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堆筑在谎言上的创业:虽价值数十亿美元,创始人却只剩下铁窗生涯
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2017-05-28 堆筑在谎言上的创业:虽价值数十亿美元,创始人却只剩下铁窗生涯

“虽然我卖枪卖毒品卖器官,但我知道我是个好男孩”。

【猎云网(微信号:ilieyun)】5月28日报道 (编译:小白)

最近有一本书,尼克·比尔顿写的《美国领袖:丝绸之路背后的犯罪头目大追捕》。书中记录了Ross Ulbricht(又被称为“恐怖海盗罗伯茨”)与丝绸之路的故事。不过,此丝绸之路非彼“丝绸之路”。这个丝绸之路是一个黑市网站,专门出售非法毒品和其他危险物品。

2015年5月,31岁的Ulbritch因七大重罪被判处无期徒刑且无假释。这七大重罪包括网络贩毒,共谋毒品买卖,运营持续犯罪企业,黑客攻击以及洗钱等。尽管他还被指控多次买凶杀人,不过检察方和律师称未有此事。

这本书读起来宛如小说。书中描述了年轻、智慧、心地善良且受过良好教育的Ulbricht如何一步步成为恐怖海盗罗伯茨,以及多个执法机构是如何追捕这名高智商罪犯的。

丝绸之路网站的其他关键成员也已被捕并入狱,其中包括了两名本被指派协助追捕Ulbricht的执法人员。虽然本书作者比尔顿没有亲自采访过Ulbricht,但是他通过查阅大量案件信息目录,以及采访其他关键线索人物来一窥Ulbricht的内心世界。

他描绘了一位年轻自由理想主义者,完全沉浸在自己的犯罪创企正在帮助社会这一幻想中。并且,书中部分对管理运营一家非法网站企业的描述听上去不免与许多科技创业有些相似。

一个充满“使命感”的公司和团队

根据书中描述,Ulbricht给自己取了一个网名,叫“恐怖海盗罗伯茨”,然后还向员工写了一长篇关于丝绸之路网站使命的激励文章。

图2

根据案件中的证据表明,Ulbricht曾说:“政府没有权利规定人们的身体可以或不可以摄入什么。”

通过网站上发布的文章,恐怖海盗罗伯茨宣称,网站的使命是大范围销售毒品,从而迫使政府合法化毒品交易。

他将一群志同道合的人收归麾下。随后,丝绸之路开始交易毒品之外的东西——比如枪支和人体器官时。到了那一刻,Ulbricht仍然坚信他做着有益社会的事情。

“让市场来决定,政府无权干涉,”他说。

但是并非所有的员工都完全相信所谓的美好使命。一名员工告诉作者:“本质上,他们终究还是个毒贩。”

显然,Ulbricht强烈反对这种观点。他写道:“我们将引领人类文明变革。”

审讯过后,在一份请求轻判的恳求信中,他依然坚持自己的信仰,但也承认了某些行为令他感到后悔。

书中描写的这个人在辩护和理性化的这场游戏中是如此高明,以至于能够大言不惭地讲述自己的理想和自己在真实世界中的角色。

脾气暴躁,与人不和

图1

书中写道,Ulbricht自学编程,和所有新手一样,他在网站安全性方面犯了一个严重的错误。随着网站日渐臭名昭著并且收益不断,丝绸之路一次又一次成为黑客攻击的目标。

Ulbricht把大量时间花在了处理客户投诉,或者跟团队成员争吵这些事上。比如,原本只是通过改变网站价格结构来增加营收的计划,结果却引发了网站客户的抗议。

这些听上去仿佛是大多数新兴的创业公司会遇到的问题——如果你不以黑市而是以公司的角度去看待的话。

不过Ulbricht做出了大多数科技CEO们大概这辈子想都没想过的选择,向黑客支付赎金,仿佛这笔钱是业务的标准支出一般。

书中写到:“现实世界中的朋友建议他,可以尝试新的想法,或者是好好开发一个应用程序。对此,Ulbricht只会轻描淡写地用‘好主意,我会考虑的’来带过。但是,正如他在网站上向自己员工说的那样,他其实特别想朝着这些人怒吼:‘别管我,因为老子他妈的经营着一家价值数百万美金的犯罪公司!’”

沉迷炒作,不可自拔

丝绸之路最繁荣的时候估值达到了12亿美元,Ulbricht个人的净资产也高达千万美元。

然而,乐极生悲,之后事情就越来越不妙了。

据说,当恐怖海盗罗伯茨认为有一个员工偷了他的东西时,他曾支付8万美金来谋杀这个“内贼”。不过根据案件的记录,谋杀是假的。只不过当时Ulbricht本人并不知道谋杀是被人伪造的。

书中写道:“仿佛杀人、或者至少自我相信杀了人,让这位恐怖海盗感到一丝前所未有的权力和控制欲望。丝绸之路的领导人野心越来越大”

当Ulbricht被判处无期徒刑且不得假释时,有人认为量刑过重,即使这家公司的确与一名青年的过量服毒致死有牵连。

在读完该书之后,我倒并不觉得量刑过重。反而,我觉得管理一家犯罪企业多多少少在某种程度上与运营一家成功的硅谷创企有着诡异的相似。当然,运营犯罪企业,最终逃不过法律制裁。

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