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因融资消息怒怼记者,马斯克的“脑机互联”创企Neuralink怎么如此神秘?
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2017-08-26 因融资消息怒怼记者,马斯克的“脑机互联”创企Neuralink怎么如此神秘?

为了拯救人类,马斯克提出要成为人工智能的一部分。

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月26日报道 (文/grace33)

8月26日,据外媒报道,科技界巨头埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下创企Neuralink,已经筹集了2700万美元资金,爆料来源于其向美国证券交易委员会(SEC)提交的文件。彭博社也发消息称Neuralink已采取措施,出售至多价值1亿美元的股票来资助企业人脑互联技术的开发。

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不过,马斯克周五在Twitter上否认Neuralink寻求过外部投资者,至于资金的来源问题,Neuralink发言人尚未回复。当被问及SEC文件该如何解释时,他回复:“我去帮你查查,答案就在(火表情)与(大便表情)里。”看来老马这个脾气还是一如既往的冲。

AI的“威胁”

要说人工智能的悲观派,马斯克可以说是科技界代表了,一直以来,他对人工智能研究的极端进步都是非常担忧的。对此他曾多次在公开场合表明过,担心有一天人工智能会赶超人类。过去几年间,这一担忧敦促着马斯克采取措施,确保人工智能不会把人类变成二等公民。

而说到他的第一次介入,可以追溯到2015年。当时,他向未来生命研究所捐赠了1000万美元。后者致力于为研究人员提供科研资金,缓和人类所面对的生存风险,其中一大重要风险就来自先进的人工智能技术。

马斯克对此表示:“提前预防总比事情发生之后才采取应对措施要好。”

同时,马斯克、霍金等2万多名专家签署了一份公开信,呼吁政府出台自动武器研究禁令。在这封信中,我们看到:如果任何大型武器和人工智能技术相结合,那么全球武器装备竞赛必然不可避免。

当然,这只是马斯克的第一步。

2015年12月,马斯克开始了大动作,宣布成立非营利人工智能研究公司OpenAI,希望在造福人类全体的基础上发展数字智能。不到一年之后,马斯克在推特上公然反对发展人工智能。他指出,超先进的AI可能会为不怀好意的人所利用,通过DDoS(分布式拒绝服务)来发动网络攻击,这将对互联网造成巨大威胁。马斯克表示,大型人工智能对互联网基础设施的袭击只是时间问题。

马斯克的“救赎”

那么为了拯救人类,马斯克制定了什么计划?颇具讽刺意味的是,他提出要成为人工智能的一部分。

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这时Neuralink就走入了聚光灯下,这家公司的终极目标是开发一款脑际交互界面,植入人类脑部以增强智力。2016年,马斯克第一次提出这一想法的时候,引起了不小的争议。当时马斯克将这一脑机交互界面称为“神经织网”。

去年在迪拜的世界政府首脑会议上,马斯克再一次提到“神经织网”一词。人工智能的计算能力远超人类,这也就意味着,神经织网能够提升我们的认知能力,最终达到和人工智能齐平的地步。

当时为了组建这支团队,据说他亲自面见了1000多人。因为研究脑机交互界面需要众多不同学科的专家,包括神经科学、神经手术、微观电子、临床试验等等。由于这项研究横跨太多学科,因此他们需要跨学科的研究人员。

先后加入这支队伍的主要人物包括:Paul Merolla,他曾在IBM的SyNAPSE项目里担任7年的芯片设计主管;Vanessa Tolosa,Neuraolink的微型制造专家,同时也是世界顶尖的生物兼容材料研究人员;Max Hodak,曾就职于杜克大学的Miguel Nicolelis实验室,在脑机交互界面技术上取得过重大突破。

在马斯克的计划中,离交互设备植入正常人脑内还有8-10年时间……值得注意的是,这一技术能否实现,很大程度上依赖监管机构,以及在残障人士身上的使用效果。

“进击”的技术

人类大脑中有两个主要“层”:边缘系统,它控制着你的情绪、长期记忆和行为;大脑皮层,负责处理你的复杂想法、推理和长期规划。马斯克希望他的大脑界面能成为第三层,并与其他两层互补。

有关马斯克计划最让人感到奇怪的是,他认为我们实际上已经拥有了第三层,只是我们还没有找到最好的接口。而Neuralink的目标就是消除中间人,把我们目前指尖上的力量直接输入大脑中,而不是一个人利用手机把一个想法传递给另一个人,这个想法会直接从一个大脑转到另一个大脑。

幸运的是,我们将能够完全控制这个问题,马斯克告诉厄本:“人们无法阅读你的想法,你必须愿意接受它。 如果你不愿意,那就不会发生。就像如果你不愿开口说话,那就不说话好了。”

为了实现人脑与机器相连接的目标,Neuralink第一步要做的就是开发出被称为“神经蕾丝”(Neural Lace)的微型设备,并将它植入到人体体内,通过它,一些具有听力和视力缺陷或脑部损伤的人士将可以弥补部分的功能。

马斯克曾表示:“我们的目标是在4年内推出首批产品,这将帮助到那些因为中风、癌症以及先天性缺陷导致严重脑损伤的患者。”而根据描述,整个植入的过程也都是自动化的,完全可以由机器进行操作。

不过值得注意的是,Neuralink并不仅仅局限于神经蕾丝一种技术,包括像印于皮肤的电极矩阵、可进入大脑的“神经微尘”以及可在动脉中影响所有神经元的支架等也都在研究之中。

对于马斯克来说,Neuralink意味着?

作为特斯拉与SpaceX的CEO,今年46岁的马斯克手上还同时进行着多个重要项目,包括为解决交通问题进行的隧道挖掘Boring,基于管道的运输系统超级高铁以及AI开发等。

马斯克在6月时表示,他的大多数时间都花在了特斯拉和SpaceX身上,之后就是Neuralink。特斯拉股东大会上,他曾这么说:“Boring公司或许占据我时间的2%;Neuralink占据3%至5%;OpenAI占据几个百分点;90%以上的时间都分配给了特斯拉和SpaceX。”

鉴于技术的超创新性与保密措施,有关Neuralink公司的详细信息,在各大网站上的都十分雷同,很难追踪到更多详细信息。不知马斯克的“人机同体”4年之期,会否守约实现?

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