力被分散去生产他自己没人买的手机品牌。无论如何,只有解决这次事件反映出的问题,Google才能成为一流手机生产者。收购HTC是最简单的解决方案。

这对HTC来说也是一个好消息,该公司的移动业务部门长期处在危险的赤字状态。让Google收购去做一流Android机比凭借铁头功坚持生产没人会买的二流旗舰产品拥有好的多的前途。

硬件更赚钱

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没人能保证Google一定能战胜Samsung或者Apple。但多年的经验显示,Google必须改变策略才能挑战Samsung和Apple的市场领导地位。

通过Nexus系列手机瞄准工薪阶层是一个了不起的战略,促进了Android开放、实惠的形象(这是买Android而不是人傻钱多入Apple的两大原因)。然而这并不是提供长期可持续的经营战略。

iPhone超级贵的原因是Apple在每一部手机上抽取大量的利润。而Google的Nexus手机则几乎是不赚钱的。Google从来没有披露关于Nexus的利润报告,甚至有观点认为Nexus系列是赔钱的。

Google是一家上市公司,尽管它的宗旨是整合世界的信息,推进开放和信息联通,他本质上还是以营利为目的的企业。像Apple卖iPhone一样高价卖Pixels意味着赚钱,赚很多钱。

Pixel传递了一条明确的信息,只有十足的傻瓜才看不到:Google绝对认真的打算设计自己的手机,这些手机会运行它自家的操作系统。

Steve Jobs相信只有当软硬件被一同创造时,他们才能对数字领域产生深刻乃至革命性的影响。

在2002年的采访者,Jobs对TIME的记者表示:“我们是唯一一家提供计算机中包括硬件、软件、操作系统在内的一切的公司……我们对用户体验负全责。我们能做其他公司做不到的事情。”

尽管Jobs已经死了,他的原则依然作为Apple产品和Apple持续成功的支柱存在着。Google进入市场太晚了,不过现在它正朝着正确的道路前进。现在正是Google当机立断的时刻,否则这次并购也许会成为Motorola那次一样的大失败。

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